高爾夫》不死鳥再進化,坎特雷美巡單季三勝

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】幾年前,Patrick Cantlay(派崔克‧坎特雷)還面臨身體和心理的雙重傷痛陰影,當時職業生涯一片悲觀,但這位前業餘球王上演「不死鳥傳奇」,如今累積五座美巡賽冠軍,其中三勝發生在2020-21年球季,接下來將以首號種子身份爭奪一千五百萬美元的Tour Championship(巡迴錦標賽)暨聯邦快遞盃。

這位現年二十九歲的美國選手,先在去年十月的ZOZO Championship @ Sherwood(薛伍德佐佐錦標賽)擊敗Jon Rahm(霍恩‧拉姆)和Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯)兩位球王級人物,接著今年六月初成功把握拉姆確診被迫退賽的機會,最後在延長賽氣走近年來急速竄起的同胞老弟Collin Morikawa(柯林‧森川),三年內二度高舉「金熊盃」的Tournament presented by Nationwide(紀念賽)

剛剛落幕的聯邦快遞盃季後賽二部曲-BWM Championship(寶馬錦標賽),坎特雷展現極度冷靜的超強心理素質,歷經六洞延長賽激戰,成功馴服開球「大海怪」Bryson DeChambeau(布萊森‧迪尚波),一舉登上聯邦快遞盃積分榜的領先寶座,新出爐的世界排名躍居四大天王行列。

「我想這跟決心和專注力有很大的關係,」坎特雷在寶馬錦標賽冠軍記者會上說道:「我的每一球都非常專心,我全神貫注當下的擊球,這就是為何我如此冷靜的原因。」

「我完全不受到別人影響,專心當自己,其他就順其自然。儘管開球比別人少了四十五碼或更多,我試著不被影響,努力發揮最佳水準,很高興今天做到了。」

來自加州長灘的坎特雷,高中時期開始嶄露頭角,進入高爾夫名校UCLA(加州大學洛杉磯校區)後大放異彩,新鮮人球季勇奪四勝,並在2011年三月底榮登史上第十八位業餘世界球王。

那年夏天,坎特雷挺進Congressional Country Club(國會鄉村俱樂部)的美國公開賽,最後以平標準桿並列二十一,隔週受邀參加Travelers Championship(旅行家錦標賽)又在第二回合飆出六十桿,可惜週末兩天表現不夠好,退至並列二十四。

坎特雷之後參加的三場美巡賽全數晉級,RBC Canadian Open(加拿大公開賽)並列第九,進而在2012年六月創下當時業餘球王在位時間最久的紀錄,總計兩度上位共統治五十五週,四年後才被Arizona State University(亞歷桑那州大)的拉姆超前五週。

年紀輕輕就主宰業餘世界排名,也讓坎特雷面臨是否要完成大學學業的窘境,他決定在2012年夏天提前轉職業,不過未能把握有限的出場機會取得美巡賽。

儘管如此,他還是靠著Chiquita Classic(奇基塔菁英賽)並列第二,獲得隔年的威巡賽(今天的光巡賽)工作權。

坎特雷很快證明自己的實力,2013年開季初勇奪Colombia Championship(哥倫比亞錦標賽),一度登上獎金王,不過五月底受邀參加Crowne Plaza Invitational at Colonial(殖民地邀請賽)中途因傷退賽,後來被診斷出第五腰椎壓力性骨折(stress fracture)。

坎特雷被迫休兵三個月,導致直升美巡賽的排名優勢不再,不過總決戰首部曲 Hotel Fitness Championship(韋恩堡錦標賽)帶傷上陣名列第二,確保了美巡賽工作權,只是2014年只打了五場比賽,另外在年底十一月中的OHL Classic at Mayakoba(馬亞柯巴菁英賽)短暫復出,從此一直列在美巡賽的傷停名單。

原本坎特雷打算在2016年復出,但CareerBuilder Challenge(拉昆塔挑戰賽)前一週仍感到不適,醫師建議他至少得再休息十個月,不過更大的打擊是桿弟好友Chris Roth(柯瑞斯‧洛斯)在過馬路時被撞身亡,而且意外就發生在他面前。

經過一年的療傷,坎特雷逐漸走出陰霾,2017年初的AT&T Pebble Beach Pro-Am(圓石灘配對賽)正式重返美巡賽,結果連續二十場比賽晉級,其中未完成的「新人球季」累積2,049,632美元,並在年底的第十四次出賽勇奪Shriners Hospitals for Children Open(拉斯維加斯公開賽)。

「我並沒有放棄自己,我也不輕言放棄。」坎特雷在拉斯維加斯公開賽贏球後說道:「原本以為背傷再也無法打球了,但我真的很幸運,很高興又回來打球了。」

坎特雷愈打愈好,2019年在「金熊之家」的Muirfield Village Golf Club(繆菲德高爾夫俱樂部)尾盤狂飆六十四桿,後來居上贏得首座紀念賽,加上兩個第二和兩個第三,全年累積6,121,488美元,不過未能把握寶馬錦標賽第二名的氣勢,年終大賽僅僅名列二十一。

受到新冠疫情影響,坎特雷上季只打了十二場比賽,最後未能挺進年終三十強,但新球季表現脫胎換骨,寫下單季三勝的壯舉,獎金收住再成長至7,638,805美元,本週來到亞特蘭大市郊的East Lake Golf Club(東湖高爾夫俱樂部),將保有領先兩桿爭奪聯邦快遞盃的優勢。