力量勝過大多數男性!與焦慮對抗的奧運鉛球女將Raven Saunders

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「當時,我覺得沒有人能了解我的痛苦,和這一路以來所經歷的一切,我每一天都必須和內心的黑暗奮鬥。」—美國奧運鉛球女將Raven Saunders談到三年前經歷人生最低谷的時刻時哽咽說道。

Saunders的田徑生涯起始於高中,一開始的她並沒有想過從事田徑運動。然而,Saunders身為一位沒有受過專業訓練的高中女生,卻能擁有比大多數成年男性還要強大的力量。當時學校籃球隊的教練發現了她這方面的天賦,於是便鼓勵Saunders參與鉛球的訓練和比賽。

「不練則已,一練驚人」。Saunders 的天賦使他在短時間的訓練中便取得驚人的成果。在2014的世界青年田徑錦標賽,年僅18歲的Saunders為美國隊奪下一面女子鉛球的金牌,這樣的不凡成就與天賦,使得田徑名校密西西比大學毫不猶豫的雙手奉上許多人夢寐以求的體育獎學金。

進入大學的她,更是一帆風順。身為大一新鮮人的Saunders,一投入大學賽場馬上以勢如破竹之勢獲得密西西比州冠軍,更一路在強度頗高的NCAA室內、室外全國賽順利摘金。緊接著里約奧運的到來,年僅20歲、投入鉛球運動不到五年的她,以生涯新高19.35公尺獲得第五名。看似完美、從未受挫的華麗生涯,卻在2017的傷勢之後發生了變化,也使得鉛球生涯第一次面對挫折的Saunders,陷入漫長的人生低谷。

在2017年,由於受到傷勢困擾的原因,Saunders雖然仍在美國奪下全國冠軍,但卻意外失去了低一級、她在大一時就能輕鬆奪下的NCAA金牌頭銜。緊接著在2017年八月於倫敦舉辦的世界田徑錦標賽,備受矚目的Saunders卻僅獲得令人失望的第10名。加上身為非裔美國人以及LGBT族群的Saunders長期在美國最保守的地區之一—密西西比州受到的精神壓力,一連串的打擊使得外表看似堅強的Saunders完全崩潰,甚至動了一了百了的念頭。

「我越來越糟、越來越糟,直到所有情緒崩潰」,Saunders說道。自2017世錦賽結束、2018年一月以來,大受打擊的Saunders宛如行屍走肉。「我仍會每天做同樣的事,訓練、吃飯、睡覺。但我失去了任何動力,我完全不在乎事情能不能做完、做好,只是像例行公事一樣的完成它們。」Saunders持續這樣的狀態長達將近三年的時間,一直到前幾個月的某一天,瀕臨崩潰的Saunders坐在車上,開始思考若在後方車輛經過時突然下車,是不是就能了斷自己痛苦的人生。在等待車輛經過時的她做出了最後、但也是改變她命運的掙扎:傳訊息給她過去的心理治療師。

她很快便收到了來自前心理治療師的回覆,這讓她覺得世界上仍有人在乎自己,更鼓舞了Saunders積極面對自己的情緒,並接受來自四面八方在意她的人提供的幫助。「接受冥想訓練以及心理治療使我有機會和自己對話。我學會審視,而非逃避內心最真實的感受」。

開始接受治療的她迅速好轉,也恢復了過往的神采和追求卓越的動力。在去年動刀根治傷勢的Saunders於今年創下19.57公尺的個人最佳,這樣的成績在今年的鉛球項目可說相當有競爭力。身為美國國家隊的奪牌重點選手之一的Saunders在場上的成就毋庸置疑。但出了投擲圈的Saunders,更希望能透過自身的故事幫助、鼓舞所有正和她經歷一樣過程的人們走出黑暗、迎接嶄新的人生。

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