【專欄】幸運女神加持!淺論2019年的芝加哥白襪

Chicago White Sox's Yoan Moncada. (AP Photo/Charles Rex Arbogast)
Chicago White Sox's Yoan Moncada. (AP Photo/Charles Rex Arbogast)

前陣子由於紀錄片《最後之舞The Last Dance》的上映,讓喬丹(Michael Jordan)的傳奇生涯再度引起球迷熱烈回顧與討論,當中也不乏棒球佔有一點點的「存在感」,因為「籃球大帝」曾在31歲球季暫別籃球場,加入和公牛同城的棒球隊─芝加哥白襪,效力2A球隊伯明罕男爵(Birmingham Barons),鎮守外野,1994年出賽127場,擁有一雙快腿的他跑出30次盜壘成功、揮出3發全壘打,雖然打擊三圍是慘烈的0.202/0.289/0.266,但如此成績對於「本業」是「籃球之神」的他已屬驚鴻一瞥,史詩般的生涯更添戲劇性。

時光快轉到十多年後的2005年,白襪隊憑藉優質先發投手群輪番發威,在世界大賽橫掃當時還在國聯的太空人,笑納隊史第三座冠軍(前兩次分別是1906年和1917年),總算打破「黑襪魔咒」,不過此後只有2008年靠「Game 163加賽」打贏雙城才艱辛取得分區冠軍(隨後分區系列戰輸給異軍突起的坦帕灣光芒),之後都與季後賽門票無緣。2008年至今,皇家都已嘗過冠軍滋味、老虎和印地安人也挺進過世界大賽、雙城的競爭力逐漸完備,白襪卻是連七年勝率低於五成,陷入黑暗期。

蟄伏夠久的白襪這個休賽季動作頻頻、大肆補強,延攬了老字號砲手Edwin Encarnación、明星捕手Yasmani Grandal和兩名經驗豐富的左投Dallas Keuchel、Gio González,和遊騎兵交易外野手Nomar Mazara,後防也增援了表現不俗的Steve Cishek,磨刀霍霍、來勢洶洶,被看好有望衝擊分區,然而雙城的戰力提升亦不容小覷,Josh Donaldson、Rich Hill、Homer Bailey、Sergio Romo、Tyler Clippard、前田健太等人都能有所貢獻,若正常發揮,白襪應難撼動雙城的寶座。尤其雙城陣中有擅打左投的Donaldson、Nelson Cruz、Miguel Sano及Mitch Garver這群強力右打,輪值新添的面孔顯得無用武之地。

再者,回頭檢視去年球季,白襪戰績是72勝89敗,與百勝雄師雙城有著28.5場勝差,這樣的巨大落差,並不是能輕易迎頭趕上的(對照組:2018年雙城和印地安人勝差13場)。

且去年的白襪,其實受到不少幸運女神的眷顧,打者BABIP前十名就有三位白襪球員,Yoan Moncada和Tim Anderson分列前兩名,左右開弓的Leury Garcia則排第六,誠然BABIP的高低並不完全等同「運氣」,但有一定程度的關聯。

五月底剛滿25歲的Moncada是昔日頂級新秀,在Chris Sale交易案中來到白襪,生涯前三季打擊率僅0.234的他,上季打擊三圍飆高到0.315/0.367/0.548,25轟與前三季加總一樣多,或多或少拜全大聯盟最高的0.406的BABIP所賜,其實BABIP和選手打擊型態、腳程等因素都有影響(就像鈴木一朗內野安打多,生涯BABIP便高達0.338),Moncada生涯的BABIP也偏高,但比起2017年的0.325、2018年的0.344,去年BABIP仍屬「不科學」,雖然強勁擊球率增加,不過打出的滾地球也變多,是否是「真材實料」有待進一步驗證。Moncada出棒積極,不太選球,去年有32.7%對好球帶以外的來球揮棒,導致BB%僅7.2%(他生涯平均9.4%),多虧「首球好球率」高,才讓Moncada碰到不少好球發揮,隨著對手對他的警戒心提高,配球策略改變,Moncada的考驗才要開始。

以0.335打擊率勇奪打擊王的Anderson上季破繭,亮眼成績亦是建立在逆天的BABIP(0.399),強勁擊球率僅進步一點,滾地球率增加,有較明顯改變的是揮空率降低,尤其對直球系的球掌握度相當高(xBA 0.325、xwOBA 0.361),雙位數盜壘如家常便飯的Anderson也能靠腳程創造貢獻。Garcia是工具人角色,去年出賽140場,只有捕手、一壘沒守過,BABIP雖高(0.353)但OPS+僅84,欠缺長打能力,製造大量的滾地球,同樣是保送極少的類型,估計下滑的幅度會使他退居板凳位置。

綜而觀之,白襪打線去年的整體BABIP為0.329,全大聯盟第一(第二是擁有主場「加持」的洛磯),這季(假使能開打)在主力打者幾乎沒太大變動的狀況,理應有所下修。而投手群高達4.90的防禦率(美聯排名第九)亦很難有立竿見影的脫胎換骨,最需要改善的環節是保送率(上季團隊BB/9為3.71,美聯倒數第二)。

重建、重組從來都不是如同變魔術般輕而易舉,漫長的過程需要意志力與堅持,「補強」是一回事,「補強到位」又是另一回事,白襪高層的旺盛企圖心無庸置疑,但實務上能不能一口氣引領白襪重返強隊之林,還要問問幸運女神願不願意持續賞臉。

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