她是最低調的球后商業價值卻直逼費天王,曾暫停網球生涯去打板球的Barty

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2021年溫布頓女單決賽由第1種子澳洲球后巴蒂(Ashleigh Barty)勝出,關鍵時刻心臟相當大顆不手軟,巴蒂以6-3、6-7、6-3拿下這一冠,的確實至名歸,拿下生涯第二座大滿貫單打金杯。

私底下的巴蒂非常低調,賽後她表示不會開派對慶祝,因為低調一直以來都是她給人的印象。在網球之外,她把大部分時間都留在澳洲的家中,訓練、逛超市,和男友一起遛他們收養的狗,支持澳洲原住民文化保護運動……場外巴蒂擔任澳洲網球協會的全國原住民網球大使。和其他球員相比,她顯得既安靜又普通。

或許大家覺得這位球后沒有特點,但在澳洲卻不是如此,對澳洲人來說,可能並不知道政府總理是誰,但他們都聽說過巴蒂的名字。在今年GEMBA集團公布的澳洲商業價值運動員排行榜上,也只有費德勒(Roger Federer)比巴蒂高。

巴蒂出生於澳洲昆士蘭州,她的父親在昆士蘭州立圖書館工作。因為父親的血統,她是新南威爾士州南部和維多利亞州東北部的原住民。四歲她開始在布里斯本附近學習網球,除了網球,巴蒂小時候也打過籃網球,但後來她決定專注於網球,因為她認為籃網球是一項屬於女孩的遊戲。巴蒂出色的手眼協調能力和高度的專注力,讓教練很快注意到她。小時候,巴蒂總會在家裡練習將球擊在客廳外的牆上,並會持續幾個小時。

巴蒂九歲的時候,就和大自己六歲的男孩練習。12歲時,她便和成人男網選手比賽。在2011年在溫布頓贏得少年女子單打冠軍後,她的青少年最高排名升上世界第二。直到隔年挑戰職業舞台,她先是在雙打賽事表現出實力,四次進到大滿貫雙打決賽。

但在2014賽季末,巴蒂決定無限期地暫停網球比賽。她後來表示:「我想從網球中抽出時間,因為這對我來說太快了,我從很小的時候就開始世界各地旅行……但我也想體驗作為一個普通少女的生活,並有一些正常的經歷。」在這段停賽期間,巴蒂最終去打了板球,與布里斯本熱火隊簽約並參加首屆女子聯賽,儘管她沒有正式接受這項運動的訓練,但巴蒂天生的運動天份讓她成為球隊的最佳射手。

巴蒂並沒有從網球退役的打算,在這段期間她繼續練球,「我幾乎每天都在執教和拿著球拍,所以我並沒有完全失去練習。我也追求自己的興趣,例如釣魚,並在家附近蓋了一座新房子。」直到2016年才重返網球,隔年開始在單打賽場取得成功。作為2011年的溫網青少年組女單冠軍,溫布頓算是她的另一個家。

熟悉巴蒂的人都知道,她在比賽時並不喜歡穿裙子,更多的時候會身著短褲。今年的溫網她選擇裙裝上陣,這是她向41年前兩位澳洲女子網球前輩選手的致敬。

下了場巴蒂也利用自己的身份做了許多回饋社會的事,她是澳洲網球協會的全國原住民大使。她的目標是促進更多原住民參與網球運動。「我是一個非常自豪的原住民女性,對我來說,擔任這個角色非常貼近我的心。我非常興奮。」

前天當25歲的巴蒂舉起冠軍獎盤,拿走170萬英鎊獎金(約台幣6600萬美元)之後,本賽季拿到4冠的她總獎金已經達到1443萬美元,職業生涯總獎金也來到2120萬美元。也許從外型和個性來看,巴蒂缺少話題,但她在場外還是默默地做了許多的事情,並忠於自己的意願,過著如常人的生活。

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