【專欄】英國痴心情長劍 全球第一紀錄中斷

迪比派路
【專欄】英國痴心情長劍 全球第一紀錄中斷
【專欄】英國痴心情長劍 全球第一紀錄中斷

歐洲四大聯賽重燃戰火,應該全世界球迷也興奮,唯獨有個「痴漢」斯人獨憔悴,他的名字叫Chris Kemp。而你不知道他是誰?他就是女王公園巡遊者(QPR)粉絲,聯賽停擺前創下了連續1503場進場看球的世界第一紀錄,奈何英冠復季依舊是閉門作賽,意味里程碑也要中斷...嗚嗚嗚!

Chris Kemp是一個平凡到一個點的中年漢子,今年52歲,本身是英國政府公務員,自1989年9月作客曼城之後,超過30年來從未缺席過女王公園巡遊者的比賽,累計連續1503場。主場很容易做到,但作客也能場場打氣,需要的堅持和意志不遜於場內奮戰的足球員。單是看球成本已經不菲,就算不包括路費在內,他透露30年來至少拿出8萬鎊購買門票,而為了節省旅費,客場作戰時經常都會騎自行車前往球場。

「不知道可否不計算在內呢?因為我根本無法子進場。」Kemp希望其紀錄能在疫情結束後延續下去,但仍待各方確認。事實上,30年來發生不少事情,差點令他無法到場,其中一次是高速公路上大塞車,路上發生意外,幸運地,他不是司機,毋須留在現場等待交警。「那場比賽是作客南安普頓,朋友載我去看球,因為他想趕時間而超速,結果釀成車禍,我只能棄車而去。」

QPR自1882年創隊,Kemp進場的比賽已佔球隊總場數25%,堪稱前無古人。雖然他並非大富之家,但多年來家中收藏的愛隊戰衣超過50款,擁有數以百計的比賽場刊,數之不盡的簽名照片,以至全套872本足球漫畫《Roy of the Rovers》,價值連城。

有趣的是,很多英國小孩迷上足球是受到家人感染,他卻完全相反,父親原來非常討厭足球。「當年,有個裝修工人知道我喜歡足球,便帶我進入球場,他是QPR的季票持有者,所以就看了他們的比賽。」他在倫敦出生,住處與QPR主場館距離只有數公里。自1975/76賽季,他正式成為QPR支持者,當時的愛隊還是英格蘭頂級聯賽一匹黑馬。

別以為他是孤家寡人,才能活得自在。1998年,Kemp迎來與前妻的首名女兒Nicola,內心一直祈禱小孩能在賽季前降生。「當年我們沒有手機,我買了傳呼機給太太,讓她發生急事時可以找我,但是,我的真正想法是:如果我在球場內的話,肯定不會中途離開。」皇天不負有心人,女兒沒有在愛隊的比賽日降生。無巧不成文,他的女兒於周四下午3時06分出生,兩日後QPR面對博爾頓,進球時間正正是下午3時06分。

Kemp贏過多個年度最佳球迷獎,也是冠軍見證者,包括30年前目睹利物浦上一次奪得頂級聯賽冠軍,8年前又見證了曼城戲劇性反勝QPR登基。看球融入了生活,聯賽停擺期間怎麼辦呢?「我如常穿上球衣,比賽日如期到主場館外圍跑步,之後也會重溫當年的足球雜誌。」球迷對愛隊的感情是不論環境好壞、富貴貧賤、成功失敗,一樣矢志不移,可能比起對老婆的愛更深更遠。

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