高爾夫》晉身頂尖十大高手後,史密斯希望攀登更高峰

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【羅開新聞中心Miney Weng綜合報導】當今世界球王Jon Rahm(霍恩‧拉姆)展現問鼎Sentry Tournament of Champions(美巡冠軍賽)的氣勢,不過澳洲新生代好手Cameron Smith(卡麥隆‧史密斯)毫無所懼,週日下午在夏威夷茂伊島的Plantation Course at Kapalua(卡帕露亞普蘭泰遜球場)打出生涯代表作,創下低於標準桿三十四桿封王的美巡賽新紀錄。

這場2022年球季的開幕戰,上演一場超完美的經典對決,拉姆四天下來狂抓三十二記博蒂,外加一隻老鷹,僅僅掉了一桿。相較之下,史密斯的計分卡少了一記博蒂,並多了兩個柏忌,但在三隻老鷹的帶動下,終場以一桿之差險勝,笑擁生涯第四座美巡賽冠軍,並把自己送進十大高手的頂尖行列。

事實上,如果2017和2021年兩度封王的Zurich Classic of New Orleans(紐奧良菁英賽)獲得世界排名積分的話(兩人團體賽),史密斯去年年終將不僅僅名列二十一,但贏得價值六十二分的冠軍賽後,一次越過兩道關卡。

「我花了很長時間才挺進二十強,很高興在今年完成前十的目標。」史密斯在美巡冠軍賽後記者會上說道:「我不知道該說什麼,反正就是很開心,希望能夠在世界排名持續前進。」

現年二十八歲的史密斯,來自昆士蘭的布里斯班,2014年的職業生涯第一個完整球季從亞巡賽出發,當時設定目標是升格種子選手,隔年才能優先安排那些和歐巡賽共站的行程,結果不但贏得年度最佳新人,還在那一年秋天把握住美、亞巡賽共站的CIMB Classic(亞太菁英賽),繳出並列第五的佳績。

2015年,史密斯並未前往歐巡賽戰場,而是開始參加有一場沒一場的美巡賽,只是連續在Farmers Insurance Open(農保公開賽)和AT&T Pebble Beach National Pro-Am(圓石灘配對賽)遭到淘汰,但接下來愈打愈好, 其中在Chambers Bay(錢伯斯灣)的美國公開賽並列第四,總計以非會員身份參加了十三場比賽,累積976,297美元,直接打開美巡賽大門。

史密斯再也沒有離開過美巡賽,雖然2016年只賺了477,843美元,但順利在威巡賽總決戰四部曲「補考」過關,隔年更和瑞典選手Jonas Blixt(強納斯‧比利斯特)聯手拿下紐奧良菁英賽,一舉突破職業生涯首勝,同年底回家再添得Australian PGA Championship(澳洲PGA錦標賽)。

看起來,2018年應該是平凡的一年,不過史密斯在季後賽的The Northern Trust(北信菁英賽)和Dell Technologies Championship(戴爾錦標賽)連續繳交第三名的佳績,生涯首度打進Tour Championship(巡迴錦標賽)三十強,最後名列十二,年底再衛冕澳洲PGA錦標賽,當時說道:「我的下一個目標是世界排名二十強。」

然而,史密斯在2019年僅僅交出聯邦盃排名八十四的成績單,世界排名從年初的二十七滑落至年終的五十三位,但2020年初在Sony Open in Hawaii(夏威夷公開賽)搶得好彩頭,可惜接下來表現平平,直到因新冠疫情而延至十一月進行的名人賽。

史密斯成為史上首位在奧古斯塔連續四天擊出六字頭的選手,這是Tiger Woods(老虎‧伍茲)、Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)、Arnold Palmer(阿諾‧帕瑪)、Phil Mickelson(菲爾‧米克森)、Gary Player(蓋瑞‧普雷爾)、Nick Faldo(尼克‧佛度)等三勝級人物都無法完成的里程碑,只是四天攻下低於標準桿十五桿,仍輸給Dustin Johnson(達斯汀‧強森)五桿之多。

沒關係,史密斯把那股氣勢帶到2021年球季,全年大賺5,851,867美元,可惜和同胞大哥Marc Leishman(馬克‧雷希曼)合作拿下的個人第二座紐奧良菁英賽不被世界排名認可,否則早就挺進二十強,不過2022年初登場扳倒世界球王。

「我想這裡的參賽選手都是去年冠軍,」史密斯說道:「他們都知道如何贏球,所以很高興能夠擊敗這些冠軍,希望可以從中獲得更多的信心。」

隨著世界排名連過兩道關卡,史密斯點燃了攀登高峰的雄心壯志,他說道:「顯然還有漫漫長路要走,我要持續進步才能到達那裡(指世界第一),只是要花多久時間,我實在不知道,但至少我已經在今年先挺進十大高手行列。」