高爾夫》全日空大賽即將變身雪佛龍,總獎金加碼至五百萬美元

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導 圖╱LPGA提供】LPGA和IMG日前共同宣佈,全球最大跨國能源公司之一的Chevron U.S.A. Inc(美國雪佛龍公司),明年三月底將冠名在Mission Hills Country Club(米遜丘鄉村俱樂部)進行的年度首場大賽,意味著泰國女將Patty Tavatanakit(佩蒂‧塔瓦坦娜吉)成為末代ANA Inspiration(全日空錦標賽)冠軍,接下來六年進入The Chevron Championship(雪佛龍錦標賽)時代。

這場LPGA五大賽的開幕戰,1972年由美國知名藝人Dinah Shore(黛娜‧蕭)創辦,當時名為Colgate-Dinah Shore Winner's Circle(黛娜蕭冠軍賽)。十年後,Nabisco(納貝斯克)加入贊助行列,賽事全名為Nabisco Dinah Shore Invitational(黛娜蕭邀請賽),隔年躋身為大賽位階,只是邀請賽的字眼不見了,2000年變成納貝斯克錦標賽。

2015年,日本企業All Nippon Airways(全日本空輸)接棒,並將賽事名稱改為過去幾年來大家熟悉的名字,總獎金規模也從二百萬美元加碼至二百五十萬美元,最近兩年都是三百一十萬美元的水準,冠軍可獨得四十六萬五千美元。

儘管黛娜蕭的名字不復見在賽事名稱中,但多年來都在俱樂部中的Dinah Shore Tournament(黛娜蕭球場)進行,冠軍盃也留著她的名字,所以常常有人直接把比賽稱之為「黛娜蕭盃」,並在今年邁入五十週年。

相較於其他四場大賽,全日空的獎金落後一大截,像較差的KPMG Women’s PGA Championship(女子PGA錦標賽)和The Evian Championship(愛維養錦標賽)都是四百五十萬美元,更別提五百八十萬美元的AIG Women's Open(英國女子公開賽)和五百五十萬美元的U.S. Women's Open(美國女子公開賽),不過隨著明年變身雪佛龍,一口氣加碼至五百萬美元。

預計明年的首屆雪佛龍錦標賽仍在加州Rancho Mirage(蘭喬米拉)的米遜丘俱樂部進行,檔期為三月三十一至四百三日,但2023年起將會往後移,主戰場也會移至休士頓地區,場地尚未敲定。

儘管如此,LPGA表示還是會繼續蘭喬米拉的傳統精神,新任理事長Mollie Marcoux Samaan(茉莉‧瑪柯絲‧莎曼)說道:「自從大衛‧佛斯特和黛娜‧蕭在1972年創立比賽以來,此地在選手和球迷心中,以及全球各地都是特別,所以未來無論在哪裡舉辦,黛娜及其影響力,加上米遜丘傳統都會是雪佛龍錦標賽不可缺少的一部份。」