高爾夫》德州公開賽登場,上演名人賽前哨戰

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】安排在WGC系列賽和名人賽中間的檔期,自然無法吸引太多頂尖高手光臨,不過本週將在TPC San Antonio's AT&T Oaks Course(聖安東尼奧橡樹球場)進行的Valero Texas Open(德州公開賽),仍集結了八位世界排名五十強的選手,為即將登場的奧古斯塔名人賽作最後準備。

這場總獎金七百七十萬美元的德州大戰,早在1922年就已經誕生,名列世界第六古老的比賽,美巡賽中則排名第三,多年來的主戰場都在聖安東尼奧地區,2010年移至目前的主戰場,並在兩年前開始扮演奧古斯塔前哨戰。

回顧德州公開賽的歷屆冠軍,很多都是大有來頭的球星人物,包括Walter Hagen(華特‧海根)、Sam Snead(山姆‧史尼德)、Ben Hogan(班‧侯根)、Arnold Palmer(阿諾‧帕瑪)、Hale Irwin(霍爾‧厄文)、Lee Trevino(李‧區維諾)等人,帕瑪曾經在1960至62年期間寫下三連霸的傳奇。

然而,隨著進入二十一世紀,德州公開賽在美巡賽的重要性日漸低落,2007和2008年甚至淪為秋季賽,近年來的重量級冠軍只有2010年的澳洲名將Adam Scott(亞當‧史考特),不過仍造就了Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)、Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)、Brooks Koepka(布魯克斯‧柯普卡)等第二名。

世界排名十三的Tony Finau(湯尼‧費諾)成為本週第一高手,他季初在Farmers Insurance Open(農保公開賽)、Saudi International powered by SoftBank Investment Advisers(沙烏地國際賽)和The Genesis Invitational(捷恩斯邀請賽)連續屈居第二,至今唯一的美巡賽冠軍依舊是2016年的Puerto Rico Open at Coco Beach(波多黎各公開賽)。

系出德州大學的Scottie Scheffler(史考提‧薛夫勒),上週有機會在Austin Country Club(奧斯汀鄉村俱樂部)贏得World Golf Championships-Dell Technologies Match Play(世界比洞賽),可惜冠軍戰沒打好,不過世界排名創下個人新高的二十二名,本週繼續留在德州挑戰美巡賽首勝。

再下來是排名二十五的松山英樹(Hideki Matsuyama)、二十六的Ryan Palmer(萊恩‧帕瑪)、三十一的Abraham Ancer(阿布拉罕‧安瑟)、四十一的Corey Conners(柯瑞‧康諾斯)、四十三的Matt Kuchar(馬特‧庫查)和四十七的Bernd Wiesberger(本德‧韋斯伯格)。

衛冕者是加拿大選手康諾斯,兩年前未能補進德州的先發名單之中,不過靠著週一資格賽取得一席之地,接著打出生涯代表作,其中週末兩天連續攻下六十六桿,後來居上以低於標準桿二十桿的二百六十八桿,贏得個人首座擁有世界排名認可的冠軍。

康諾斯近況不錯,先在Arnold Palmer Invitational presented by Mastercard(阿諾帕瑪邀請賽)名列第三,接著THE PLAYERS Championship(球員錦標賽)位居第七,一舉挺進五十大高手行列。