【MLB專欄】與數據共舞的城南大將軍:Yasmani Grandal(上)

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(註:本文數據統計至美國時間2021年9月24日賽後)

提到大聯盟過去十年最強的捕手,我們往往聽到的人名是Buster Posey與Yadier Molina。近幾年,費城人的J.T. Realmuto逐漸被譽為是全大聯盟的頂尖鐵捕。然而從進階數據來看,現年32歲的芝加哥白襪Yasmani Grandal絕對是過去十年大聯盟的最佳本壘指揮官之一。

Yasmani Grandal是過去十年大聯盟的最佳本壘指揮官之一。(Photo by Richard Rodriguez/Getty Images)
Yasmani Grandal是過去十年大聯盟的最佳本壘指揮官之一。(Photo by Richard Rodriguez/Getty Images)

如果我們從Grandal進入聯盟到2021年9月24日為止,Grandal的37.8 fWAR在全大聯盟,只有舊金山巨人老將Buster Posey超越他(51.6);171支全壘打(2)、14.8%保送率(2)、.211純長打率(5)和.349 wOBA(3)等打擊數據,也都排在所有大聯盟捕手中的頂尖之林。更誇張的是,根據大聯盟Statcast自2015年的統計,Grandal在偷好球的額外得分高達85,至今仍舊是全大聯盟之冠,距離第2的Posey,還有14分的差距。

早在大學時期就以優異長打爆發力與頂級守備出眾的Grandal,在當時還是美國棒協金釘鞋獎第二名的新秀大物,僅次於少時成名的Bryce Harper。在2010年被辛辛那提紅人選中的Grandal,在約莫一年的時間就快速竄升,到了AAA的層級。然而急於尋找先發王牌的紅人卻把Grandal綑在交易包裹,送去聖地牙哥教士換來Mat Latos。

到了教士之後,Grandal的大聯盟初登場表現亮眼,不僅在首場先發就打出雙響砲,在那年60場比賽以.297/.394/.469(.376 wOBA、144 wRC+)、8轟的成績,讓教士球團對其寄予厚望。然而,Grandal先是因為使用睪酮素而被大聯盟禁賽,之後更因為大小傷勢而出賽不穩定,也漸漸被教士球團冷落。

但與此同時,Grandal卻也領悟到自己必須做出改變。在進入大聯盟之後,Grandal就和當時大部分的捕手一樣,從事練習之後,便開始複習球探報告,並仔細聽投手教練的說明。

「但過了一陣子後,我不喜歡那樣的方法。當時我在比賽時感覺遺漏了不少資訊,所以我那時就開始改變我的準備方法,也會更積極去尋求幫助。從那之後我每天九點開始練習,然後就去找球團中的進階數據分析員,一起觀察每個球員的影片與資料,再搭配球探報告後統整出對策。」Grandal日前接受MLB官網訪問時回憶起當年的改變。

儘管資訊量龐大,但是Grandal不畏繁雜且堅毅地要把數據資料融會貫通,確實也成為他在日後變強的主因。不過教士球團當時卻沒那個耐心等待。2015年球季前,Grandal被想換取明星外野手Matt Kemp的教士交易到了洛杉磯道奇。在好萊塢獲得出賽機會之後,Grandal終於發揮了他攻守俱佳的實力,開啟了他邁向偉大之路。在道奇這段時間,Grandal展現了他強大的偷好球功力,再加上不可忽視的打擊爆發力與本壘板紀律,即便打擊三圍「只有」.238/.337/.453(.341 wOBA、116 wRC+),Grandal在2015到2018年之間可以說是全大聯盟中攻守兩端最全面的捕手,但只有在2015年入選明星賽。

不過,Grandal在藍帽軍團的時候,除了因為場上的表現以及身上各式各樣充滿故事的刺青,而受到洛杉磯球迷的歡迎,卻往往在有大起大落,或是虎頭蛇尾的情形。儘管在季賽的表現不錯,但是Grandal在道奇最後的爭冠階段,都陷入了嚴重低潮,不僅打擊遇到瓶頸,就連引以為傲的守備也出現紕漏。道奇也在2018年的季後賽,把Grandal移出先發,改用了Austin Barnes。Grandal在十月的表現,也因此讓他從球迷愛戴的明星,變成眾矢之的,球團也因為小聯盟有不少新秀等待接班,而在2018年後決定不與這位主力捕手簽約。同時,由於Grandal的年紀已經過了30大關,這也讓各支球團對他有些保留,一來在於Grandal當時的打擊在捕手的位置雖然珍貴,配球與偷好球功力也是極為優秀,但畢竟年紀已經破30,能捕多久便成為了一大質疑。

然而,姑且不論前述的質疑,Grandal在當時的確是大聯盟最好的捕手之一,即便有年紀等其他讓人卻步的因素,也不至於會使Grandal的身價暴跌至後續的結果。2019年1月,在季後等候多時的Grandal只與密爾瓦基釀酒人簽下一年1825萬美金的短約。對於不了解Grandal的價值,或是對他球季尾聲糟糕表現記憶猶新的人們來說,這樣的合約或許還太貴。但從整體戰力來說,Grandal的確被市場嚴重低估了,顯見大聯盟勞資雙方的歧見有多麼深。當時的他企圖證明自己的身價。他也在這一年出賽了生涯最多的153場,繳出了.246/.380/.468(.361 wOBA,121 wRC+)、28轟的成績,並且第二次入選明星賽。若不是因為Trent Grisham當時的失誤,Grandal很可能就會在當年季後賽帶領釀酒人挑戰老東家道奇,爭取世界大賽的資格。

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Grandal在隔年總算簽下了生涯第一張長約,以4年7300萬美金的價格加入了白襪隊。長年找不到一位稱職本壘指揮官的「城南軍」,有了Grandal之後,總算在捕手的位置獲得了一大助力。而他的加入也成為了白襪在2020年之後脫胎換骨的關鍵。

(未完,下篇待續)

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