美國專注鞋帶生意的公司融資千萬美元 Hickies如何將不繫鞋帶變為時尚潮流

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NBA球員JR·史密斯在場上喜歡解對手鞋帶,還因此被聯盟罰款。如果NBA球員都使用了一家名為Hickies的公司生產的鞋帶替代品,史密斯可能就無從下手了。

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Hickies總部位於美國紐約布魯克林。公司的產品是一種亮色、橡膠材質的鞋帶替代裝置。這種產品有點像手環或者橡皮筋,有獨立的帶子和帶扣,可以解開或者扣上。使用者像繫鞋帶一樣將一根根帶子穿過鞋帶孔,扣好。由於材質可以伸拉,這些“鞋帶”可以隨著腳的大小和活動的幅度自己調節鬆緊。想要脫鞋穿鞋,只用伸開鞋口就可以,再也不用解鞋帶了。

Hickies的產品使用起來很方便,還可以多種顏色用來更換。

“沒有人喜歡鞋帶,因此我們意識到這裡面有著很大的機會,甚至能夠改變整個鞋類行業,”公司創始人、來自阿根廷的Gaston Frydlewski對於產品的前景非常樂觀。

Frydlewski從小就討厭繫鞋帶,經常鬆散著鞋帶到處跑。他一直夢想著創造一種產品,最終可以替代鞋帶。

22歲的時候,他開始為自己的想法尋找投資。不過,大多數人還是拒絕為他​​的夢想買單。 “當時還沒有Facebook呢,沒人願意給一個22歲的毛頭小伙一大筆錢,”他說,“後來我成為了一名投資人,只是為了為這項生意籌錢。”

Hickies創始人Frydlewski和妻子Waingarten

雖然Frydlewski長期在摩根大通任投資人,但是在過去十年間,他還是在業餘時間努力研發日後為他帶來上千萬收入的產品。當他的朋友在踢足球的時候,他窩在家裡想著幫朋友們解決繫鞋帶的問題。 “我對這個點子太痴迷了,沒法放下。這就是個太明顯的機會啊,我不想現在置之不理,將來一輩子活在‘如果當初’的懷疑中。”

對自己的“小發明”樂此不疲的同時,Frydlewski對投資人的工作越來越沒興趣。因為工作,他經常到處奔波,但是當時的女朋友Mariquel Waingarten卻在阿根廷經營著一家旅館。兩人聚少離多。

終於,他們下定決心,都放棄了原有的工作,從阿根廷搬到了美國,開始了創業的日子。雖然Frydlewski對於自己的產品很有信心,但是他仍然不確定自己的想法能不能在美國市場上找到共鳴。

於是,一方面為了籌錢,一方面為了測試,他將自己的項目擺上了眾籌網站kickstarter,希望募集到2萬5千美元。結果,他拿到了15.9萬美元,還預售出了1萬套產品。

在眾籌的過程中,Frydlewski還發現了除青少年之外更廣大的消費群體。一些身有殘疾的消費者,繫鞋帶對他們來說很困難;懷孕的女士有時候俯身繫鞋帶也不容易。甚至,這個產品還出人意料地在日本獲得了歡迎,因為在這個國家進門脫鞋是種習慣,每天要重複好幾次。日本也成為了Hickies的第一個海外市場。

不僅是運動鞋,很多款式的鞋子都可以使用Hickies的產品

為了拓展更多的海外市場,Frydlewski還聘請來了Under Armour的前歐洲事業總裁Peter Mahrer、Puma的銷售運營總監Ralf Puschmann,由他們掌管Hickies的歐洲辦公室。

在22歲時,Frydlewski有了創業的想法。 13年後,35歲的Frydlewski和妻子Waingarten,共同運營為Hickies的公司。早期,Hickies公司還拿到了來自愛迪達集團的投資公司Hydra Ventures、Collaborative基金等幾家投資機構的620萬美元投資。

Hickies的產品自面世以來,已經在全世界45個國家賣出了200萬套(14.99美元一雙),在全球市場已經擁有超過50項專利。 2017年,Hickies計劃進入南美大國——巴西。

這套產品現在已經在全球45個國家賣出了100萬套

為了讓產品更受關注,Hickies還邀請來了一大批運動員和名人來試用自己的產品,包括澳大利亞的三項全能運動員Rebekah Keat,職業高爾夫選手Danny Willett,演員Chloe Moretz,設計師Diane von Furstenberg和喜劇演員Baratunde Thurston。

最近,Hickies公司拿到了新一輪融資,金額為1000萬美元,投資方為Sforza Holding(運動服裝鞋類品牌Topper Brazil和Rainha母公司)和Endeavor Catalyst。

同時,Hickies也在近期推出了新版本的鞋帶系統,HICKIES 2.0和HICKIES Kids。 HICKIES 2.0設計了適應高強度運動的鞋帶裝置,而HICKIES Kids則採用了適合兒童的新材料和新樣式。

Hickies希望在2016年可以賣出100萬套產品,這樣他們在這一年的收入就會接近1000萬美元。 Hickies接下來還要和愛迪達兒童系列以及來自聖保羅的服裝巨頭Alpargatas旗下的Topper品牌合作,將Hickies的產品加入兩個品牌的鞋子設計中,生產完整的、不用繫鞋帶的鞋子。



聲明:本文為懶熊體育編譯自Forbes,作者Amy Feldman

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