【MLB專欄】曾飾演打擊之神 Kyle Tucker準備一飛衝天

Benny Ice—運動專欄作家
·6 分鐘 (閱讀時間)
Houston Astros' Kyle Tucker watches his two-run home run against the Texas Rangers during the second inning of a baseball game Thursday, Sept. 17, 2020, in Houston. (AP Photo/David J. Phillip)
休士頓太空人Kyle Tucker。(AP Photo/David J. Phillip)

身穿50年代的老舊紅襪球衣,套上蓬鬆的羊毛長褲,踩著古董球鞋,看似弱不禁風的他沒戴手套,就走上了打擊區。手裡拿的球棒,像樹幹一樣粗大。這滿是反差與矛盾的陌生畫面,卻使人感到似曾相識。投手這球投出,打者猛力一揮,在空氣劃了個完美且流暢的弧線。他轉過身,衣服的背面寫著:「Williams,9號。」

等等,難道大聯盟史上最偉大的打擊之神Ted Williams顯靈了嗎?其實,這不是Williams,而是休士頓太空人隊的新生代外野主砲Kyle Tucker。

時間回到2015年的美國職棒選秀,當時因為前一年未能與前大物左投Brady Aiken達成協議,而獲得補償選秀權的太空人隊,先在第二順位選進了來自路易斯安那州大的超級新秀游擊手Alex Bregman,然後在三個順位後挑走了來自佛羅里達州坦帕市的高中強打Kyle Tucker。當時,Kyle的哥哥,也就是現在效力於韓國職棒起亞虎隊的Preston,恰好也是太空人隊的成員。原本預計就讀佛羅里達大學和高中學長,現任紐約大都會隊巨砲一壘手Pete Alonso組成左右護法的Tucker,最後選擇加入了太空人隊體系,開啟了他的職棒生涯。

從他進入職棒前後,Tucker那可望達到明星等級的球棒掌控技巧以及擊球爆發力,就一再被各方球探讚許。而他也很快地在三年後就初次升上大聯盟。當時的球隊總經理Jeff Luhnow,還為了慶祝Tucker加入大聯盟名單特別在推特上面發文。但是眼尖的人發現:Luhnow竟然是寫下了「Ted來了!」明明Tucker的全名中都沒有Ted這個名字,為什麼會被總經理這麼稱呼呢?

JUPITER, FLORIDA - MARCH 20: Kyle Tucker #30 of the Houston Astros in action against the St. Louis Cardinals during a Grapefruit League spring training game at Roger Dean Stadium on March 20, 2021 in Jupiter, Florida. (Photo by Michael Reaves/Getty Images)
Kyle Tucker揮棒 (Photo by Michael Reaves/Getty Images)

其實,在選秀當天,資深棒球作家Peter Gammons當場就指出Tucker的揮棒動作有Ted Williams這位傳奇的影子,從此開始了兩位棒球員之間的比較。但這比較卻因緣際會,讓Tucker獲得了扮演這位名人堂巨星的契機。Tucker在2018年2月獲得當時替美國公共電視拍攝Williams傳記紀錄片的導演兼製作人Nick Davis青睞,在片中擔當這位打擊之神的替身。Davis在事後接受《紐約人》雜誌專訪時提到,他在拍攝時就想要找美國職棒的左打者來飾演Williams的角色。但他想到的打者,包括洛杉磯道奇隊游擊砲Corey Seager和前紐約大都會隊二壘手Daniel Murphy等人,不是身形過於壯碩,就是揮棒稍嫌粗曠。他要找的打者,要具備類似Williams玉樹臨風的體格;揮棒的動作,也要和Williams一般行雲流水;打擊的氣勢,更是要炮製Williams驚天動地的爆發力。

Davis向大聯盟官方提出了徵才通知,希望他們能夠幫他找到一位和Williams很像的打者,不管他的實力多好都行。10天之後,大聯盟那邊回了信,把Tucker的體格資料(Tucker身高1.93公尺,體重86.2公斤。與Williams的1.90公尺、92.9公斤相去不遠)、球探報告以及揮棒影片呈現給Davis。他看到了之後十分振奮,因為他找到了他心目中的Ted Williams。

FILE - In this April 18, 1960, file photo, Ted Williams of the Boston Red Sox knocks the ball out of the park for a home run in the second inning against the Washington Senators. The Washington catcher is Earl Battey. A new film explores the life of baseball legend Williams who struggled with his Mexican-American heritage and his volatile relationship with his family and the press. The upcoming PBS
Ted Williams(圖右)。(AP Photo/File)

然而,為了避免Tucker從此就被外界拿來和這位傳奇比較,Davis和太空人隊球團達成了協議,不僅不會在片中打上他的名字,也不會讓他露臉,畢竟大聯盟已經不缺乏那些曾經被比擬為下一個傳奇,卻因為無法承受壓力及挫敗而從大物變成大霧的年輕選手。不過,Tucker雖然沒有向隊友和教練參加紀錄片錄製的事情,但他們在看過了將他比擬為Williams第二的球探報告後,就對他特別關照。在那之後,Tucker就常被隊友戲稱為Ted,甚至還把他置物間的名牌,從TUCKER改成了TED。球團內部的人,包括Luhnow和轉播單位等也加入了這個行列。

但即使有球探報告這麼寫,Tucker畢竟不像Williams一樣,是在20歲的年紀就可以屠殺大聯盟投手。雖然擁有優秀的擊球能力及長打砲火,但是Tucker仍有傾向追打壞球的陋習。而且還在爭取上大聯盟機會的他,難免會遇到挫敗。但這些隊友並沒有因為Tucker遭受失敗就數落他,反而更加積極地鼓勵他,激起他的鬥志,要他確確實實地掙得這個綽號,打出這個綽號所代表的意義和價值。太空人隊球團也對他寄予厚望,在洽談包括Justin Verlander、Gerrit Cole、Zack Greinke和Noah Syndergaard等強投交易案時,無論對方怎麼懇求,太空人隊就是鐵了心堅持留下Tucker。

而Tucker也在去年球季證明了球團的等待,是正確的抉擇。去年球季出賽58場的Tucker成為先發右外野手,交出了攻守俱佳的成績單,表現十分亮眼。在打擊區,Tucker展現了貨真價實的強打本事,繳出.268/.325/.512的打擊三圍,轟了9發全壘打。速度不算太快的他,還靠著絕佳的判斷,跑出8次盜壘。Tucker甚至還以6支三壘安打,高居當年三壘安打王。他的挺身而出,讓陷入偷暗號醜聞的太空人隊,在許多球員表現低迷或因傷所苦的情況下,仍然得以保持競爭力,晉級季後賽行列。

如今,Tucker的責任更加重大:奪冠班底的主力中外野手George Springer,已經北上加入多倫多藍鳥隊;老將Josh Reddick也已經離開球隊,球隊角落外野深度因此減少;內野三劍客Alex Bregman、Carlos Correa和Jose Altuve經歷了失落的一季後,不知反彈情形為何;合約即將走到盡頭的游擊大砲Correa,也可能在季後離開。這麼看來,Tucker儼然成為太空人隊下個世代必須仰賴的少主。雖然他可能無法成為Williams的傳人,也可能無法像Williams一樣達成單季打擊率四成的紀錄,但憑著那與Williams相似的古典派揮棒,Tucker至少證明了自己是不可小覷的新生代強打,而他的故事才正要開始。

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