【MLB專欄】退役的Jon Lester與他的892次保送、2488K

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波士頓紅襪時期的Jon Lester。(Photo by Jim Rogash/Getty Images)
波士頓紅襪時期的Jon Lester。(Photo by Jim Rogash/Getty Images)

休賽季期間,沙場老將的引退總增添大聯盟球迷「沒球賽看」的鬱卒不捨心情,除了王建民前隊友「牛奶小子」Melky Cabrera引退,十分有名的「抗癌典範」Jon Lester亦高掛球鞋,華麗身影與「牽制絕緣體」姿態只能透過影片在記憶裡重溫複習。

Lester絕對是近代最具代表性的左投手之一,2002年第二輪(總順位第57)被紅襪選中,同一輪還有Joey Votto、Brian McCann 兩位名將,皆是令球迷津津樂道的球星。

Lester挺過18-20歲的煎熬磨練期,2005年的21歲球季在2A單季11勝,並有3場完投、1場完封,防禦率2.61佳績,隔年躍上大聯盟,不過季中被診斷出淋巴腺癌,經歷漫長化療後順利康復、重返投手丘的首戰就對印地安人摘下勝投,接下來的幾年都是紅襪主力輪值之一。

去年轉隊至紅雀後有所反彈,9月20日對釀酒人6局失2分,紅雀5:2獲勝,Lester拿下球季第7勝,也是生涯最後一勝。生涯最後一場大聯盟登板是2021年10月2日迎戰前東家小熊隊─5局失4分、無關勝負。

一晃眼16個年頭,2006年至2021年,Lester共累積200勝117敗、防禦率3.66(ERA+ 117),15次完投、4場完封,2740局(8度單季破200局)、WHIP 1.28的成績單,11個球季單季雙位數勝投,入選過5次明星賽(最近一次是2018年小熊隊時期,那年18勝是國聯勝投王、賽揚第九),其他成就還有2007年康寧亞諾獎、2008年哈奇獎、2016年國聯冠軍戰MVP、3枚冠軍戒指(2007、2013、2016),充滿傳奇性。

Lester恰好達標「200勝」成就,幸好沒有留下「差一點」的遺憾,是大聯盟史上第116位抵達此里程碑的投手,下一位若無意外將是37歲的Max Scherzer(目前190勝)。

聖路易紅雀成為Jon Lester大聯盟生涯待的最後一支球隊。(Photo by Jim McIsaac/Getty Images)
聖路易紅雀成為Jon Lester大聯盟生涯待的最後一支球隊。(Photo by Jim McIsaac/Getty Images)

值得一提的是,Lester雖然生涯BB/9值是優異的2.9,但由於投的局數夠多,生涯892次保送能排史上第167名,且原本是高居現役第一,如今退役後,第一名變成Justin Verlander的851次(史上第203名)。另外,Lester的2488次三振,史上第40名,若今年繼續打球,並投出100次三振,便能超越傳奇左投Warren Spahn(註),躋身史上第30名。

Lester巔峰時控球精準、進壘角度犀利又耐投,2012年成為紅襪隊史三振最多的左投手(原紀錄保持人是Bruce Hurst),生涯交手左打者頗具壓制力,三圍0.245/0.298/0.384,K/BB逼近4。

同樣寶貴的是豐富季後賽經驗,Lester生涯共26場季後賽登板(23先發),合計154局,防禦率僅2.51,先後流轉於紅襪、運動家、小熊等隊,總是各隊季後賽戰場仰賴的「頭號先發」,一路以來扛過12次「季後賽的系列戰Game 1先發投手」,全大聯盟最多,領先Clayton Kershaw和Greg Maddux的11次以及CC Sabathia、Justin Verlander的9次和Roger Clemens、Whitey Ford的8次。

至於「名人堂」是否有機會?根據紀錄,大聯盟過往共有11名投手達成「生涯200勝」、「投過無安打」、「世界大賽封王勝投(2007)」,在他之前的10位球員,只有1位沒進名人堂(Lew Burdette),換言之,Lester機會不小,接下來就靜待時間證明了。

註:年度最佳左投獎「Warren Spahn Award」便是以他命名。

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