【專欄】日職》從育成跑向世界 周東佑京不只是腿哥

Castella-運動專欄作家
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周東佑京。(李尚軒/攝)(20191107)
周東佑京在2019年世界12強賽,演出連續盜壘後,再強迫取分跑關鍵分數,驚人的速度和判斷一戰成名。(李尚軒/攝)

面對左投還是果斷起跑,軟銀鷹的快腿周東佑京,10月30日達成連續13場盜壘成功記錄。不僅僅是超越日職前輩福本豊(連續11場),更是一舉打破大聯盟選手Bert Campaneris的記錄(連續12場),日媒也紛紛盛讚他是「世界的周東」。

隔天,繼續成為目光焦點的周東,雖然有兩次上壘機會,但前方都有跑者,讓他沒有機會繼續推進記錄。數字停在13,不過周東的職棒生涯,還有好長一段路要走。

今年的軟銀和去年相同,受到傷兵所苦,開季成績不佳,結果在球季中後段戰績竄升,甚至打出單月22勝破紀錄的瘋狂10月,拿下睽違兩年的洋聯優勝,被日媒稱作是動漫情節。能有這樣的表現絕非偶然,板凳深度是軟銀的一大武器。去年的周東可以冒出頭,也是循相同模式,今年他再次把握機會,接替受傷的主力游擊手今宮健太,在二游活躍,進化的打擊表現更是讓他站穩了開路先鋒。

2017年選秀會以育成第二輪指名的身分加入軟銀,周東第二個球季就拚到支配下選手,靠著一雙快腿成為軟銀戰術運用的活棋,甚至還入選去年的世界12強棒球賽。當時台灣球迷還對他的名字有些陌生,但經過他拿下盜壘王的優異演出後,儼然成為「腿哥」的代名詞。

周東在對上澳洲隊的複賽中代跑上陣,先盜二壘再盜三壘,搭配打者源田壯亮的突襲短打,攻下關鍵分數,救了日本隊。吃了悶虧的澳洲隊總教練Dave Nilsson大讚周東的速度是世界級,當天他也成為推特熱門關鍵字,隔天報紙頭版更以「神之足」來形容,說是瞬間爆紅一點也不為過。

但腿哥可能終究就是腿哥吧。去年的周東是替補、是活棋,再怎麼厲害,說穿了還是板凳,難保下一次日本隊還會保留他的位置。打完12強後,周東大感自己在其他方面的不足,如果想參加東京奧運,就得拿出更大的實力,不二法門就是練習再練習,讓自己有更多上場機會。

周東就是這樣走來的。過去學生時期,他的身材並不突出,在教練眼中是個十足的「努力家」,還曾經幾度在練習中倒下,被送回家。不過他的速度早在當時就已經展現出來,50公尺5秒7、上一壘3秒8,媲美大聯盟水準,據說是小時候追兔子的成果。

伴隨著快腿,周東也練就廣大的守備範圍,不止內野,也可以守外野,今年先發機會提升之後,也讓更多人看見他的守備功夫。不過畢竟是職棒三年級生,今年首度站穩一軍先發而已,要繳的學費也不少,周東曾因為單場發生兩次守備失誤,流下男兒淚。後來從游擊移防二壘,軟銀似乎也找到使用模式,到目前為止,雖然守備上還是會發生失誤,但卻可以看出他慢慢展現大將之風,或許有機會成為軟銀找尋已久,未來二壘的解答。

而周東最大的價值,當然還是在於他壘間的破壞力,不只是速度快而已,盜壘起跑時機的掌握也有他獨特的秘訣,本季盜壘成功率接近9成。常常可以看到他蠢蠢欲動,搞得對方投捕搭檔心力交瘁,進而影響投手與打者的對決。今年周東從代跑晉升到先發之後,打擊率和上壘率都有顯著提升,一旦上壘機會變多,威脅倍增,放在開路先鋒的位置,更是一開賽就要耗費對手心力。最後也以50次盜壘成功,擊敗了過去曾三度獲獎的西川遙輝,榮登本季洋聯盜壘王。

今年軟銀重返洋聯第一,要繼續挑戰日本一四連霸,周東絕對是關鍵角色。從板凳跑到先發,從日本跑向世界,用努力換來發光的舞台,接下來他還要繼續為自己的職棒生涯,跑得更高更遠。

(影片連結來源:太平洋聯盟TV)

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