高爾夫》亞巡結盟中東巡迴賽,企圖整合泛亞洲地區賽事

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】繼引進LIV Golf Investments(利夫高爾夫投資公司)這個由PIF(沙烏地公共投資基金)成立的大金主,明年將舉辦十場全新的系列賽之後,亞巡賽的觸角也即將正式進入中東和北非市場,今天正式宣佈與MENA Tour(Middle East and North Africa:中東北非巡迴賽)結成戰略性伙伴,未來將共同發展泛亞洲地區的競技舞台。

亞巡賽主要透過旗下的Asian Development Tour(亞巡發展賽)與其合作,明年將舉辦雙方共站的賽事,終極目標是在2023年合併,並提供直升「大聯盟」的機會,屆時要參加亞巡賽資格考,才能取得新巡迴賽的一席之地。

 「我們想要在2023年建立泛亞洲地區的發展舞台,提供選手直升亞巡賽的機會。」亞巡賽執行長唐籌民(Cho Minn Thant)說道。

「亞巡發展賽一直是我們非常重要的體系,未來在加入中東巡迴賽後,我們可以進一步思考,如何整合地區的資源,創造更完美的職業高爾夫環境。」

中東巡迴賽於2011年由杜拜的Shaikh Maktoum Golf Foundation(馬克托姆酋長高爾夫俱樂部)成立,主戰場在阿拉伯國家,2016和2017年曾經短暫結盟Sunshine Tour(南非巡迴賽)時達到高峰,分別進行了十六和十五場比賽,另外包括南非、泰國和西班牙等地,年終獎金榜前五名獲得直升獎勵。

隨著成為南巡賽的衛星賽,中東巡迴賽正式納入世界排名系統,其中五十四洞的賽事冠軍獨得三分,七十二洞則為五分,亦即和Professional Golf Tour of India(印度巡迴賽)及All Thailand Golf Tour(泰國巡迴賽)同等級,但2018年遭到取消的窘境。

好不容易在2019年重新啟動了十場賽事,無奈去年打完前五站行程後,受到新冠疫情衝擊至今。

以2019年的行程來看,中東巡迴賽的總獎金規模介於七萬五千至十萬美元之間,南非選手Mathiam Keyser(馬提姆‧凱瑟)以45,153美元榮登獎金王,略遜於2013年英格蘭選手Zane Scotland(詹恩‧蘇格蘭)創造的50,229美元。

至於世界排名六分級的亞巡發展賽,最近兩年同樣受到疫情衝擊,但2019年球季共進行了十九場比賽,日本選手関藤直熙(Naoki Sekito)以50,942美元登上獎金王,年終排名前七直升亞巡賽。