【專欄】業餘選手挑戰四大賽

翁明璽-運動專欄作家
·高球作家
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【專欄】業餘選手挑戰四大賽
【專欄】業餘選手挑戰四大賽

眾所周知,四大賽殿堂是每位高爾夫選手的終極夢想,特別是競爭激烈的男子四大賽。

然而,四大賽之門說窄不窄,除了規定職業選手才能參加的PGA錦標賽之外,其他三場都是業餘選手的出頭機會,特別是美、英兩大國家公開賽,每年資格賽都提供不少名額,像兩位旅美大學選手潘政琮和俞俊安,多次通過美國公開賽的三十六洞資格賽。

相較之下,受到新冠肺炎病毒疫情爆發而延至本週登場的名人賽便沒有那樣的福利,但每年都會邀請一些重量級的業餘大賽冠軍,分別為U.S. Amateur(美國業餘錦標賽)、 Amateur Championship(英國業餘錦標賽)、Asia-Pacific Amateur Championship(亞太業餘錦標賽)、Latin America Amateur Championship(拉丁美洲業餘錦標賽)和U.S. Mid-Amateur(美國中年業餘錦標賽)。

也就是說,這五場比賽等同業餘前進奧古斯塔的資格賽,其中美國業餘錦標賽前兩名都能獲邀參賽,今年的兩位幸運兒是John Augenstein(約翰‧奧根斯坦)和Andy Ogletree(安迪‧歐格雷崔),加上James Sugrue(詹姆斯‧沙格魯)、林鈺鑫(Lin Yuxin)、Abel Gallegos(阿貝爾‧賈耶果斯)和Lukas Michel(盧卡斯‧米切爾),週四將站在奧古斯塔球場的梯台上。

值得注意的是,兩大業餘高協主辦的美國和英國業餘錦標賽無疑是重中之重,凡是登上冠軍寶座,可以一口氣安排接下來的三場大賽,這也是業餘選手提前享受四大賽的最佳捷徑。

僅僅錄取一人的「考試」確實可遇不可求,不過如果增至三人,甚至更多,想必會讓人躍躍欲試,這也是為何美、英國公開賽每年吸引許多頂尖業餘選手前來挑戰,前提是具備差點證明(美國一點四,英國零),只要通過兩階段的資格賽,即能成為一百五十六位名單中的一員。

然而,今年受到疫情影響,美國公開賽的資格賽全數停擺,不過為了補齊業餘陣容,主辦單位特別增加七個業餘世界排名豁免權,也讓就讀亞歷桑那州大的俞俊安得以連續三年挺進這場大賽,可惜再度遭到淘汰。

至於停辦一年的英國公開賽,2014年起全面採取各大巡迴賽的既有行程,打造了國際資格系列賽,缺點是大幅增加業餘選手過關的難度,但這些人仍可透過四場英國當地資格賽取得入場券,像去年有三人闖關成功,另外是贏得European Amateur(歐洲業餘錦標賽)和亞太業餘錦標賽,或拿下表彰業餘球王的Mark H. McCormack Medal(麥寇梅克獎),後者亦能豁免美國公開賽。

顯然,美國公開賽的資格賽系統更有利於業餘選手,2019年共有七人通過考驗,加上美國業餘錦標賽前兩名,以及美國青少年錦標賽、美國中年業餘錦標賽和英國業餘錦標賽冠軍(麥寇梅克獎得主轉職業棄權),當時集結了十二位單純為榮耀而戰的業餘選手,比同年的英國公開賽還多了一倍。