【MLB專欄】牛棚雙「王」—John King與Michael King

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NEW YORK, NY - JULY 03: Michael King #73 of the New York Yankees in action against the New York Mets during a game at Yankee Stadium on July 3, 2021 in New York City. (Photo by Rich Schultz/Getty Images)
Michael King。(Photo by Rich Schultz/Getty Images)

眾所周知,前賽揚Felix Hernandez有個綽號「國王」,細數過往也不少綽號與「King」連結的球員,但真實姓氏叫做「King」的大聯盟選手則相對罕見,屈指可數,例如Jeff King、Ray King、Eric King等人。而今年大聯盟舞台就有活躍在牛棚的雙「王」─遊騎兵的John King與洋基Michael King,正好是一左一右。

John King(以下段落簡稱John)是德州人,今年26歲,高中和大學都在德州度過,選秀時也是被家鄉球隊遊騎兵指名(2017年第10輪),大學時期就帶著肘傷投球,順利簽約後馬上開了Tommy John手術,2018年季末復出,2019年迎來完整賽季,在1A及高階1A共投了19場先發、97.1局,防禦率2.40,從高達7的K/BB值可以看出控球相當優異。

欠缺投手戰力的遊騎兵,讓John跳過2A和3A(也和去年疫情導致小聯盟球季取消有關),去年縮水球季便debut、在牛棚貢獻,今年持續佔有一席之地,出賽27場是陣中第四多,7勝暫居遊騎兵勝投王,防禦率3.52,近期狀況下滑,但應付左打仍有一套。

DENVER, CO - JUNE 1:  Relief pitcher John King #60 of the Texas Rangers delivers a pitch during the sixth inning against the Colorado Rockies at Coors Field on June 1, 2021 in Denver, Colorado. (Photo by Justin Edmonds/Getty Images)
John King。(Photo by Justin Edmonds/Getty Images)

同樣26歲的Michael King(以下段落簡稱Michael)則出生於紐約的Rochester城,高中時期是投打二刀流,兼顧外野和投手,曾獲所屬的州(Rhode Island)年度最佳球員。畢業後進入波士頓學院(Boston College),於2016年第12輪被馬林魚選中,該年Michael共有四位大學隊友被選中,Justin Dunn還是首輪獲青睞(大都會)。

Michael簽約後先被分發至新人聯盟,不久後又被叫到低階1A和1A,幾乎都是牛棚角色,於三個層級合計15場出賽,防禦率4.11,30.2局未被全壘打。

2017年整季都在1A,且移往先發輪值養成(26場出賽,25場先發),勇奪11勝9敗,防禦率3.14,十分優質,另有兩場完投、一場完封。雖然觸身球稍多,不過BB/9值僅1.3,可圈可點。

該年球季結束後,馬林魚將Michael當作交易籌碼,向洋基換來投手Caleb Smith和野手Garrett Cooper。轉隊的Michael更加犀利,2018年橫跨三層級(高階1A、2A、3A),共11勝5敗,防禦率1.79、WHIP不到1,且三振率明顯提升,成為農場矚目新星之一。

2019年Michael獲邀大聯盟春訓,可惜手肘受傷,並未在春訓登板。也因為傷勢影響,這年在小聯盟只投了46局,九月中時被拉上大聯盟,對遊騎兵獻出處女秀,中繼兩局失掉一分非自責分,生涯首K賞給秋信守。去年的縮水賽季出賽9場(4場先發),儘管曲球能製造超過三成的揮空率,但二縫線屢屢挨打,防禦率高達7.76。

今年6月4日,洋基在主場迎戰紅襪的比賽,Michael掛帥先發,雖然洋基終場2比5不敵紅襪,Michael吞下敗投,但卻別具意義:他在第四局投出「完美一局(immaculate inning)」,九球三振三名打者,苦主分別是Hunter Renfroe、Marwin Gonzalez和Christian Vazquez(都是揮棒落空三振),是洋基隊史第七次,也是「基襪大戰」的史上第一次(註1)。

今年Michael的二縫線球速提升,且多了滑球和打者周旋,壓制力有所進步,能投長局數的特性,也成為「先發、長中繼兩相宜」的活棋,是現階段洋基不可或缺的一員。

註1:歷年來的「基襪大戰」,無論是洋基投手或紅襪投手,皆無人能達成「完美一局」,可見Michael King有多不容易。

註2:本文數據截至臺灣時間7月7日賽後。

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