到底怎麼回事?13年來未曾吞敗的美國隊竟然在熱身賽敗給澳洲!

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文/ EdotTdot_4


美國隊在招募今年的世界盃國家代表隊時,遇到極大麻煩,諸多球星都以準備新球季為理由,婉拒國家徵招,目前的13人名單當中,更是只有Kemba Walker一人入選上季NBA的前三隊,其餘大多是星度較低的年輕球員,星光黯淡的程度讓外界戲稱今年的美國隊是「史上最不夢幻的一支夢幻隊」。

即便不被外界看好,美國隊仍在熱身賽連拿兩勝,先是在自家主場擊敗傳統勁旅西班牙,接著前往澳洲墨爾本,再以16分之差踢館成功。美國隊的這群年輕小將們,試圖用實際表現打臉那些酸民。

兩天之後,美國和澳洲同樣在墨爾本Marvel Stadium的二度對決,號稱世界上最強的美國隊,竟然以94比98敗下陣來!在全場52,079名觀眾的親眼見證下,美國隊吞下了13年來的首敗,上次他們在正式的國際賽或是熱身賽輸球,已經要追朔到2006年世錦賽四強戰敗給希臘的比賽。


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吞敗並非無跡可尋

事實上,美國隊從剛開賽就陷入苦戰,首節打完只以26比23小幅領先。比賽進入第二節後,雙方呈現拉鋸,進入中場休息時,美國隊的領先被追到只剩一分而已。

稍作調整之後,美國隊展現出強大的氣勢,在第三節開局打出一波流,一下子把雙方分差拉開到10分之多,但地主澳洲並沒讓他們稱心如意,靠著堅強的防守帶動進攻,把美國隊這節中後段的投籃命中率壓低到41.2%,自己則是趁勢回敬一波20比8的狂猛攻勢,澳洲反倒帶著2分優勢進入決勝節。

末節美國隊雖然在綠衫軍雙槍Kemba Walker及Jaylen Brown帶領下,短暫要回領先,但他們卻敵不過手感發燙的澳洲後衛Patty Mills,他在這節包辦球隊最後10分,包含最後命中鎖定勝局的兩記罰球,全場則是貢獻30分,幫助球隊拿下隊史面對美國的首勝。


美國隊到底輸在哪裡?

首先就是換防漏人的問題。澳洲隊非常善於使用連續掩護,幫射手製造空檔。年紀較輕、經驗稍嫌不足的美國隊,在換防的溝通上做得並不是太好,尤其是面對馬刺後衛Patty Mills,第三節就不斷靠著美國隊的換防上溝通的瑕疵,頻頻跑出外線空檔。身高只有6呎(約180公分)的Patty Mills,雖然個子矮小,但速度飛快卻讓美國一票鋒衛搖擺人疲於奔命,幾乎整場比賽都追在他的屁股後面跑,不過始終無法阻止他在外線開火。

再來則是禁區戰力明顯處於弱勢。這場比賽讓澳洲雙塔Andrew Bogut和Aron Baynes合力拿下29分13籃板,反觀美國隊這邊Myles Turner和Mason Plumlee加起來只貢獻5分4籃板。

除了數據以外,雙方中鋒場上的表現也有很大差距,Andrew Bogut不只有厚實的噸位,腳步移動也算是相當迅速,多次面對美國隊搖擺人往禁區切入,都被他成功擋下;Myles Turner防守端雖然也有火鍋封阻的精彩鏡頭,但下盤力量不足的問題卻在防守澳洲雙塔時曝露無遺,不斷讓對手磨到禁區心臟地帶,拋投或勾射得手。而且Myles Turner和Mason Plumlee兩名中鋒的卡位技巧,並不如Andrew Bogut和Aron Baynes兩位老球皮出色,鮮少能將籃板直接抓下來,大多只能勉強用撥打的方式,想辦法拍給隊友,但這並非長久之計,因為容易讓對手得到二次進攻,或是快攻的機會。

此外,Andrew Bogut策應和掩護的功力,也是美國隊中鋒所不及的,關鍵第四節澳洲隊的攻勢,大家只注意到Patty Mills瘋狂砍分的精彩演出,卻忽略了Andrew Bogut的hand off和妙傳,其實是隱形功臣。

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第三點則是球員的戰術執行力。比賽最後42秒,落後兩分的美國隊在暫停後回到場上,可惜戰術全部被對手識破,在時間快要到點的情況下,Donovan Mitchell只好在三分線外孤注一擲,球卻彈框而出,勝負就此定調。

雖然總教練Gregg Popovich、助理教練Steve Kerr都以豐富的戰術涵養著稱,但這批缺乏大賽經驗的年輕球員,欠缺戰術執行力和臨場反應力,這點可能會成為美國隊在關鍵時刻的隱憂。

第四點則是控球後衛深度嚴重不足。第三節美國隊原本在Kemba Walker的穿針引線下,取得雙位數領先,這節中段在他下場休息後,美國隊改由Jaylen Brown、Donovan Mitchell、Jayson Tatum等側翼球員輪流組織進攻,但他們幾個的判斷力和視野都有待加強,球隊進攻顯得亂無章法,團隊投籃命中率下滑,不斷被澳洲隊追趕分數,即便教練團趕緊將Kemba Walker換回來,卻擋不住已經找回節奏的澳洲隊,因而丟掉領先。

控球後衛以往都是美國隊最出色的位置,但今年情況卻大不相同,陣中唯一的純控衛大概只有Kemba Walker。先前因小腿傷勢缺陣的Marcus Smart雖然在今天的比賽復出先發,但只有小試身手上場9分鐘而已,整個下半場也都坐在板凳上,能否盡快找回狀態仍是問號。雪上加霜的是,雙能衛Derrick White更是在第四節因為絆倒,而撞到頭受傷退場,傷勢有待進一步檢查。看起來美國隊的控衛難題,面臨了重大危機。


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這一敗代表美國無法在今年世界盃稱霸嗎?

老實說,美國隊不需要為了這一場敗仗而灰心喪志,畢竟這只是熱身賽罷了,更何況Gregg Popovich刻意改變調度,讓美國隊在這場比賽保留實力,全隊經驗最豐富、身材也最能和澳洲雙塔抗衡的中鋒Brook Lopez才上場4分鐘,前兩戰表現穩定的Kyle Kuzma更是連一分鐘都沒打。

不僅如此,Gregg Popovich在比賽還不斷實驗不同的戰術或陣型,像是突然來個全場包夾,或是在決勝擺上美國隊版本的「死亡五小」,他一直做各種嘗試,試圖找出最能幫助球員有效發揮的方式。

就像他在NBA帶領馬刺隊的哲學,比起衝向分區龍頭,Gregg Popovich更在乎球隊能否在例行賽,將球隊調整到最佳狀態,做好萬全準備,迎接季後賽的到來,這也是他讓馬刺在過去二十載長期保持強盛的秘訣。現在,他也用同一套原理再帶領這支美國隊,試著運用熱身賽的時間,把球隊的每個環節補足,等到世界盃正式開打,才能以最好的狀態,面對每一場比賽。

相較於用贏球提升自信,這支年輕的美國隊或許更需要輸球的當頭棒喝,因為年輕氣盛的球員,往往容易志得意滿,而忽略自身的缺點,落得在正式比賽中失敗的下場。

再者,澳洲隊其實也用這場比賽,好好為美國的年輕小將上了一課,因為澳洲隊雖然有多名具有NBA經驗的好手,但不論是Aron Baynes、Joe Ingles、Matthew Dellavedova、Patty Mills還是Andrew Bogut,大多數球員都不是所屬球隊的第一進攻點,但這群綠葉卻可以彼此分工合作,以長補短,展現出成熟團隊的風貌,這是同為綠葉球員居多的美國隊需要學習的功課。

是的,這一敗對於美國這隻自詡為世界籃球霸主的國家而言,的確相當難堪,但這正是一個讓他們證明自我的契機,因為真正的王者並非不曾吞敗,而是能夠在挫敗之後重新爬起,再次攀上高峰。


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