高爾夫》從LPGA到USGA龍頭,韋恩繼續推動男女平等化

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【羅開新聞中心Minsey Weng報導 圖提供/美國高協】相較於職業網壇,早在1979年就由USTA(美國網協)主辦的美國公開賽首開男女同工同酬先驅,接著澳洲、法國和溫布頓另外三場大賽也分別在2001、2006和2007年加入男女平權的行列,高壇則是最近幾年才發生的事,不過新任USGA(美國高協)執行長Mike Whan(麥克‧韋恩)在就職滿九十天的亞洲媒體線上記者會表示,任內將會努力縮小雙方差距。

「我相信我有責任在任內推動平等化,」先前擔任十一年LPGA理事長的韋恩說道:「我只上任了九十天,還無法明確知道時間點有多快,但我們會縮小這個差距。至於我們能否改變女性們在這項運動中的平等感受?我想百分百一定會的。」

顯然,網球四大公開賽都是男女選手在同樣場地和同樣時間比賽,男女同酬也就更容易水到渠成,但職業各大巡迴賽各自主辦自己的比賽,官方能夠招到多少贊助企業,能夠賣出多少轉播權和門票,自然直接反應在選手們的收入。

儘管如此,最近幾年開始出現一些男女同台登場的平等賽事,從ISPS Handa Vic Open(維多利亞公開賽)到Scandinavian Mixed Hosted by Henrik & Annika(斯堪地納維亞混合賽),再到今年的SPS HANDA World Invitational presented by Modest! Golf Management(北愛爾蘭世界邀請賽),LPGA女將終於可以和男子選手獲得相同的獎金,不過這些都是屬於規模較小的歐巡賽。

那頂級賽事何時會實現男女平等呢?或者至少拉近雙方的差距。以美國高協主辦的美國公開賽為例,今年在Torrey Pines Golf Course(托瑞松林球場)的男子賽事總獎金高達一千二百五十萬美元,西班牙名將Jon Rahm(霍恩‧拉姆)一役大賺二百二十五萬美元。

反觀在舊金山The Olympic Club(奧林匹克俱樂部)落幕的女子賽事,雖然總獎金五百五十萬美元在女子高壇算是大手筆,但足足少了七百五十萬美元,日裔菲律賓選手笹生優花(Yuka Saso)最後拿下價值一百萬美元的冠軍盃,還是比男子第二名的Louis Oosthuizen(路易‧威斯泰森)少了三十五萬美元。

「剛接下LPGA工作時,我曾說過,只有當青少年參與高爾夫的性別比例達到一比一的時候,這項運動的未來才是健康的。我想當時的男女比例為四比一,如今大約為三比二,不過我們正往一比一邁進,至少在美國是如此。」

「但我們還面臨一些挑戰,畢竟所有數據都能夠解釋為何男子選手可以獲得更多報酬,那就是大家都知道的收視率和進場觀眾。只要賽事獲得更多關注,並吸引更多觀眾進場,我們就能夠要求提供更高的獎金。」