高爾夫》年輕之星風起雲湧,四位U25名列世界十八強

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】幾年前,所謂的Young Gun風雲大多指一些二十六、七歲的年輕小伙子,不過新一代的Young Gun全面進化,平均年紀下降好幾歲,像北愛爾蘭戰將Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)在二十三歲時已經贏得包括兩座大賽在內的六座美巡賽冠軍,並統治著世界排名。

轉眼間,麥克羅伊已經邁入三字頭,並升格為父親,不過美巡賽的年輕化腳步並未停歇,反而在Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)的帶領下「變本加厲」,特別是2016-17年球季,竟然出現二十次二十五歲以下選手奪冠的戲碼,Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯)、史畢斯和Xander Schauffele(山大‧蕭佛利)更包辦那一年的聯邦快遞盃積分榜前三名,合計帶走一千五百萬美元的年終分紅。

時序邁入不尋常的2020年,新冠肺炎病毒疫情造成各大巡迴賽停擺數月,卻造就了Collin Morikawa(柯林‧森川)、Matthew Wolff(馬修‧沃夫)和Viktor Hovland(維多‧霍夫蘭)三位超級新人,另外同樣二十五歲不到(Under 25) 的任成宰(Sungjae Im)和Scottie Scheffler(史考提‧薛夫勒),也展現才華洋溢的一面。

時間拉回到去年六月下旬的Travelers Championship(旅行家錦標賽),主辦單位特別安排業餘四大天王齊聚一堂的賽前記者會,另一位是同樣擁有業餘球王資歷(四人中只有沃夫沒有)的Justin Suh(賈斯汀‧徐),當時掀起不少話題,大家都看好他們能夠把業餘時期的豐功偉業帶到美巡賽戰場,只是沒想到會來得那麼快。

十八個月過去了,二十三歲的森川累積三座冠軍,包括PGA錦標賽,而同齡的霍夫蘭也贏得兩座美巡賽冠軍;年僅二十一歲的沃夫,雖然只拿到一勝,但今年三度屈居第二。這三位去年夏天才離開大學的職業新鮮人,不約而同挺進世界排名十五大行列,目前分居第七、十四和十五。

三大超級新人出盡鋒頭,也讓人忘記來自韓國的任成宰只有二十二歲。這位2018年的光巡賽球王,去年一勝未得,但拜打滿完整球季所賜,最後在一生只有一次機會的年度最佳新人,打敗半路加入美巡賽的森川和沃夫,並在今年的Honda Classic(本田菁英賽)證明自己的實力,年底更製造名人賽初登場奪冠的機會,可惜並列第二,世界排名暫居十八。

二十四歲的薛夫勒完全複製任成宰的成功之路,先稱霸2019年的光巡賽,接著同樣在沒贏球的情況下一路挺進年終大賽,而且還繳出第二名的佳績,進而在新人之爭擊敗霍夫蘭,世界排名三十一。

另一位名列世界排名五十大的Young Gun之星是去年在A Military Tribute at The Greenbrier(綠薔薇菁英賽)突破首勝的Joaquin Niemann(華金‧尼曼),年僅二十二歲,今年有四場比賽打進前十,排名再推升至四十五位。

值得注意的是Will Zalatoris(威爾‧札拉托瑞斯),現年二十四歲,暫居光巡賽積分王,不過美國公開賽並列第六後改變了個人命運,接下來五場美巡賽繳出兩張前十佳績,順利突破特別臨時會員的門檻,其所累積的三百四十分,放在會員名單中高居三十名,世界排名更從年初的六百七十二勁揚至五十七位。