【NPB專欄/滾羊】哪個棒球迷的青春裡 沒有1個松坂大輔?(上)

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松坂大輔的職棒生涯從18歲起自西武獅展開。(AFP PHOTO (Photo by - / JIJI PRESS / AFP) / Japan OUT (Photo by -/JIJI PRESS/AFP via Getty Images))
松坂大輔的職棒生涯從18歲起自西武獅展開。(AFP PHOTO (Photo by - / JIJI PRESS / AFP) / Japan OUT (Photo by -/JIJI PRESS/AFP via Getty Images))

1999年4月7日,松坂大輔緩緩地走上東京巨蛋的投手丘上,這場比賽面對的對手是擁有小笠原道大、片岡篤史等名將的日本火腿鬥士,大約半年前才在甲子園的黑土刮起席捲日本全國風潮的平成怪物,終於迎來他日職生涯的首場登板,鎂光燈的閃爍此起彼落,球迷的歡呼聲不分敵我的沸騰著,在首局就用1顆155公里的豪速球三振掉了前1年才打破太平洋聯盟單季四壞球保送紀錄的火第3棒片岡篤史,平成怪物的初登板就像這個打席一樣,有如秋風掃落葉一般,8局僅失2分,只被打出5支安打,這樣的開場無疑是滿足了大家對於他的期待,松坂大輔的怪物形象也從此深深烙印在日本球迷心中。

『毒』霧中綻放的向日葵

1998年日本國民選出的年度漢字是『毒』,這一年的7月25日,和歌山市民正興高采烈的參與著夏日祭典,但就某個在某個攤販所銷售的咖哩飯裡,被人置入了毒物亞砷酸,造成4人死亡、63人輕、重傷,這一事件讓日本人民對於國民食物咖哩的信任感降到冰點,不過在日本國內一片愁雲慘霧之中,8月迎來了令人熱血沸騰的戲碼。

1998年8月20日,在甲子園賽場上進行著第80回全國高等學校野球選手權大會八強戰,松坂大輔領軍的橫濱高校面對平石洋介、大西宏明、田中ㄧ德等球星的PL學園,這場足以載入史冊的大戰,一路打了17局,最終松坂大輔完投17局用了250球幫助隊伍以9比7收下勝利,從這時開始,全日本的目光都聚焦在松坂大輔身上,平成怪物的名聲也開始傳遍全日本。

隔天的四強戰,松坂也在球隊落後的狀況下登板救援一局,讓隊伍得以在9局下逆轉獲勝,死裡逃生的橫濱高校在隔天面對京都成章高的決勝戰中展現完全的壓制能力,松坂大輔在1小時46分內就乾淨利落的把京都成章徹底封鎖,投出夏甲史上第2場的決勝戰無安打比賽,黑土之上的松坂大輔已經無人不知無人不曉,平成怪物就像照耀著日本的向日葵,從毒物陰霾中撥雲見日。

松坂大輔在第二十屆亞洲棒球錦標賽再對上中華隊。(LJW/PB)
松坂大輔在第二十屆亞洲棒球錦標賽再對上中華隊。(LJW/PB)

與台灣的緣分

在甲子園旋風之後,松坂大輔迎來人生中繼第6屆IBAF世界青少棒錦標賽之後的第二次國際賽事,第3屆亞洲青棒錦標賽,在這次賽會的冠軍戰,台灣球迷見識到平成怪物的威力,當年由郭泓志、張誌家率領的中華隊於冠軍賽遇見松坂掛帥先發的日本代表,冠軍賽當天9月13日剛好是松坂大輔滿18歲的生日,而他用他1顆又1顆的剛速直球讓中華小將無法招架,最終幫助日本隊以2比1力克中華隊拿下冠軍,松坂和台灣的緣分也就此展開。

松坂大輔為西武獅隊史上18號王牌的代表之一。(Photo credit should read AFP/AFP via Getty Images)
松坂大輔為西武獅隊史上18號王牌的代表之一。(Photo credit should read AFP/AFP via Getty Images)

西武獅18號的誕生

一般認為18號在日本球界代表王牌投手的象徵,但其實每支隊伍的傳統王牌背號並不全然相同,在松坂大輔披上西武隊18號球衣之前,長達11年的時間西武隊18號的主人是來自台灣的東方特快車郭泰源,但此時18號並不是西武傳統的王牌背號,真正賦與18號西武王牌意義的人,其實是松坂大輔。

1998年的選秀會上,西武在與日本火腿及橫濱海灣星的競抽中獲得松坂大輔的交涉權,對於連續兩年在日本大賽中失利的西武來說,松坂的加入無疑是最大的補強,而球團和球迷更是興奮不已,像是贏得全世界一樣,等待著這位未來幫助西武再度走上顛峰的王牌登場。

他們等待的是一個次世代的王牌,但他們可能料想不到松坂大輔的出現,帶給他們甚至整個日本球界的,是一個如夢似幻的傳奇。

未完待續。

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