這是關乎利益與理想的戰爭!網球選手為何不打奧運?

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今年溫布頓網球賽將於本周日結束,東京奧運會則是在7月23日如期展開,如何平衡大滿貫賽事與奧運會再次成為網球選手們面臨的艱難選擇。

目前男單納達爾(Rafael Nadal)、提姆(Dominic Thiem),女單的小威廉絲(Serena Williams)相繼宣布退出奧運。事實上,法網和溫布頓之間只有相隔短短兩周,而溫布頓和奧運之間又只休息約兩週時間,這讓職業球員對於參加奧運,變得更加慎重。職業網球與奧運會長期以來的微妙關系,才是網壇對奧運持冷漠態度的主因。

作為一項高度職業化的項目,網球與奧運會的關係本就若即若離。沒有積分、沒有獎金,這些現實的考量讓球員們寧願選擇參加同時期的巡迴賽,或趁奧運期間進行調整並備戰美網成為更好的選擇。

奧運會獲得獎牌選手是沒有國際奧會頒發的獎金的,除了獲獎選手的國家會予以獎勵。 而四大滿貫則有著非常豐厚的獎金,單以奧運後的美國網球公開賽來說,總獎金超過4000萬美元,單打冠軍超過300萬美元,就算只有打第一輪獎金也有3萬多美元(近百萬台幣)。

在職業賽場,運動員首先是為自己打球,獲取獎金養活自己,網球員和其他運動項目的選手不同,他們不是簽固定合約,每一筆獎金都要自己賺。對於多數的球員而言,先得自足,團隊裡的教練、體能訓練員的薪水還有全世界飛來飛去的交通開銷都是運動員本人承擔,獲取足夠的比賽獎金維護自己的團隊,絕對更重要更實際。

當然在奧運與大滿貫之間,也有少部分球員選擇放棄後者,大阪直美就宣布將退出溫網並專心備戰東京奧運會。但更多的原因,恐怕是她身為地主選手的一種責任和國家榮譽感,這位日本非裔混血兒如今承載了為日本奪金的希望,因此出戰東京奧運會成為其必然的選擇。

對於奪牌機會渺茫的年輕球員或第二等級選手而言,沒有積分與獎金的奧運會就如同一場表演賽。網球與奧運會的矛盾背後,是一場關乎利益與理想的抉擇,而球員的選擇其實並沒有對錯。

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