三個原因 Frank Ntilikina 能夠 / 無法在達拉斯獲得重生

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文/G.T.

2017 年選秀,聲勢緊追在四大控球之後的法國小子 Ntilikina,第八順位被尼克選中,而獨行俠在第九順位選下四大控的最後一位 Dennis Smith Jr.。之後因緣際會,兩人一同在尼克度過了幾年的時光、最後在今年一起被尼克放棄。隨著 Smith 去波特蘭尋求機會,Ntilikina 則回到了 Smith 的發源地達拉斯。

今年自由市場中,23 歲的 Ntilikina 和 Smith 無疑是 "福袋型" 球員中最吸引人的其中兩個,比起更需要球權發揮的 Smith ,Ntilikina 的確是現階段更適合由獨行俠下注的一位,以下將由正反兩面討論 Ntilikina 能否在達拉斯觸底反彈:

Photo Credit: @dallasmavsNtilikina "能"在達拉斯觸底反彈 1 - 防守能力

Ntilikina 在防守端的潛力勝過多數獨行俠隊員,與他同樣有能進入年度防守隊伍的動靜態天賦與防守直覺的只有 Josh Green 與傷前的 Kristaps Porzingis。上個賽季每 36 分鐘抄截次數達到 2.0 次,在聯盟排名附近有出名的快手 Ricky Rubio、Delon Wright 等人。他在後衛中優異的身高和臂展,讓他能防守 1-3 號,他拼命三郎式的防守有時有 Patrick Beverley 的味道,在缺乏防守天賦的獨行俠陣中,他的天賦是一個不錯的補強。

(Ntilikina 防守 Doncic)

Ntilikina "能"在達拉斯觸底反彈 2 - 年紀 雖然已經打了四年,但 Ntilikina 仍然只有 23 歲,隊上只有 Josh Green (20)、Tyrell Terry (20)、Moses Brown (21)、Luka Doncic (22) 比他年輕。Jalen Brunson (24)、今年落選的兩位雙向合約 JaQuori McLaughlin (23)、Eugene Omoruyi (24) 年紀都比他大。這些年輕天賦中,除了 Doncic、Brunson,其他人綜合即戰力和天賦都沒有明顯勝過 Ntilikina。獨行俠需要累積這樣的天賦,已經有四年職業賽經驗的 Ntilikina 也有機會運用自己的經驗從中脫穎而出。

Ntilikina "能"在達拉斯觸底反彈 3 - 重新定位 在尼克的四年,Ntilikina 先發替補遊走,最後一年掉到輪替邊緣,從場均 20 分鐘左右降至不到十分鐘。四年間換了三個教練,身邊的後衛隊友也頻頻更換,很少有學習模仿的機會,到了獨行俠,後場球權將會集中在 Doncic 與 Brunson 手上,Ntilikina 將會與 Terry、McLaughlin 等人競爭剩下的第二 / 第三持球的時間,Ntilikina 的控球與防守能力或許有機會為他贏得較靠前的上場順位。他不需要擔任主控,也不用扛下太多進攻責任,隊上有一票 3D 球員讓他學習,Doncic、Brunson 更是絕佳的持球學習對象。

上賽季小樣本出手數中,Ntilikina 三分命中率突破四成、Catch and Shoot 的出手比例大幅增加至 44.3% 後,命中率達到 48.6%,若這季能維持這樣的品質,他或許能擔任 1-3 號 3D 小鎖。只要能投進三分球,搭配他出色的防守直覺與比一般側翼優秀許多的視野,他或許能以多功能 3D 的角色在獨行俠找到定位。

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Ntilikina "無法"在達拉斯觸底反彈 1 - 進攻能力

進入 NBA 四年,最限制 Ntilikina 的問題就是貧攻。他具備堪用的組織球商,但缺乏穩定的得分手段,生涯四年投籃命中率從未突破四成 (36.4%、33.7%、39.3%、36.7%),加上也不夠純熟的運球,將主控的責任放到他身上往往是悲劇。這也是上個球季他被棄用的最大原因,Julius Randle 扛下了組織者的任務,尼克陣容需要射手有 Reggie Bullock,需要持球攻堅的人選有 Derrick Rose、RJ Barret、Elfrid Payton 等人,Ntilikina 因此直接掉出輪替之外。

在獨行俠 Ntilikina 不用承擔太多進攻責任,他的貧攻問題或許不會像上一季的尼克那樣致命,但獨行俠仍然在尋找 Doncic、Brunson 以外的持球者,不具備進攻能力,持球的威脅就會大幅降低,組織能力強如 Rubio 整個球員生涯也是因為貧攻限制了發展,進攻能力仍舊是 Ntilikina 最需要改善的問題。

Ntilikina "無法"在達拉斯觸底反彈 2 - 上場時間 獨行俠的陣容已經滿員,後場主要輪替為 Doncic、Hardaway、Brunson,搭配鋒衛搖擺的 Reggie Bullock、Josh Green、Sterling Brown。Ntilikina 將要與老將 Trey Burke、更多想像空間的 Tyrell Terry、打法更成熟的 McLaughlin (雙向合約) 爭取第三陣容的位置,獨行俠能給他發揮的空間非常有限,他若不能把握機會,其他人出頭取代他的可能性很高。而他生涯前四年不穩定的表現很難讓人相信他能抓住機會打出成績。

Ntilikina "無法"在達拉斯觸底反彈 3 - Josh Richardson、Delon Wright 這兩年最讓獨行俠球迷心痛的兩個名字。若教練仍是 Rick Carlisle,這筆簽約恐怕是完全沒有意義。雖然換了教練,但在 Doncic 身邊搭配沒有進攻能力的後場已經宣告失敗。Ntilikina 上賽季投出漂亮的三分命中率,Catch and Shoot 的命中率比獨行俠時期的 Richardson 和 Wright 優秀不少,如果只想當 3D 用,除了更優秀的視野和運球,側翼位置上還有身材與對抗性更合適的 Dorian Finney-Smith、Bullock、Sterling Brown、Josh Green。

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總結 Ntilikina 身價會跌落到福袋層級是有原因的,但作為一個低成本的福袋型球員,Ntilikina 的潛力符合獨行俠陣容與教練喜好,這筆簽約值得稱讚。目前訓練營 20 人滿員,保障名單超出一人,可能會將同位置老將 Burke 裁掉,一方面合約總值不高,另一方面他上季幾乎只能在垃圾時間上場,對小後衛情有獨鍾的 Rick Carlisle 離去後,很難相信喜歡長手高個子的 Jason Kidd 會給予 Burke 更多表現機會,垃圾時間球隊也寧願放上 Ntilikina 這樣的年輕後衛來磨練。

獨行俠的年輕後衛潛力有即戰力高、攻守均衡的地板型控球 JaQuori McLaughlin、進攻天賦高的 Tyrell Terry、與防守潛力 Ntilikina。若是這組年輕後衛都在最後進入最終名單, Ntilikina 在 NBA 的經驗將會帶給他些許優勢,另外兩人偏瘦的身材也不確定是否達到 NBA Ready,因此他開季會有一定機會能夠上場。

Wright、Richardson 之後,獨行俠鎖定 Hardaway、Bullock 擔任這三年 Doncic 的後場搭檔,但簽下 Ntilikina 或許代表獨行俠仍相信有身材、防守、持球的後衛才是 Doncic 搭檔的最佳解答,只是改成先用即戰力填補主要輪替時間,再嘗試培養符合需求的潛力降低成本。新秀合約結束後被母隊放棄 QO 的高順位球員中,打出實績的寥寥可數,近期有 Bobby Portis,更多像 Jahil Okafor、Harry Giles、Stanley Johnson 成為浪人,或是如 Dragan Bender、Mario Hezonja 淡出聯盟。或許 Ntilikina 會加入 Wright、Richardson 的實驗失敗行列,但獨行俠需要持續用低成本的操作來砂礫中挑珍珠,盡可能墊高天賦。

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