我們有點像-談身處湖人隊的Michael Beasley 與 Lance Stephenson

運動視界

文/
骨灰

 

 

Michael Beasley與Lance Stephenso的個人球風肯定是截然不同的,本文標題提到兩人的相似之處在於他們新賽季的個人課題上,特別是在球隊中的處境。


一、不利的陣容

 

將LeBron James、Brandon Ingram、Kyle Kuzma、Lonzo Ball等人一字排開後,不難發現中鋒的位置是湖人隊較為顯著的戰力缺口,JaVale McGee能頂多少時間尚不得而知,但就算是這樣,也很難想像將Beasley擺上先發的可能性。Lance Stephenson也存在著類似的處境,儘管他有自主進攻的能力,但球隊並不缺這種人,同時,後場還有Rajon Rondo、Lonzo Ball、Kentavious Caldwell-Pope,論組織和防守他也不是那麼具備優勢。

試想一下,假設湖人隊下季的先發為:

PG:Lonzo Ball

SG:Brandon Ingram

SF:LeBron James

PF:Kyle Kuzma

C:JaVale McGee

並且,替補的首選陣容可能為:

PG:Rajon Rondo

SG:Kentavious Caldwell-Pope/Josh Hart

到這邊要先談到的是,這樣的陣容其實很死,LeBron James的全能讓他可以扛到四號位,也可以直接分掉一部分的組織工作,他的強大會讓其他位置的球員存在不一定只能把那些球員擺在原屬位置的可能性,甚至可以出現Rondo控球時,Lonzo Ball在場下,換上Kentavious Caldwell-Pope或Josh Hart,這時LeBron加上Ingram或LeBron加上Kuzma,進而演變成,原本在前場幾乎穩定先發的Brandon Ingram和Kyle Kuzma都有可能在合適的時間坐到板凳上的情形(甚至於LeBron站在SG的位置,場上擺三個前鋒也有可能)。

替補的陣容也只列到後場的部分是因為,對Lance Stephenson而言,後場的競爭也很不輕鬆,從陣形的推想來看,Michael Beasley與Lance Stephenson要爭奪的,很可能是球隊第八、第九,甚至於第十人的地位。除了經驗,在年輕肉體要兌現天賦面前,兩人在這樣的陣容中,並不俱備絕對性的優勢可以獲得穩定上場的機會。

 

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二、有限的身手

 

不論前場或後場,Michael Beasley與Lance Stephenson都面臨著需要以實質表現爭取穩定輪值的處境,同時,兩人彼此之間也存在著某種競爭關係。他們都能在球場上以一己之力成為終結者,但Beasley的防守相當平庸,他在過去兩季能夠穩定待在輪值的原因也是因為他的進攻能力出色,防守端的懶散是他難以被器重的主因,尤其這一點幾乎已經定型的情況下,人們對他的需求或許也會僅止於:「我們現在需要你把球弄進籃框」,一旦想練攻守兩端都表現不錯或很有潛質的球員時,他就會成為犧牲者,即使自離開CBA回到NBA以來,Beasley的真實投籃命中達到56.6%,高於生涯平均的51.9%,也很難違逆這樣的事實。

Lance Stephenson亦同,看似在場上很有熱情的他,上賽季的DRPM為-3.01。在全聯盟521名球員中,只有10人的DRPM比Stephenson差。尷尬的是,這也不是最近才如此,這是他短時間內難以改善的問題。而攤開上季的數據也會發現,剛滿28歲的他平均每場得到9.2分,整體命中率為42.7%,三分球命中率為28.9%,這是每場至少投進兩個三分球的球員中,最差的表現。

換言之,Beasley只有在進攻端的中距離投射和切入是他的長處,而Lance Stephenson不及格的外線能力迫使他只有切入和擔任球隊第二組織點這樣的表現能稍微端得上檯面,兩人的外線能力都不如Kuzma,而持球單打也還有LeBron Jamse跟Brandon Ingram在罩,組織又有Rondo跟Ball,那麼,下季開打後,湖人隊是需要Beasley的進攻多一點呢?還是需要Lance在場上的激情多一點呢?

 

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三、有LBJ的湖人,需要更像樣的隊友

 

這邊並不是要說Michael Beasley與Lance Stephenson不像樣,而是對照兩人上季所屬的紐約尼克和印第安納溜馬,皆為已具核心但仍處重建中的隊伍,尼克的腳步略緩,溜馬雖有Victor Oladipo的救世演出,但也才過一個球季,兩隊對Michael Beasley與Lance Stephenson的需求有一定的程度,但沒有那麼迫切,換言之,他們原本的工作環境可能較為舒適,而待在有LBJ的湖人隊,這讓他們面臨更嚴峻的職業挑戰,外界對這支球隊的期許絕非重建中的等待,而是重返季後賽,衝擊季後賽,甚至於強度更高的,擊敗金州勇士這種其實不合理的期待。

那樣的情感很大一部分來自於LeBron James的一夫當關,萬夫莫敵,當然,沒有LeBron降臨湖人,湖人也不會在如此驟變的氛圍下,匯聚到這一批各擅勝場的傭兵部隊。Michael Beasley與Lance Stephenson或多或少仍存在著需要被撕去的標籤,他們必須在新賽季的磨合中找出能夠協助球隊更上層樓的方式,八月的Beasley談到嶄新的湖人時,他是這麼說的:

「我不打算誇口我們將會贏得25個總冠軍或是締造75勝之類的。(I’m not going to put my foot in my mouth and say we’re going to win 25 championships or 75 games, no)」

「但我相信我們有一群想要以正確的方式打籃球的人,渴望能勝利並且渴望努力投入其中。 話雖如此,我認為我們暫時能相信這一切直到今年年底。(But I’m confident that we got a group of guys that wants to play basketball the right way, wants to win and work hard. With that being said, I think we can be exactly where we want to be at the end of the year. )」

對應LBJ日前公開宣稱冠軍屬於金州勇士,筆者認為,湖人隊某種程度上希望卸下因LBJ而衍生的爭冠壓力,試圖以務實並客觀的角度看待列強環伺的西區中,他們能真正達成的賽季目標為何,更上層樓未必是戰績的突飛猛進,而是在兼顧外界期許的同時,實質上的去摸索出未來四年的建隊走勢。

這對Michael Beasley和Lance Stephenson而言,是一個結果不是大好就是大壞的機會,在更多關注和檢視下,完成他們的階段性任務,再試著探詢生涯顛峰期的複數年合約,不論續留或出走,他們得保有專業的表現和美名,繼續向世人證明,他們有能耐在這個聯盟生存下去。

 

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