【MLB專欄】漸成氣候—洛磯「飛毛腿」外野Raimel Tapia

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科羅拉多洛磯外野手Raimel Tapia。(Photo by Justin Edmonds/Getty Images)
科羅拉多洛磯外野手Raimel Tapia。(Photo by Justin Edmonds/Getty Images)

科羅拉多洛磯雖然本季再度勝率不到五成、無緣季後賽,但陣中亦有一些亮點選手,除了扛輪值的German Marquez、Kyle Freeland、Jon Gray等人以外,內野手Trevor Story、Ryan McMahon、C.J. Cron亦有不錯的火力輸出,放眼外野,Raimel Tapia的表現也頗為出色,跑出20次盜壘,和Story並列陣中第一。

今年是Tapia的27歲球季,來自多明尼加的他,自小便展現天賦,16歲時被洛磯以國際自由球員身份簽下,小聯盟時期每一季都有雙位數盜壘成績,2013年在新人聯盟的打擊率高達.357,OPS接近1,成為矚目新星,一度入選百大新秀,2015年他在高階1A繳出12轟26盜的強勢身手,球季結束後被加進40人名單。

2016年Tapia把握春訓機會,展露火燙手感,18場出賽的36打數狂敲14安,三圍.389/.405/.528,在教練團心中留下好印象,該年從2A出發的他獲得未來之星明星賽肯定,並接著叩關3A與大聯盟。

而當時的洛磯外野人手充足,擁有Charlie Blackmon、Carlos Gonzalez和Gerardo Parra等人,Tapia只能板凳待命,以代打投手棒次為主,2016-2018年合計只有117場出賽、3發全壘打,其中的代表作是2018年對響尾蛇的代打滿貫轟,棒打Archie Bradley,一舉助洛磯從7:8的劣勢逆轉,最終11:10驚險贏球。

科羅拉多洛磯外野手Raimel Tapia。(Photo by Joe Robbins/Icon Sportswire via Getty Images)
科羅拉多洛磯外野手Raimel Tapia。(Photo by Joe Robbins/Icon Sportswire via Getty Images)

2018年球季結束,曾為洛磯立下汗馬功勞的Carlos González成為自由球員,使得洛磯的外野出現變動,連帶讓外野三個位置都能站的Tapia在2019年獲得生涯最多的138場出賽,有9轟和9盜,另外跑出5支三壘安打,惟三振多、保送少讓他的OPS+僅有75,不具備太大的威脅性。

去年因疫情導致大聯盟人心惶惶、一切亂了套,洛磯隊友Ian Desmond選擇退出球季,Tapia更把握機會,在51場出賽演出.321的高打擊率,全隊最高,速度也妥善發揮,8次盜壘陣中第二(只比Story少),OPS+來到98,漸成氣候。

今年球季Tapia的133場出賽是生涯單季第二多,生涯累積打席數也破千,本季有6轟、20盜(6次盜壘失敗)和.273/.327/.372,OPS+退步回生涯平均的80,長打產量少的主因是「打太多滾地球」,超過67%的擊球型態是滾地球,全大聯盟第一,飛球比例僅16.4%,滾飛比達4.1,雖然三振率下降,不過擊球強勁比率持續減少,流於靠雙腿跑出內野安打的「鳥槍」。

今年球季Tapia起伏甚大,曾連續18場敲安、連21場上壘,單月(六月)打擊率.345,卻也面臨過一段低潮瓶頸,對此洛磯總教練Bud Black肯定他的拚勁和調整能力:「有時候先發、有時候擔任替補,兩者之間的調適並沒有很容易,但他做得很好,我認為他強大的心理素質會對他的生涯幫助很多。」

不過,Tapia也有許多洛磯打者常見的疑慮:「主客場落差甚大」,他生涯在洛磯主場的打擊三圍是.319/.366/.472,客場卻只有.243/.285/.320,且在出賽數差不多的情況下,主場的全壘打數比客場多了一倍。

Tapia是否會在未來破繭而出、發光發熱?機會雖不高,畢竟型態已有點定型,但這名飛毛腿絕對值得球迷多加關注留心。

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