從「小莊」到「老莊」 莊智淵無憾告別五朝奧運生涯

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Taiwan's Chuang Chih-yuan competes against Hong Kong's Wong Chun-ting during his men's singles round 3 table tennis match at the Tokyo Metropolitan Gymnasium during the Tokyo 2020 Olympic Games in Tokyo on July 26, 2021. (Photo by JUNG Yeon-je / AFP) (Photo by JUNG YEON-JE/AFP via Getty Images)
台灣「桌球教父」莊智淵桌球男單16強賽碰上埃及選手阿薩爾(Omar Assar),最終以3比4落敗,雖然無緣8強,但奮力拚戰的身影已深深烙印在台灣人心中。圖片來源:Getty images

文/馬鈺龍

肩負台灣桌球不服輸的精神出賽

頂著奧運「五朝元老」的光環,中華桌球老將莊智淵要在東京奧運為自己的運動生涯觸發激情。從二十歲出頭的「小莊」到踏入不惑之年的「老莊」,他在東京奧運的出賽承載著台灣男子桌壇堅持夢想、不服輸、挑戰自我的韌性。

在男桌團體賽最後一場敗給奧洽洛夫,確定無法晉級之後,莊智淵的五屆奧運運動生涯也畫上句點,但是老莊帶領新生代的小林及中生代的陳建安,在本屆奧運的拚鬥精神,依然令國人動容。

在這次的東京奧運桌球場內,莊智淵依然帶著堅毅的眼神一拍拍揮出自己的理想,勝負獎牌對他而言,已經升華到另一種層次,從以前的饑渴、到現今的隨緣,不變的是他對桌球的痴狂。第五度踏上五環殿堂,之前一般都預估他的奪牌機率平平,但老將表現依舊犀利,一路殺進單打16強,最終雖不敵小他10歲的「埃及巨人」Omar Assar,但過程中莊智淵表現成熟與穩定,眼神依舊充滿霸氣。隨後的男桌團體賽攜手陳建安、林昀儒殺進8強戰對上德國隊,終場以2比3落敗、無緣晉級,告別老莊的奧運生涯。

回顧莊智淵的桌球生涯,他曾在倫敦奧運男單拿下第4,並6度代表台灣參加亞運;他與陳建安的雙打組合,還曾於2013年巴黎世錦賽奪下金牌,是台灣選手首度於世錦賽奪金。

Taiwan's Chuang Chih-yuan competes against Argentina's Horacio Cifuentes during his men's singles round 2 table tennis match at the Tokyo Metropolitan Gymnasium during the Tokyo 2020 Olympic Games in Tokyo on July 25, 2021. (Photo by Anne-Christine POUJOULAT / AFP) (Photo by ANNE-CHRISTINE POUJOULAT/AFP via Getty Images)
莊智淵再登五環殿堂,表現寶刀未老,圖片來源:Getty images

師承慈母 刻苦訓練 快打旋風 一戰成名

從小師承母親李貴美,莊智淵在當年台灣桌壇好手多出於「台南幫」大老林忠雄門下的環境下,更顯孤寂。母親帶著他到中國接受短期訓練,後來發覺得走出自己的路,才能在桌壇站穩腳步。他選擇遠赴德國接受歐式球風的洗禮,加上自己苦練不停的刻苦精神,2002年,他拿下國際桌總年終大獎賽單打冠軍,這一戰將他推升到世界舞台,隔年世界排名躍居第3,他已成為國際桌壇的新星,台灣桌壇的希望。

莊智淵陳建安獲頒國光獎章 (圖)
2003年莊智淵(左2)與陳建安(右2)的男雙搭檔,為台灣奪下史上首面世界桌球錦標賽金牌,獲得國光體育獎章,資料照片:中央社

從7歲半開始打球,莊智淵生命中最大的興趣就是桌球,一開始倒沒有想要拿下世界第一,奧運金牌,但隨著實力一天天增長,他發現夢想有了可以實現的希望,但對戰過程如電光火石般瞬息萬變,他得讓自己有個致命武器,可以在場上出奇制勝。

光榮歸國  莊智淵:沒拿牌可惜
莊智淵(左)在倫敦奧運桌球男單獲得第4名,為台灣寫下新紀錄。當年在媽媽(後)陪同下,搭機返國,圖片來源:中央社

奧運首秀 雙雄爭鋒 鎩羽而歸

近檯反手弧圈球是每位桌球選手必備的招數,但莊智淵卻把它的速度提升到世界第一的層次,速度快、銜接快,在每一拍的對決中,他可以用最短的時間拿到球場的控制權,勝利自然到手。

「快打」成為莊智淵成名後的最佳武器,2004年雅典奧運是他首秀,他成為世界各國選手鎖定的目標,單打八強賽,對手是中國隊的王皓,當年莊智淵、王皓加上德國隊的波爾,被世界桌壇喻為三隻「小老虎」,兩位同屬亞洲的強手對決,王皓的直拍橫打技術,莊智淵並沒有占到便宜,在八強止步。

潛修苦思 培養後進 成立訓練基地

經過奧運的洗禮,莊智淵體會到自己一個人多年面對國際上桌球強國選手的圍攻,「等我老了,退休後怎麼辦?」加上台灣的桌球資源長年分配不均,讓莊智淵選手生涯初期吃足苦頭,他萌生想要一座屬於自己的訓練基地念頭。除了可以讓自己隨時可以練球之外,他還想在這座基地培養更多的「莊智淵」。2008年,位於高雄的「智淵乒乓運動館」成立,它是訓練基地,也是他的家。

由前桌壇大老林忠雄創立的台南桌球館,為台灣培養出源源不斷的閃亮球星,男子桌壇只要提起「台南幫」莫不敬畏與崇拜。莊智淵的球館成立後,也象徵台灣男子桌壇有了第二座人才培養基地,掌門人就是莊智淵。2008年,他第二度參加奧運,但出師未捷,第三輪就敗給新加坡選手楊子,還是無法碰觸奧運獎牌。

經過兩屆奧運洗禮,也有自己專屬的訓練基地,心智與經驗也更加成熟,2012年,他第三度向奧運扣關,戰場移到英國倫敦。這一戰,莊智淵明白,高手對決除了技戰術,心態更重要,得失心太大反而給自己帶來壓力。在高度訓練帶來身心理極度疲憊之下,他尋求心經為自己沈澱賽前的心靈。

三度無緣獎牌 換得心態昇華

「不生不滅、不垢不淨、不增不減,是故空中無色,無受想行識,無眼耳鼻舌身意,無色聲香味觸法」桌球比賽過程不就如此,心只要一有雜念,一球之差,戰局立判。倫敦奧運是莊智淵做好最佳準備的一次,他不負眾望打進了銅牌戰,只要再贏一場,就可以拿下台灣男子桌球史上第一面奧運獎牌,而且是標準「台灣製造」的獎牌。

LONDON, ENGLAND - AUGUST 02:  Chih-Yuan Chuang of Chinese Taipei celebrates a point during Men's Singles Table Tennis Bronze medal match against Dimitrij Ovtcharov of Germany on Day 6 of the London 2012 Olympic Games at ExCeL on August 2, 2012 in London, England.  (Photo by Feng Li/Getty Images)
莊智淵2012年倫敦奧運打進銅牌戰,對上德國選手 Dimitrij Ovtcharov,獲得關鍵一分時,莊智淵振臂高呼,圖片來源:Getty image

對手是德國一號男單奧洽洛夫,兩人實力相當,彼此對球路也十分熟悉,就當勝利快到手之際,奧洽洛夫得到一顆幸運擦邊球得分,這個「拐氣」讓莊智淵輸球飲恨,鎩羽而歸。

三屆奧運失手,但沒有澆熄他求勝的鬥志,2013年,他跟陳建安合作,拿下台灣在世界桌球錦標賽首面雙打金牌,隔年,他又帶領中華隊拿下世界桌球團體賽銅牌,桌壇從此給他「桌球教父」的封號,從剛出道的「小莊」蛻變成「老莊」。

DOHA, March 6, 2020 -- Chuang Chih-Yuan of Chinese Taipei serves during the men's singles round of 16 match against Uda Yukiya of Japan at 2020 ITTF Qatar Open in Doha, Qatar on March 6, 2020. (Photo by Nikku/Xinhua via Getty) (Xinhua/ via Getty Images)
2020卡達公開賽男單16強賽中,莊智淵對上日本選手宇田幸矢,圖片來源:Getty images

五度扣關奧運 為理想出戰 期待全民祝福

2016里約奧運,他在第三輪敗北。今年「老莊」做好奧運生涯最後一戰的準備。「獎牌沒有人不想要,但更想為自己的理想打這場比賽。」已為人夫,也為人父,不變的還是自己對桌球的那股堅持與理想。

An overview image shows Taiwan's Chuang Chih-yuan celebrating his victory over Hong Kong's Wong Chun-ting in his men's singles round 3 table tennis match at the Tokyo Metropolitan Gymnasium during the Tokyo 2020 Olympic Games in Tokyo on July 26, 2021. (Photo by Jung Yeon-je / POOL / AFP) (Photo by JUNG YEON-JE/POOL/AFP via Getty Images)
莊智淵東京奧運男子單打16強戰,雖然最終不敵小他10歲的「埃及巨人」Omar Assar,但過程中莊智淵沒有一絲怯戰,雙方苦戰7盤後才讓對手收下勝利。圖片來源:Getty images

身兼球員和教練,自己擦汗、自己想戰術、自己喊暫停,上演「一個人的武林」的身影,也讓國人既敬佩又不捨。雖無緣前8強,但莊智淵臉書一句「謝謝大家、也謝謝大家一起愛浪浪」,讓大家更動容與感謝他對這片土地的付出。

8月2日東京奧運男子桌球團體賽登場,莊智淵、陳建安、林昀儒殺進8強,隔日對戰上屆里約奧運銅牌得主德國隊,苦戰3小時,仍以2比3落敗,連續2屆止步8強,留下遺憾。這是莊智淵最後一次打奧運,賽後訪問,莊智淵表示期待世代交替,相信林昀儒能帶領台灣桌球登上世界舞台。

「莊智淵」三個字已經成為台灣桌球的代名詞,東京奧運之後,台灣桌球運動更需要祝福與支持,一起延續老莊的桌球夢。

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