冠軍、湖人都是假議題?快艇崛起關鍵是 Kawhi Leonard 這句話

運動視界

文/ Ken

快艇25日招開 Kawhi Leonard 、Paul George 加盟記者會,主持人不再是熟悉的「Bingo 老爹」Ralph Lawler,換成新面孔 Brian Siemen,這是快艇隊史重要的一刻,不是改朝換代,而是一種全新的象徵。

先承認,這篇標點有點農場。許多人會把討論焦點放在冠軍、同城之爭,甚至是兩年後 Kawhi Leonard 、Paul George 的換約危機。這些都太早了,對於洛杉磯的「另一支球隊」來說,如此審視高度簡直高不可攀。不能用勇士、馬刺、湖人這種層級的隊伍標準,去討論一支萬年爛隊,立足點全然不同。

湖人在今夏成功交易 Anthony Davis,無疑是顆震撼彈,過程有些難看,卻至少能確保紫金大軍將再次復甦。可是,鮮少人會說,這是湖人歷史上重要的一刻,頂多就是改朝換代。為何?答案很簡單,因為湖人擁有的歷史名將太多,冠軍數才能決定歷史地位。反觀租借球場的那支隊伍?雙方的比較基準永遠都不在同一個階層。

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Kawhi Leonard 在記者會上,講了一句讓我印象深刻的話,有記者問,快艇長期身處於湖人的陰影之下,怎麼看待這樣的關係?他說:「從籃球的觀點來看,快艇過去幾年都是比較好的隊伍,湖人總是能比較好的獲得媒體關注,可是就算我們奪冠,沒有媒體報導,我也是會很開心,因為我就是想要贏球。」

有點官腔?誰也無法猜到,Leonard 最終選擇快艇的原因,他自己是這麼說的:「快艇不曾奪冠,甚至沒打過冠軍賽,這對我來說是一個關鍵,我很興奮能在這裡創造歷史。」仍是官方說法,換成湖人說不定有另一套說詞?或許吧!可是,翻翻過去的歷史,到底有哪位自由球員,曾經在記者會上如此友善地看待快艇呢?這句才是快艇崛起的關鍵,第一次有球星如此看重快艇。

快艇隊史曾出現過 MVP,是早在水牛城勇士的時代,當時由 Bob McAdoo 所奪下。Chris Paul、Elton Brand、Danny Manning、Ron Harper 都是一方霸主,甚至是 MVP 票選前幾名的好手。現在等級再提升!Leonard 是第一位巔峰時期來到快艇的 FMVP,George 則是上季 MVP 票選前三名的現役好手,從來就沒有這麼多好手,願意同時間來到這支隊伍。

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Caron Butler 於 2010-11 賽季,因傷只出席 29 場比賽,球季結束後成為自由球員,憑藉著過去是明星球員的資歷,以及受傷前平均 15 分的產量,Butler 獲得不少關注,快艇也是其中一員。以往鮮少有球員願意主動投靠加盟,更遑論有很多選擇的 Butler,後來還是 Mo Williams 遊說才成功簽下合約。再想想同年夏天發生的事情,當 Chris Paul 降臨的是洛杉磯的另一支球隊時,數不清的評論看衰快艇,嘲笑他們只是租借兩年。

來聽聽 Paul George 怎麼說吧!本身就是洛杉磯長大的小孩,甚至在記者會上說,自己是老艇迷,但小時候的偶像是 Kobe,這番言論被不少網友揶揄。讓艇迷覺得開心的不是前面這段,而是後面那句。他說,自己和 Leonard 能帶給下一世代,當年 Kobe 帶給他的鼓舞與激勵。「Home」、「回家」一直是 George 不斷提及的話,又何時洛杉磯的家,從湖人變成快艇了呢?也可能是官腔,只是第一次有兩名球星同時用官方說詞替快艇背書。

暴龍是近年與快艇背景最相似的冠軍隊伍,於 DeMar DeRozan 時代,就多次挑戰東區冠軍,卻不斷被 LeBron James 擋下。創隊初期留不住 Vince Carter,後來 Chris Bosh 選擇逃脫多倫多,這支加拿大球隊以絕妙的操盤、農場培育,用一筆大交易瞬間完成奪冠任務。以前大家會笑他們是泡泡龍,奪冠後,雖然未能留住 Leonard,可是暴龍重新塑造了「品牌」,證明他們是一支成功、有在經營的球團。

快艇的歷史又更糟糕了,失敗的經歷更長,暴龍還曾經是東區第一,甚至打過分區決賽,這些成就在 Lob City 時代都不曾發生。

球隊總管 Lawrence Frank 在記者會上提到,Paul George、Kawhi Leonard 擁有球團渴求的資質,對於攻守兩端的態度與球隊風格相輔。Leonard 同樣表示,上季季後賽看到快艇打球的態度,確實有助於他的最終選擇,因為大家都想要贏球,且願意在狀況差的時候選擇傳球,是一支無私的隊伍。從管理層的操盤,乃至於球員在場上的態度,很大篇幅圍繞在快艇所建立的「文化」,這是極度難以形容的改變,卻也能從前後代的對比中,依稀察覺好像真的不一樣。

Paul George :「我們有自己的定位,正在追逐別的目標,而不是在打洛杉磯內戰。」

回到這篇的農場標。即便湖人未來 20 年低迷,快艇來個 5 冠,恐怕都無法壓過歷史紀錄。只是,那些都是假議題,湖人總計進入冠軍賽 31 次,16 座冠軍、15 次亞軍,反觀快艇都是 0,萬年爛隊到底能比什麼?真正的勝利與崛起關鍵在於,開始有人認同洛杉磯快艇這支隊伍,這只是第一步,也遠比兩年內奪冠還要重要。

未來兩季即便都煞羽而歸,能不能吸引到下一個 Kawhi Leonard、Paul George?這才是快艇成功的關鍵。奪冠除了實力以外,還要有點運氣,能否長期維持強盛?那就是文化了。

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