高爾夫》多等一年,誰能獨得獎金二百七十萬美元?

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】當今的八大巡迴賽各有一場基本保障分的賽事(分數會隨陣容深度而增加),那就是所謂的旗艦賽(Flagship Events), 其中本週即將在TPC at Sawgrass(索桂斯巡迴賽球場)隆重登場的THE PLAYERS Championship(球員錦標賽),便是屬於美巡賽的年度旗艦大賽。

球員錦標賽素有「第五大賽」的稱號,向來安排在五月進行,不過2019年移至三月,進而和The Honda Classic(本田菁英賽)及Arnold Palmer Invitational presented by MasterCard(阿諾帕瑪邀請賽)連成佛羅里達系列賽。

相較於四大賽的古老歷史傳統,球員錦標賽還是非常年輕的賽事,1974年在喬治亞州的Atlanta Country Club(亞特蘭大鄉村俱樂部)首度開打,「金熊」Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)笑擁生涯七十三座美巡賽中的第五十四勝,1982年起轉戰索桂斯,主戰場為俱樂部中Pete Dye(彼特‧戴伊)設計的Stadium Course(斯塔德球場)。

為了迎頭趕上四大賽的地位,球員錦標賽多年一直主打高獎金話題,2004年從六百五十變成八百萬美元的規模,2007年加碼至九百萬美元,2014年首度突破千萬美元大關,2018和2019年分別成長至一千一百和一千二百五十萬美元,去年來到一千五百萬美元的規模。

然而,美巡賽的大手筆之作時運不佳,剛好碰到新冠病毒疫情全面爆發,主辦單位在首回合尚未全部結束時宣佈比賽取消,所有參賽選手均分總獎金一半的七百五十萬美元,每人約為五萬兩千美元。?

相隔一年,這場高獎金的美巡旗艦大賽回來了,加上臨時換場地的World Golf Championships-Workday Championship at The Concession(世界錦標賽),形成了佛羅里達四部曲。儘管今年的參賽陣容從原本的一百四十四增至一百五十四人,但沒變的是冠軍仍可獨得美巡賽史上最高的二百七十萬美元,遠優於美國公開賽的二百二十五萬美元。

就世界排名積分的角度來看,球員錦標賽是名符其實的「第五大賽」,無論陣容如何,冠軍保證八十分落袋,位階僅次於百分級的四大賽,另外冠軍可獲得五年美巡賽資格,並保障三年的名人賽、PGA錦標賽、美國公開賽和英國公開賽先發地位。