在薩諾斯失去無限寶石以後:2018-19 金州勇士八大關鍵事件回顧(上)

運動視界

文/ 小狼


那是一個溫煦的午後,巨漢薩諾斯如常地處理著他的下一餐,小屋內只有他一人踱步,每個步伐都慵懶隨意。六顆無限寶石之力已經被他的指頭點燃,並且失去了後續效用。

薩諾斯再無神力,只是個平庸大漢。接著索爾和那群復仇者找到了他,一刀劈了下去。

此刻,陽光仍然普照、綠意同樣盎然。實際上星球裡一半的生物早已經在薩諾斯彈指間毀滅,逐漸趨於其理想中的「世界平衡狀態」。

在那個平行時空裡,這被認為是無法扭轉的事實:樹叢中消失的蟬鳴,稀少的雲間飛鳥,蔚藍得不太真實的天空。

世界中的粒子彷彿打散重組,只能在新的平衡上想辦法生存下去。

後來是因為復仇者又找到了一些幫手,和近乎超現實的運作機器,於是才有《終局之戰》。

現實中的金州勇士就停在使用無限寶石過後的時空了:在不可一世的形象中形塑偉大的身影,接著失去了神力,最後被復仇者的一刀致命。就這樣了。

然而,聯盟近年的生態確實在金州勇士近乎夢幻的運作之下,失去了本來的平衡。今年夏天,也成為了「NBA宇宙」粒子打散重組的時刻。

有句話是這麼說的:「當你成功時,朋友會認識你;當你失敗時,你會認識朋友。」

試著回想,聯盟「被勇士偷走的這五年」確實讓不少朋友開始認識勇士、認識NBA聯盟,甚至認識籃球。

當勇士王朝走向終結,代表篩選朋友的時刻已經來臨。社群上的聲量將從「勇或非勇」的二分法,逐漸走向多元,而真正喜愛勇士的人會留下來。

很喜歡雪線之上對球賽宏觀的理解:「體育聯盟沒有所謂的未來,這一季的終點就是總決賽的最後一戰,不論贏還是輸都結束了,隔年則有另一個開始。」

是的,不論是贏或輸都已經結束了。不論今夏的自由市場如何震盪、全新的球星組合如何搭配,又將會發生什麼事件去描繪整個賽季的輪廓,沒人能知道。

不過暫時可以確立的是,來年的冠軍爭奪戰將會變得「公平」一些。

同樣的不論贏或輸,這支球隊也有值得銘記的瞬間。球賽永遠不只有勝負二字而已。

我們一起見證了一支超級球隊如何在已經完成二連霸的成就之下,再次被捧上頂峰,後來又重重摔落。因此,透過接下來的八個關鍵事件,一起回顧金州勇士本賽季的走向。

讓我們開始吧!


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關鍵事件一:考辛斯「不請自來」,冠軍聲量至高點

早在2016年2月,杜蘭特(Kevin Durant)率領的雷霆與73勝勇士尚未碰頭之時,「媒體巨星WOJ」沃納洛斯基(Adrian Wojnarowski)就發出預測豪語,說杜蘭特將在那個夏天加盟金州勇士。

儘管有真確的消息指出雙方有過接觸,但當時顯然是沒人相信。事實上應該是,沒人敢相信。

不過在那預言成真之後,WOJ的形象便逐漸鮮明了。並且經過這幾個暑假,自由球員市場有什麼事是不可能的呢?沒人真正說得準。

而前一個暑假,事情就是這樣發生的:一位近25分13籃板的明星中鋒,以一紙533萬的合約加盟一支已經完成二連霸的球隊。

他主動聯繫勇士總管,說想為這支球隊打球,球隊頭號球星柯瑞(Stephen Curry)一如迎接杜蘭特時的心態,張開雙手擁抱考辛斯(DeMarcus Cousins)的到來。

接著,各大論壇與名嘴們是這麼討論的:

「這賽季不用打了,2019年NBA總冠軍就是金州勇士。」

「我不知道有誰能在七場季後賽裡擊敗勇士四次,根本不可能。」

「這支球隊的最強先發陣容,2K平均評分是90.8,這是史上最強的超級球隊。」

事過境遷,回頭看看當時的瘋狂討論,勇士整個賽季的冠軍聲勢至高點就在這裡了,在一場球賽都還沒開打的時間點。

讓我們繼續看下去,事情如何發生。


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關鍵事件二:柯瑞對戰公鹿的傷退,冠軍警示燈亮起

開季10勝1負的金州勇士,似乎一如他們說的一帆風順,正往主宰聯盟的態勢發展,直到對上當時東區同樣火熱,8勝2負的密爾瓦基。這是許多人期待的戲碼。

比賽似乎不是那麼如預期地發展:禁區比分84比34,公鹿最大領先29分,柯瑞於第三節末段傷退。

柯瑞是這支球隊的引擎,湯普森是雙臂、杜蘭特是雙腿、格林是心臟。後面三個要素組成一個人的基本,但引擎讓這個人與眾不同且充滿活力。

包含這場與公鹿的對戰,勇士在柯瑞傷退後八場之內輸了六場,以下事件也在這個背景之下發生。


關鍵事件三:杜蘭特與格林揭開的「潘朵拉魔盒」危機

一個人從稚氣走向成熟,不是完全失去情緒,而是學會在該釋放情緒時釋放、該收斂時收斂。

格林在這一場比賽的最後並沒有做到。

美國西岸時間2018年11月12日,勇士對戰快艇,正規賽結束前的最後一波勇士進攻,格林抓下籃板帶球憤憤往前推進。

在杜蘭特還沒來到這支球隊的時候,格林一直都是這麼做的。但後者並沒有把這球處理得宜,當時同樣跟著推進的杜蘭特氣得跺腳。球掉了,比賽拖入延長,最後勇士以5分惜敗。

事實上,杜蘭特是當時場上,不,是當今這個聯盟中,進攻手段最優異的人了。格林沒有做出最好的決策。

在對勝利同等的堅持之下,這兩人把一些話脫口而出。不論是什麼話,當時的媒體肯定樂不可支,那是新聞啊。

在各式各樣的「讀唇語」與「捕風捉影」大賽開始之後,即使你說的話不完全是他們所說的樣子,都無所謂了。

杜蘭特和格林都是帶著汽油的人,那句話就是燃起的火柴。

後來,他們倆好好地討論過。在一支職業球隊裡,個人恩怨影響團隊是絕不允許的。

但你知道的,朋友吵架難免疙瘩。他們會沒事,只是有人會走向新的旅程。

接下來的第四個事件,也在在確定了金州勇士始終不會是杜蘭特的球隊。


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關鍵事件四:柯瑞正在成為勇士的最顯著標記

你可以說現在的柯瑞,已經是最偉大的三分射手了。

而且那不是以一支球隊為單位去看的:他和湯普森的生涯三分進球數分別是2483個和1798個,已經把全部的勇士隊史球員遠遠甩在後頭,隊史第三名的李察森(Jason Richardson)只有700個。

在三分球領域,早就要以整個聯盟為單位去看待柯瑞的位置。他實質上是聯盟歷史第三,只落後於米勒(Reggie Miller)和艾倫(Ray Allen),但已經沒有人會懷疑史上最佳射手這個稱號。

米勒和艾倫的三分球如一把刀以致命著稱;柯瑞的三分是海浪般的源源不斷。

只要再花兩個賽季就能「真正」攀上史上最佳三分射手稱號,那時的柯瑞也會是勇士隊史最佳的得分手,且二十年內,定無人能取代。

就如總教練柯爾(Steve Kerr)對他的評價,他就是後衛版的鄧肯(Tim Duncan)。

2018-19球季開始之前,柯瑞在勇士隊史的得分榜排名第六,如今已躍居第三位。下個賽季他就會是第一了,在這個快速流動的時代裡,實屬難得。

也許勇士球迷們在十多年後想起這支五年三冠的球隊,他們會知道當時這支球隊的標記是「漢普頓五小」組合,有個現代版的超級傭兵杜蘭特幫助了球隊拿下二連霸。

但柯瑞的30號背影在那些沒奪冠的年歲裡,一直一直陪伴著。那是個比歐布萊恩金盃、雕像、旗幟更加巨大的身影。

噢對,旁邊還有個11號,他一直很低調的。


(未完待續…)


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