【MLB專欄】暗夜後的光亮—老虎輪值欣欣向榮

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ANAHEIM, CA - JUNE 20: Casey Mize #12 of the Detroit Tigers pitches in the first inning of the game against the Los Angeles Angels at Angel Stadium of Anaheim on June 20, 2021 in Anaheim, California. (Photo by Jayne Kamin-Oncea/Getty Images)
Casey Mize。(Photo by Jayne Kamin-Oncea/Getty Images)

底特律老虎雖然這幾年來戰績不振,但曾經是具備人人稱羨的賽揚等級輪值球隊─2014年先發投手群包括18勝的Max Scherzer、15勝Justin Verlander、15勝Rick Porcello以及交易大限前向光芒換來的左投David Price(註1)。儘管Porcello是後來轉至紅襪才賽揚加身,Price拿賽揚則是2012年的事,在那個時機點擁有「虎軍賽揚」履歷的只有兩位(Scherzer、Verlander),但以現在的「後見之明」,不難想像當初這批正值「當投之年」先發投手群合體的威力,可惜美聯分區系列戰遭到金鶯淘汰,老虎此後便與季後賽無緣,沒落至今。

有失必有得,正因近年的老虎爛到谷底,靠著前段選秀籤進補許多潛力股,2018年狀元郎Casey Mize本季已站穩輪值一角,不少自家培養的新面孔接連為球隊做出貢獻,顯著提升輪值競爭力,且提升是相當有感的。今年老虎先發投手群防禦率4.11能排美聯第六,和前幾年相比有長足進步(去年美聯倒數第一、前年倒數第三),不過歷史總有驚人的相似,和2014年提油桶的「火牛陣」有異曲同工之妙:老虎今年牛棚投手防禦率在美聯敬陪末座,讓平均水準以上的輪值,無法直接反映在戰績好壞。

去年跌跌撞撞、連連挨轟的Mize今年脫胎換骨,14場先發是陣中最多,其中有9場優質先發,也是目前唯一局數達防禦率門檻的投手,第一個完整球季便挑大樑,防禦率3.61可圈可點,雖和2019年在高階1A、2A合計防禦率2.52、WHIP不到1的成績單有段差距,且9顆觸身球雖是美聯最多,但保送率大幅下降,顯見愈來愈適應大聯盟層級的打者,滑球是他對付右打者的絕活,揮空率有32.2%之譜、被打擊率不到兩成,假以時日累積,24歲的他未來有機會成為更上一層樓,需要注意的是,他生涯單季最多僅109.2局(2019),今年再27局就追平,下半季可能會面臨到撞牆期,有先盛後衰跡象。

左投Tarik Skubal和Mize同梯,是2018年第九輪,還是該輪目前唯一上大聯盟的,發展軌跡和Mize十分相像,都在2019年的小聯盟賽季繳出優異表現,未經歷3A磨練便於2020年縮水球季「開箱」,生涯起初擔任牛棚的他,續航力不差,且三振功夫出色,除了使用率五成上下的四縫線,滑球、變速和曲球都是能有效解決打者的武器,每季的K/9值皆超過10,6月5日對白襪5局11K是生涯代表作,但偏多的保送讓WHIP居高不下,也難把局數投長,14場先發有6場單場保送數在3次以上(含),風格與藍鳥Robbie Ray類似。

28歲的Spencer Turnbull則是2014年第二輪(在他順位前後的Alex Verdugo、Mitch Keller也都是大聯盟球員了),2018年上大聯盟起,逐年FIP都在4以下,不易挨轟,算是相當穩定,5月18日對水手投出無安打,一舉成名天下知,目前人在傷兵名單(右前臂),預計明星賽後復出。

另一位近年主力投手Matthew Boyd是2015年被藍鳥交易到老虎的(Price交易案),目前也在傷兵名單(左臂),2017至2018年都投超過170局,本季ERA+是生涯最佳的125(生涯平均91),擁有不錯價值的他,有可能換回值得投資的新秀,就看球團的操作和是否有吸引目光的交易提案。

同樣名列百大新秀的Matt Manning為當中最年輕,2016年首輪第九順位,小聯盟生涯364局446K,上星期大聯盟初登板對天使5局失3分,中規中矩,且只花了77球,前途無量,是下一個值得重點關注的新人。

靠著這些幾乎都是自家養成的年輕投手群,合理預期未來幾年間,老虎輪值都會是不可小覷的一環。

註1:當初老虎、水手、光芒三方交易,老虎換取Price的代價為Drew Smyly(光芒)、Willy Adames(光芒)、Austin Jackson(去水手)。

註2:本文數據截至臺灣時間6月23日賽前。

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