高爾夫》希果愈贏愈大,直接敲開美巡賽大門

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】去年此時,Garrick Higgo(蓋瑞克‧希果)還只是一位正在等待歐洲挑巡賽重新啟動的不知名選手,沒想到上週以非會員身份在南卡州Congaree Golf Club(坎格瑞高爾夫俱樂部),勇奪臨時取代RBC Canadian Open(加拿大公開賽)的Palmetto Championship at Congaree(棕櫚錦標賽)。

 希果一役大賺一百三十一萬四千美元,比他之前參加的二十七場歐巡賽加起來還多,不過更重要的是,這位年僅二十二歲的南非新生代好手,接下來將可以和Louis Oosthuizen(路易‧威斯泰森)、Charl Schwartzel(查爾‧希瓦札爾)、Christiaan Bezuidenhout(柯瑞斯欽‧貝薩伊登豪特)、Branden Grace(布蘭登.葛雷斯)等同胞選手一起征戰美巡賽戰場。

「我的夢想一直是美巡賽,現在終於獲得這樣的機會。」

來自約翰尼斯堡的希果在冠軍記者會上說道:「如果可以的話,我希望永遠在這裡打球,當然也會參加一些歐巡賽。」

「我仍然會努力爭取歐巡賽的杜拜追逐戰積分,就讓我們看看最後成績如何,另外也會安排南巡賽,畢竟如果沒有那些比賽,我今天就不會在這裡。」

希果說的沒錯,他在2019年初提前結束University of Nevada-Las Vegas(內華達大學拉斯維加斯分校)的NCAA生涯,轉職業後便是從家裡的南巡賽體系出發,結果僅僅花了四場比賽,贏得三分級的Big Easy Challenge(大自在挑戰賽),接著再奪得七分級的Sun City Challenge(太陽城挑戰賽),寫下二連勝的壯舉,不料年底的歐巡賽資格考只拿到六十四名。

沒關係,希果在去年新冠疫情爆發前打出一波高潮,先在南、挑巡賽共站的RAM Cape Town Open(開普敦公開賽)名列第二,兩週後在Tour Championship(南非巡迴錦標賽)更上層樓,贏得首座十四級的南巡賽冠軍,並獲選為南巡賽的年度最佳新人。

隨著各大巡迴賽陸續啟動,希果把目標對準挑巡賽,而且幸運地在第三次出賽拿下擁有一半歐巡賽血統的Open de Portugal at Roayl Obidos(葡萄牙公開賽),立即從小聯盟晉升為大聯盟選手。

原來受到新冠疫情影響,去年歐巡賽並未提供挑巡賽畢業名額,不過贏得多還不如贏得巧,希果提前展開歐巡賽生涯,新人球季的杜拜追逐戰積分榜名列六十,年終世界排名挺進百大行列的九十名。

時序換成2021年,希果的中東三部曲之旅全都遭到淘汰,但接著開始往好的方向走,連續三場比賽打進前二十名,後來在Austrian Golf Open(奧地利公開賽)進步至並列第四名。

加納利群島系列賽成為希果的幸運地!這個位於大西洋中的西班牙離島自治區,今年安排了三部曲,希果笑傲首部曲的Gran Canaria Lopesan Open(大加納利公開賽)還不過癮,十四天後再奪得Canary Islands Championship(加納利群島錦標賽),短短七個月的時間,迅速累積三座歐巡賽冠軍。

靠著世界排名五十一,希果取得PGA錦標賽資格,四大賽初登場並列六十四,三週後在棕櫚錦標賽的多人混戰中脫穎而出,終場以一桿之差擊敗包括英格蘭球王Tyrrell Hatton(泰瑞爾‧海登)在內的六位選手,一舉挺進五十大高手行列的三十九名,意味著可以安排更多美、歐巡賽共同認可的行程。

轉職業不到兩年半的時間,希果已經在世界各地贏得七勝,總計共花了四十八場比賽,他說道:「我又晉身到另一個層級了,我很想要看看自己會到達什麼樣的水準。透過比賽,我可以看到自己球技成長,我很喜歡那樣的過程,往後也會繼續如此。」