【專欄】冷知識!堪薩斯皇家與台南統一獅竟有淵源?

The Kansas City Royals. (Photo by Joshua Sarner/Icon Sportswire/Corbis/Icon Sportswire via Getty Images)
The Kansas City Royals. (Photo by Joshua Sarner/Icon Sportswire/Corbis/Icon Sportswire via Getty Images)

2016年底,我因當時的雙城Brian Dozier來臺灣參與「棒球樂園」的活動,進而認識了幾位大聯盟球迷、拓展交友圈,最奇妙的緣分是結識一位曾在美國求學的資深皇家粉絲,儘管雙城與皇家是同屬美聯中區的對手,但她對Dozier也印象不錯、十分喜愛:「他超可愛的!」深入交談、建立關係後,發現她也是統一獅的死忠球迷,時常進場表達支持,更讓我驚訝的是,無論是統一獅或皇家,在她口中都是「我喵」,眾所周知統一獅向來被球迷暱稱為「喵喵」(獅子是貓科動物),這毫無爭議,然而皇家竟也與「喵」有關?深究箇中緣由就更有意思了。

吉祥物有「獅」一同

現今大聯盟除了紐約洋基、洛杉磯道奇、洛杉磯天使以外,其他二十七支球隊都有專屬吉祥物,其中皇家隊的吉祥物就是一頭獅子,牠於1996年正式「出道」,是戴著皇冠的雄獅,貴氣逼人,名字是「Sluggerrr」,有「重砲」的涵義。

Sluggerrr是所有球隊吉祥物中唯一是獅子意象的(其他使用動物的有老虎隊的「老虎」、運動家的「大象」、雙城隊的「熊」、水手的「麋鹿」、國民的「老鷹」、海盜的「鸚鵡」等等)。

值得一提的是,Sluggerrr曾在2009年因在場邊投擲熱狗、波及球迷導致挨告,「天外飛來橫禍」的球迷John Coomer左眼被熱狗擊中,造成視網膜剝離,急救後雖然沒有失明,卻產生白內障後遺症,他與球團的官司纏訟鬧得沸沸揚揚,在「大聯盟吉祥物發展史」得記上一筆。

姊妹市一家親

皇家是堪薩斯市的驕傲,這座並不在堪薩斯州(在密蘇里州)的城市擁有棒球大聯盟、美國職業足球大聯盟、美足等運動球隊,皇家在2015年嘗到奪冠滋味、NFL的酋長也在今年擊敗舊金山49人、捧起超級盃寶座。

堪薩斯位於美國中西部的交通樞紐地帶,有「美國心臟」之稱,而堪薩斯市與台灣的台南市正好是「姊妹市」,兩座城市在1978年4月締結為姊妹市,至今已逾40年,保持密切的交流與互動、國民外交成效斐然。論「輩分」,堪薩斯市是台南史上第四座姊妹市(前三座分別是1965年加州Monterey、1968年韓國光州廣域市、1977年加州San Jose),和現今台南全球共有44座姊妹市「榮景」相比,堪薩斯的「友誼之手」恆久長遠,格外珍貴。

那些待過皇家和統一的洋將

當然球團尋找洋將不會因為姊妹市的因素就特別留意或挑選皇家隊的面孔,不過歷年來統一獅的洋將,待過皇家的亦不少,最有名的就是職棒元年的左投「瑞奇」(Enrique Burgos),小聯盟生涯始於藍鳥,可惜一直無法圓夢便轉戰亞洲職棒,球速飛快的他三振功力驚人,單場17K的紀錄至今無人能破,在中職待三個球季後,1993年成功「反攻」回大聯盟,在皇家寫下初登板紀錄,是史上第一位「離開中華職棒後,在美國大聯盟出賽」的球員。

1994年的洋將右投「哈特」(Héctor Wagner)亦是皇家出身,他1990-1991年共在皇家先發7場,統一獅時期出賽12場、6場先發有1次完投敗(對三商虎),1997年回鍋中職加入和信鯨,譯名改為「葉克多」,2017年因病辭世。

「林登」(Doug Linton)、「巴雷納」(Julio Valera)、「羅伯特」(Dan Reichert)和「邁克爾」(Seth Etherton)同樣待過皇家,邁克爾甚至還是昔日美國職棒選秀首輪,2011年效力統一獅繳出3勝2敗、防禦率2.50佳績,54局僅僅4次四壞保送,每局被上壘率不到1,相信不少獅迷記憶猶新。

最近的一位「皇家魂」統一洋投則是2018年投出中職史上第一場完全比賽的「瑞安」(Ryan Verdugo),這位左投曾在2012-2014年間待在皇家體系,大聯盟唯一一場出賽1.2局失6分(2012年7月17日對水手),在統一獅的兩季累積48場出賽,14勝13敗,防禦率5.07。

藉著剖析了這幾點面向,包括「吉祥物同樣是獅子」、「堪薩斯與台南是姊妹市關係」,種種巧合與連結,如果你正好是統一獅球迷,今後不妨也多多留意皇家隊的消息吧!

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