【MLB專欄】響尾蛇延攬兩屆救援王 Melancon挑戰生涯300次關門

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亞歷桑那響尾蛇休賽季補強明星牛棚老將Mark Melancon。(Photo by Denis Poroy/Getty Images)
亞歷桑那響尾蛇休賽季補強明星牛棚老將Mark Melancon。(Photo by Denis Poroy/Getty Images)

亞利桑那響尾蛇今年慘吞110敗,和金鶯並列全大聯盟最低迷戰績(狀元籤由金鶯取得),但休賽季響尾蛇並未「躺平擺爛」,補強了本季的救援王Mark Melancon,合約細節是兩年約、1400萬,附帶2024年雙向選擇權(若執行,2024年薪水是500萬,買斷金200萬)。

此舉不僅挖同區敵手教士的牆角,替自身牛棚添加一劑強心針,身為老將的他也能傳承經驗給年輕投手們。

Melancon將在明年三月滿37歲,本季寶刀未老,明星賽前27次救援、防禦率僅2.04,生涯第四次入選明星賽(前三次是2013、2015、2016),整季64場出賽,4勝3敗39救援,防禦率2.23、WHIP 1.22。

時間倒轉回將近二十年前,第一次在選秀會選中Melancon的球隊是道奇(2003年第30輪),但棒籃足三棲的Melancon選擇到大學繼續磨練,直至2006年才投入職棒殿堂,挑他的是洋基(第九輪,同一輪還有投手Will Harris和三壘手David Freese)。

小聯盟時期的Melancon就被當作牛棚投手培養,擔綱後段局數,2008年和2009年連兩季WHIP不到1,2009年登上大聯盟,例行賽登板13場,16.1局未挨轟但保送偏多,防禦率3.86中規中矩,那年也是洋基近年來最後一座冠軍。

Melancon隔年被洋基換至太空人(換來一壘手Lance Berkman),其實他生涯多次被當作交易籌碼:紅襪的Jed Lowrie交易案、海盜的Joel Hanrahan與Brock Holt交易案、國民的Felipe Rivero交易案都與他有關。

Melancon在太空人站穩大聯盟,2011年首度達成20救援,同年還到台灣參與「MLB全明星臺灣大賽」,但真正發光發熱是海盜時期,取代Jason Grilli,進駐守護神位置,2015年成為隊史最快達成百救援的投手(原紀錄為Mike Williams),也是隊史第一次有人單季50救援,名留青史,季末獲得國聯年度最佳救援投手獎殊榮。

離開海盜後,Melancon接連待過國民、巨人、勇士、教士等隊,這幾年間只有2017年表現差強人意(防禦率4.50),其餘都是「控球穩定、保送極少」的代名詞。

生涯累積244次救援成功,和Dan Quisenberry並列大聯盟史上第38名,不無可能挑戰「300大關」。值得一提的是,Melancon季後賽經驗豐富,有過20場登板紀錄,去年外卡戰、分區系列戰、國聯冠軍戰共7場登板、6.1局僅失一分非自責分,心臟強大,值得信賴。

根據FanGraphs的WAR,2019年至今,響尾蛇牛棚累積1.1的WAR,同期間的 Melancon一人則擁有2.7的WAR,只要身手不要出現急速崩壞,響尾蛇的後防會有立竿見影的躍進。

響尾蛇總管Mike Hazen力讚Melancon:「他早已憑藉實力來證明是自己能勝任後段局數的任務。我們休賽季的目標之一就是打造更具競爭力的牛棚,Melancon正是首選。」近年來都在國聯打滾,甚至今年就在國西「就近觀察」,Melancon表示:「響尾蛇年輕球員們擁有豐富的天賦,他們的戰績雖然不出色,但實際面對過就知道他們沒有數據呈現得那麼容易對付,我很期待和他們並肩作戰。」

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