【專欄】「後老虎時代」誰最強?

·3 分鐘 (閱讀時間)
「後老虎時代」誰最強?【圖╱Getty Images╱美巡賽提供】
「後老虎時代」誰最強?【圖╱Getty Images╱美巡賽提供】

Tiger Woods(老虎‧伍茲)在世界排名的超強主宰力,恐怕是空前絕後了!

時間拉回到1996年八月二十五日,老虎決定提前離開史丹佛大學生涯,首度以非業餘身份在職業舞台露臉,當時世界排名四百三十四,結果轉職業後的前九次出賽,兩度抱走美巡賽冠軍,年終世界排名高居三十三。

伍茲完全沒有轉換身份的適應問題,隔年第一個完整球季的另外九次出賽,又添得三勝,接著在美國公開賽結束後取代澳洲名將Greg Norman(葛瑞‧諾曼),開啟了個人在世界排名的霸業,總計僅僅花了二十一場比賽,便登上世界球王寶座的大位。

老虎生涯十一度登基,前後統治世界排名長達六百八十三週,其中兩個王朝分別連續在位二百六十四和二百八十一週,這應該都會成為後世的障礙,不過誰是「後老虎時代」最強的選手,相信許多新生代好手興致勃勃,所以本次專欄就來比較誰在轉職業後最快速登上世界第一。

沒錯,許多人馬上想到Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)。這位來自達拉斯的年輕人確實很厲害,2013年初轉職業時連光巡賽(當時名為威巡賽)的一席之地也沒有,沒想到竟然贏得一生只有一次機會的美巡賽年度最佳新人。

經過兩年的適應後,史畢斯在2015年大發神威,連贏名人賽和美國公開賽,後來在英國公開賽也製造機會,可惜以一桿之差敗北,無緣挑戰年度大滿貫。隨著PGA錦標賽又繳出第二名的佳績,史畢斯把Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)趕下台,邁向球王之路花了七十七場比賽,共在位二十六週。

史畢斯被視為自伍茲之後的最強新人,直到2016年夏天美國高壇迎來Jon Rahm(霍恩‧拉姆)這顆西班牙之星。和史畢斯及麥克羅伊一樣,拉姆的履歷表也有業餘球王的頭銜,而且還是創紀錄的六十週,前四次出賽大賺868,008美元,直接打開美巡賽大門。

拉姆在2017年大顯身手,分別贏得Farmers Insurance Open(農保公開賽)、Dubai Duty Free Irish Open Hosted by the Rory Foundation(愛爾蘭公開賽)和DP World Tour Championship, Dubai(世界巡迴錦標賽),2018年初世界排名一度高居第二,但欠缺臨門一腳,錯失攻佔世界排名之巔的契機。

沒關係,拉姆還是在上週贏得Memorial Tournament presented by Nationwide(紀念邀請賽)後,成為史上第二十四位球王,只是多花了五十幾場比賽,最後在第九十五次出賽成功登基,但接下來要趕快征服四大賽戰場,否則將來勢必和英格蘭雙雄Lee Westwood(李‧威斯伍德)及Luke Donald(路克‧唐諾德)齊名:沒有大賽冠軍的世界球王。

就目前的成就來看,麥克羅伊無疑是佼佼者,十八座美巡賽冠軍中有四場大賽和三場WGC系列賽,八度攻佔世界第一,前後在位一百零六週,史上僅次於伍茲和三百三十一週的諾曼,不過從2007年九月底轉職業到2012年三月首度登頂,花了一百一十八場比賽。

在那之前一年,德國名將Martin Kaymer(馬汀‧凱默爾)也當了八週世界第一,剛好比麥克羅伊多花一場比賽,而在2018年短暫統治四週的Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯)則用了一百二十六場。