石榴、咸豐草,降血糖分析

·9 分鐘 (閱讀時間)

#糖尿病、胰島素、鉀、聚多炔糖苷、鬼針草

讀者翟偉利2019年6月詢問:「請教您對於石榴是天然的血糖藥的看法?」他提供一篇《每日健康》的文章,沒有日期和作者,標題是:「石榴就是最強效的天然血糖藥!飯前這樣喝逆轉糖尿病,還能護血管、顧關節、抗攝護腺癌。」


石榴是最強效天然血糖藥?

儘管標題裡有說「飯前這樣喝逆轉糖尿病」,但是我看完整篇文章,就是找不到什麼地方有提到「逆轉」。不管怎麼樣,文章的小標題「石榴是天然的血糖藥」下面有這麼一段話:「如何控制胰島素,讓體內的血糖不致於失常?改善飲食習慣是最重要且最關鍵的一步,根據健康新聞媒體《Nutraingredients》報導指出,約旦科技大學的科學家發現:石榴有穩定血糖、改善胰島素的顯著作用,在這項研究之中,石榴汁有助於胰腺中的B細胞運動,有效降低胰島素阻抗。特別是在飯前飲用,三小時後就能看出石榴汁對於穩定血糖的作用。」



這段話裡所說的「改善飲食習慣是最重要且最關鍵的一步」,雖然不完全正確,但也還算過得去。只不過,它接下來所說的「飲用石榴汁」,能算是改善飲食習慣嗎?難道說,只要喝了石榴汁,就可以繼續大魚大肉和高糖飲食嗎?



不管怎麼樣,它所說的《Nutraingredients》報導,是一篇2014年8月24號發表的文章,標題是「富含抗氧化劑的石榴汁或許能幫助糖尿病患的血糖控管:人類數據」(註1)。這篇文章是在轉述一篇當時才剛發表的論文,標題是「新鮮石榴汁改善二型糖尿病人的胰島素阻抗,提升β細胞功能和降低飯前血糖」(註2)。



這項研究的對象是八十五名二型糖尿病患者。他們在禁食十二小時之後抽一次血,然後在喝了石榴汁(每公斤體重喝1.5毫升)之後的一小時及三小時,又再各抽一次血。結果,第一次抽血樣本的平均血糖值是9.4 mmol/L,而第三次抽血樣本的平均血糖值是8.5 mmol/L。這樣的差別在統計學上是有意義的,所以研究人員就說石榴汁具有降血糖的功效。



我想,讀者應當可以看出9.4跟8.5的差別是相當微小的。但是,我更希望讀者有注意到,在這整個實驗裡,完全沒有《每日健康》那篇文章所說的「特別是在飯前飲用」。事實上,那篇英文版的文章裡有說,參與實驗的人裡面有20%血糖值沒有改變。還有,它還引用一句研究人員在論文裡所說的話,翻譯如下:「⋯⋯但我們必須謹慎。我們需要進一步的臨床研究來了解石榴汁如何影響血糖。」



《每日健康》那篇文章既沒有提到那20%沒反應的人,也沒有轉載那句研究人員的話。但是它卻說「飯前這樣喝逆轉糖尿病」。誇大誤導之能事,由此可見一斑。石榴汁也許是有一點點降血糖的功效,但是,光是喝石榴汁是絕無可能會逆轉糖尿病的。真正能逆轉糖尿病的方法有三個:1.胃繞道手術、2.積極短期胰島素治療、3.非常低熱量飲食法。詳情請看糖尿病專科醫師黃峻偉發表的文章,標題是「逆轉糖尿病的方法?有!但不是你常看到的那種」。補充:美國的國家腎臟基金會(National Kidney Foundation)有警告,由於石榴汁含有大量的鉀,而腎臟病患無法排出過量的鉀,所以不建議貿然採用石榴汁來控制血糖(註3)。


咸豐草逆轉糖尿病的吹捧與現實

讀者在2020年9月17來信詢問:「請問近日看到大花咸豐草的萃取物可以輔助調整血糖,還寫說是中研院專利,可取代藥品。店家特別強調可以跟西藥併用,絕無副作用。請問您對這個成分有甚麼看法,感謝。」



讀者附上的一段影片,是2017年6月29號發表的TVBS影片,標題是「研發16年,中研院用咸豐草提煉糖尿病新藥」。這個影片採訪中研院農業生物科技研究中心的楊文欽博士,而楊博士的確是有二十年研究咸豐草的經驗。咸豐草在台灣是到處可見。它一方面是農民最頭痛的野草,另一方面卻也是一種民間草藥和青草茶的主要成分之一,其嫩葉也可供食用。



咸豐草大致可分成三種(變種):大花瓣的(一到一點五公分)叫做「大花咸豐草」,小花瓣的(零點八公分)是叫做「小花咸豐草」,無花瓣的叫做「鬼針草」(註4)。大花咸豐草一年四季生長旺盛,而其他兩種咸豐草則會在冬季枯萎,所以大花咸豐草是三兄弟中毫無疑問的大哥大。更重要的是,它的藥效最顯著,也最常被研究,所以在接下來的文章,凡提到咸豐草,所指的就是大花咸豐草。



順帶一提,我在查資料的時候發現咸豐草的英文名稱很有趣,學名是Bidens pilosa,而Biden是美國新任總統喬.拜登(Joe Biden)的姓,所以拜登家族就叫做Bidens。再來,咸豐草的英文俗稱是Black Jack,就是撲克牌遊戲「二十一點」。



一樣,我用關鍵字「Bidens Pilosa+Diabetes」搜索PubMed,共搜到二十篇論文。最早的一篇是發表於2000年,標題是「Bidens pilosa的降血糖炔屬糖苷」(註5),從文章標題就可看出,這家公司已經發現咸豐草所含的炔屬糖苷具有降血糖的作用。



楊文欽博士的團隊是在2004、2005、2007、2007、2009和2013共發表六篇這方面的研究論文。2007年的那兩篇是在報導從咸豐草分離出一個叫做Cytopiloyne的聚多炔糖苷,而這個化學物質是咸豐草降血糖的最主要成分。2013年的那一篇則是更進一步探討Cytopiloyne降血糖的機制。



這六篇論文都是用細胞或老鼠模型做出來的研究。也就是說,楊博士的團隊從未做過臨床試驗。事實上,TVBS那個影片的結尾有這麼一句話:「不過研究人員也說這一款新藥目前還在動物實驗的階段想要問世,最起碼還要五年」。所以,根據這個說法,楊博士團隊正在研究的新藥,最快問世的日期是2022年6月。也就是說,目前市面上在賣的降血糖咸豐草產品,並不是楊博士團隊正在研究的新藥。



有關咸豐草降血糖的人體研究,目前只有一篇發表於2015年的論文,標題是「咸豐草配方可改善男性血液穩態和β細胞功能:初步研究」(註6)。這篇論文的第一作者是賴邦嶽(Bun-Yueh Lai),所屬的機構是群悅生醫科技有限公司(Chun-Yueh Biomedical Technology Co., Ltd., Taipei, Taiwan),而賴先生即是此公司的負責人。這家公司有出產一款咸豐草萃取物保健品,這款產品就是使用在這篇論文的研究裡。按照慣例,論文的作者是必須表明是否有利益衝突,如此才能讓評審及讀者判斷論文的可靠性。可是,儘管賴邦嶽先生是毫無疑問地有利益衝突,他竟然宣稱無利益衝突,這實在有違論文發表的倫理準則。



不管如何,這項研究的實驗對象只有十四人,這也是為何論文的標題會特別註明「初步研究」(A Pilot Study)。除了人數有限之外,這項研究也沒有使用「安慰劑對照組」。所以,論文標題裡所說的「可改善男性血液穩態和β細胞功能」,其實是可信度極低。總之,儘管網路上吹捧咸豐草逆轉糖尿病的資訊是多不勝數,但真正現實是,目前沒有任何研究證明咸豐草可以逆轉人的糖尿病。



林教授的科學養生筆記

1.石榴汁也許是有一點點降血糖的功效,但是,光是喝石榴汁是絕無可能會逆轉糖尿病的。美國的國家腎臟基金會有警告,由於石榴汁含有大量的鉀,而腎臟病患無法排出過量的鉀,所以不建議貿然採用石榴汁來控制血糖



2.儘管網路上吹捧咸豐草逆轉糖尿病的資訊是多不勝數,但真正現實是,目前沒有任何研究證明咸豐草可以逆轉人的糖尿病

參考資料:

1 Nutra ingredients 2014年8月24號報導「富含抗氧化劑的石榴汁或許能幫助糖尿病患的血糖控管:人類數據」Antioxidant-rich pomegranate juice may aid blood sugar management for diabetics: Human data,https://www.nutraingredients-usa.com/Article/2014/08/25/Antioxidant-rich-pomegranate-juice-may-aid-blood-sugar-management-for-diabetics-Human-data


2 2014年論文「新鮮石榴汁改善二型糖尿病人的胰島素阻抗,提升β 細胞功能和降低飯前血糖」Fresh pomegranate juice ameliorates insulin resistance, enhances β-cell function, and decreases fasting serum glucose in type 2 diabetic patients,https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25223711/


3 美國的國家腎臟基金會警告,https://www.kidney.org/news/ekidney/january12/PomogranateJuice


4 「同中求異」的咸豐草三兄弟,http://bidens-pilosa.bravesites.com/BP


5 2000年論文「Bidens pilosa的降血糖炔屬糖苷」Antihyperglycemic acetylenic glucosides from Bidens Pilosa,https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/10705745/


6 2015年論文「咸豐草配方可改善男性血液穩態和β細胞功能:初步研究」Bidens pilosa Formulation Improves Blood Homeostasis and β-Cell Function in Men: A Pilot Study,https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25866541/

本文選自 一心文化《偽科學檢驗站》一書。

本書作者為醫學院教授-林慶順,為網路、新聞流傳的各種食材致癌傳言及健康議題進行破解,以輕鬆的語法解讀最新權威醫學期刊和論文,一一解開各種醫學迷思,令大眾補充醫學常識及營養健康的資訊!

◎書籍資訊: https://pse.is/3g2fzg

◎延伸閱讀:草菇、番茄、西瓜,論烹煮之重要

◎ 更多運動資訊請見:慢跑俱樂部粉絲專頁