【MLB專欄】風起雲湧、平步青雲—紅雀快腿Edmundo Sosa

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St. Louis Cardinals' Edmundo Sosa scores during the third inning of a baseball game against the Chicago Cubs Friday, May 21, 2021, in St. Louis. (AP Photo/Jeff Roberson)
Edmundo Sosa。(AP Photo/Jeff Roberson)

正所謂時勢造英雄,任何傷兵與球員異動都給予其他板凳之兵或新秀出頭的機會,就看能否把握,而紅雀Paul DeJong的受傷缺陣,便讓內野小將Edmundo Sosa以迅雷不急掩耳的速度火熱竄起。

Sosa的棒子有多燙?五月至今僅16場出賽就敲出13支安打,並列紅雀陣中第六,三圍高達0.406/0.513/0.563,若單看近7場出賽,打擊率甚至高達五成。連續八場比賽敲安,已晉升第五棒的核心主力。

其實這並不是Sosa第一個大聯盟球季,但絕對是吸引到最多目光的一段時間。現年25歲的他來自巴拿馬,17歲時就被紅雀簽下,2018年在2A與3A合計雙位數全壘打附帶0.270的打擊率,終於在季末登上大聯盟舞台,成為巴拿馬史上第62位大聯盟選手(註1),初登場以代打投手棒次之姿亮相,面對巨人Casey Kelly,在一好三壞時選到保送,下一棒Matt Carpenter馬上開轟,讓Sosa跑回人生第一分。

不過Sosa大多時候都是在「顧開特力」,到球季結束前就只有3個打席,隔年也只在大聯盟出賽8場(10打席,8打數2安),其中只有1場先發(3打數1安1保送),不過Sosa頗有「福將」屬性—2019年的這8場出賽,紅雀贏了其中7場(但換句話說,代表教練對他還不夠信任,之於球隊也不太重要,只是偶爾在球隊勝券在握時上場「透透氣」而已)。

去年球季Sosa並未被帶進大聯盟名單,小聯盟球季因肺炎疫情取消,積極認真的他仍參與多明尼加冬季聯盟,試圖維持球感。不過Sosa今年春訓依舊冷冷清清─25個打數敲出5支安打(1轟),三圍0.200/0.300/0.360,憑藉守備功能性(能守二壘、三壘、游擊和外野)得以擠進開季名單,起初也是替補命,個人前7場出賽只有1場先發,直到DeJong臀部骨折才獲得大量機會。

誠然Sosa目前的誇張數據有頗多「灌水成分」,BABIP高達0.469,說明幸運女神十分眷顧,尤其屢屢把球往地上打(滾地球率56.3%),缺乏良好contact與本壘板紀律,之後遇到「撞牆期」時幾乎一定會毫不留情急遽崩跌。

但根據擊球初速與仰角,數據網站給予的預期打擊率(xBA)為0.286,其實也是堪用的內野中線水準,且擊球初速有明顯進步(最速的一球初速達114.6英里,在全大聯盟能排前6%),這段時間的驚奇表現,勢必讓他在教練團心中的印象分數大大提升,即便DeJong歸隊也能佔有一席之地。

此外,Sosa和其他隊友如Tyler O'Neill、Harrison Bader、Tommy Edman一樣,擁有極傑出的衝刺速度(Sprint Speed),能在壘間發揮破壞力,不過對於盜壘時機的判斷還得再更加累積經驗。值得一提的是,Sosa本季化身「萬磁王」—50個打席就挨7記觸身球,居國聯之冠(美聯觸身球王則是運動家Mark Canha的10次,花了215打席)。

或許Sosa只是稍閃即逝的流星、無法成為長久恆星,或許Sosa這段期間只是曇花一現,但至少我們都見證過這朵曇花的綻放。

註1:2018年除了Sosa以外,亦有另外三位巴拿馬球員攀上大聯盟,皆為投手(Ariel Jurado、Javy Guerra、Jaime Barria)。

註2:本篇數據截至台灣時間5月28日賽前。

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