【MLB專欄】棒籃雙星的忘年之交:Tatis與Lillard惺惺相惜

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San Diego Padres' Fernando Tatis Jr. reacts after hitting a two-run home run during the third inning of a baseball game against the New York Mets, Thursday, June 3, 2021, in San Diego. (AP Photo/Gregory Bull)
Fernando Tatis Jr.。(AP Photo/Gregory Bull)

在去年春訓以前,剛去美國奧勒岡州波特蘭,與愛迪達簽下鉅額大約的聖地牙哥教士隊游擊手Fernando Tatis Jr.,在現場見證了波特蘭拓荒者隊明星控衛Damian Lillard對金州勇士隊豪奪61分,帶領球隊在延長賽取得勝利。Tatis在賽後去找了Lillard打聲招呼。

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身為NBA最著名的明星之一的Lillard,對這位時年21歲小伙子的親切感到印象深刻。

PORTLAND, OREGON - JUNE 03: Damian Lillard #0 of the Portland Trail Blazers reacts after his three point basket in the second quarter against the Denver Nuggets during Round 1, Game 6 of the 2021 NBA Playoffs at Moda Center on June 03, 2021 in Portland, Oregon. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and or using this photograph, User is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. (Photo by Steph Chambers/Getty Images)
Damian Lillard。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)

在今年年初接受記者Jason Quick訪問時,Lillard表示雖然大部分的人應該知道他是誰,但很少人會像Tatis一樣讓他感到一見如故:「他就是有那種氣場,所以我當下就覺得我們會是好朋友。不管我們是不是體育明星,我們都應該會是好友,因為他很坦誠且不帶架子地自我介紹。」

當時,Tatis才打了84場比賽,在大聯盟連一個完整球季都還沒達到;Lillard則是即將邁向生涯第600場比賽。一年多之後,Lillard仍舊是NBA最堅韌且難纏的得分高手,在季後賽讓丹佛金塊隊吃了不少苦頭,並在系列賽第五戰投進了創紀錄的12個三分球,然而最後仍然孤臣無力可回天。

另一方面,Tatis則是在三天前作客芝加哥小熊隊的比賽中,因為腹部肌肉緊繃提前離場。但在昨天主場對戰紐約大都會時重返球場,並靠著對方中外野手Mason Williams的舉球,擊出了本季第17支全壘打。除此之外,他在兩局後靠內野安打上壘並跑回分數,並在發生失誤後以穩健的守備兩次結束對方進攻,最後帶領球隊終止了四連敗。

Lillard和Tatis這兩位忘年之交,不斷在賽場上遇到了各個難關,但兩人也不斷證明自己無法被壓制。只不過,Lillard早就在NBA樹立了自己的地位,Tatis卻才剛啟程。

至台灣時間6月4日為止,Tatis在40場比賽展現了MVP等級的表現。Tatis目前的打擊三圍是可觀的.299/.379/.708,並擊出了17支全壘打。從進階數據來看,Tatis目前的.440 加權上壘率(wOBA)以及183標準化得分創造值(wRC+),在全大聯盟至少打了100個打席的選手中排行第四。若去看綜合攻守的勝場貢獻值(WAR),Tatis在Fangraphs和Baseball Reference兩大網站的數據分別是2.2和2.7,分別在游擊手當中排在全聯盟第二和第一。

平心而論,Tatis其實還算稚嫩,而且偶爾受到傷病叨擾的他,仍然沒能證明自己可以打滿整季,然而我們的確看到了一位潛在巨星的誕生,而這或許也要感謝Lillard的一席話。

當Tatis在今年二月簽下了14年3億4000萬續約之後,Lillard找上了他。自從他們去年一月的邂逅,Tatis與Lillard就時常藉由社群軟體和簡訊互相交談。這一次,這位NBA年薪第三高的大哥開了玩笑,表示要跟小老弟借一元美金。

「我們當然打屁了一陣子。」Lillard回想到當時的交談,「不過後來我們有比較認真來談。畢竟當你的薪水多了,你在場上的責任會變重,別人也會對你的期待更高,所以你這時侯就要更拚,去證明自己的實力。」

「我告訴他我第一次拿頂薪約時,我並沒有覺得自己『成功了』,而是覺得要向別人證明『為什麼我賺這麼多』。我想要證明職業運動就是這樣,表現好才會有錢賺。我這樣告訴他,然後他也同意,也表示自己會繼續努力,繼續證明自己。」

自此,Tatis就和Lillard一樣,在比賽中展現了驚人的球技,用大號全壘打、盜壘和外放的慶祝動作吸引了眾人的關注。而且如果考量到他先後因為肩膀脫臼和Covid-19缺陣,日前還因為身體脫水而有抽筋的現象,Tatis現在的表現就變得格外令人敬佩。

但就像之前肺炎痊癒後一樣,Tatis在回來的第一場比賽都用全壘打問候大家。而他利用長打、速度和守備等等帶領球隊取勝,正好就證明了為什麼教士隊會願意給這麼年輕的選手大約,而他也漸漸成為了大聯盟的看板人物。

「這真的不容易。」Tatis表示,「有很多人在討論我,對我的期待也很多,但總而言之,我們這些球員必須要想辦法把這些聲音壓住,讓自己到場上可以專注在替球隊贏球上,而這就是我每天上場的態度。」

除了對比賽的態度,Lillard對Tatis印象深刻的還有他與家人的互動。對於重視家庭以及忠誠的Lillard來說,Tatis與家人間的親密深深打動了他的心。

「我看到他可以繼續和家人們快樂地生活在一起,感情也很融洽。」Lillard說道,「當有人成名之後,還可以維持他原來的態度然後還可以這樣很自然的互動,這真的不簡單。我真的對這一點非常欽佩。」

Tatis表示:「我爸爸對我來說很重要,無論我今天打多好賺多少,他總是有辦法讓我記得我只是普通人,以及我應該要做的事情。他是我成功的最大關鍵,我當然要繼續維持這樣的關係。」

Tatis和Lillard兩位相差八歲的體壇巨星,儘管在場上都有很鮮明的個人風格,也時常用驚天動地的好球讓我們瞠目結舌,但他們卻不因此自滿,反而更加戒慎恐懼。他們儘管現在的經濟狀況優渥,但他們卻不忘自己的淵源以及艱苦的奮鬥歷程。棒藍雙星的惺惺相惜,也成為體壇一大佳話。

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