高爾夫》相隔四十二年,墨西哥插旗美巡冠軍榜

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】時間拉回到2014年四月,Carlos Ortiz(卡洛斯‧歐提茲)在家裡舉辦的El Bosque Mexico Championship(墨西哥錦標賽)擊敗Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯),四個多月後再添得WinCo Foods Portland Open(波特蘭公開賽),成為史上第二十位單季贏得三座光巡賽冠軍的選手。

轉眼間六年多過去了,當時在小聯盟的手下敗將湯瑪斯,累積了十三座美巡賽冠軍,包括一座PGA錦標賽和兩座WGC系列賽冠軍,並當了五週世界第一,歐提茲卻在2017和2018年被打回光巡賽,所幸經過多年的磨練,終於在Vivint Houston Open(休士頓公開賽)加入美巡賽冠軍俱樂部。

這場今年轉戰Memorial Park Golf Course(紀念公園高爾夫球場)的美巡賽休士頓站行程,歐提茲連四天都是六字頭演出,其中決賽日靠著收尾三洞進帳兩記博蒂,終場就以那兩桿之差,擊敗當今世界球王Dustin Johnson(達斯汀‧強森)和日本名將松山英樹(Hideki Matsuyama)。

上位贏得美巡賽冠軍的墨西哥選手已是1978年的陳年往事,Victor Regalado(維多‧雷加拉多)拿下John Deere Classic(約翰迪爾菁英賽)前身的Quad Cities Open(闊德城公開賽),歐提茲賽後開心說道:「顯然這是屬於我的一天,各方面都發揮出來了。」

事實上,歐提茲去年就差點在Golf Club of Houston(休士頓高爾夫俱樂部)贏得這場賽事冠軍,可惜以一桿之差飲恨,隔週在擁有天時地利人和的Mayakoba Golf Classic(馬亞柯巴菁英賽)又差了一桿。

「每次比賽在三桿差距內,你就知道自己有機會贏球。」

現年二十九歲的歐提茲說道:「去年有很多類似的經驗,這次終於完成任務。」來自Guadalajara(瓜達拉亞拉)的歐提茲,後來赴美就讀北德州大學,加上目前定居於達拉斯,這也是為他在贏得休士頓公開賽後會公開表示,德州就像是自己第二個家。

2013年夏天,歐提茲離開北德州大學,年底順利以並列十五名通過威巡賽(現今光巡賽)的資格考,隔年在Pacific Rubiales Colombia Championship Presented by Claro(哥倫比亞錦標賽)的初登場打出第三名的佳績,接著第四次出場勇奪Panama Claro Championship(巴拿馬錦標賽)開季四戰進帳171, 500美元,歐提茲升格美巡賽只是時間的早晚問題,隨後回家贏得墨西哥錦標賽,不過直到八月底才在WinCo Foods Portland Open presented by Kraft(波特蘭公開賽)贏得關鍵的第三勝,無奈美巡賽進入季後賽狀態,所以無法享受季中直升大聯盟的滋味。

同年十月,歐提茲正式展開美巡賽生涯,其中在家裡進行的馬亞柯巴並列第九,菜鳥球季累積964,137美元的戰果,聯邦快遞盃積分榜名列九十三,不過二年級表現乏善可陳,僅僅進帳263,46美元,總決戰三部曲補考也沒打好,導致接下來兩年下放小聯盟,去年以二十一名順利畢業。

重返大聯盟的歐提茲展現脫胎換骨的身手,開季在Sanderson Farms Championship(山德森錦標賽)製造絕佳機會,不過決賽日只打出七十一桿,以兩桿之差並列第四,另外在休士頓和馬亞柯巴各差了一桿。

時序換成2020年,歐提茲的表現相對失色不少,特別是疫情過後,但靠著去年秋季賽期間的優異成績,仍打到季後賽二部曲的BMW Championship(寶馬錦標賽)。

屬於歐提茲的一刻來臨了!上週在休士頓的紀念公園高爾夫球場扳倒兩大名將,成為四十二年來首位贏得美巡賽冠軍的墨西哥選手,不過還要等到明年四月,才能前往奧古斯塔參加名人賽。

值得一提的是,其弟Alvaro(阿法洛)去年先以Latin America Amateur Championship(拉丁美洲業餘錦標賽)冠軍身份打進名人賽,身為職業選手的卡洛斯反而得穿上傳統的連身桿弟服,但隨著哥哥勇奪休士頓公開賽,明年雙方角色可能互換。

「感覺太美妙了,這裡就像是我第二個家,而且現場有不少拉丁人和德州居民我為我加油,很高興有他們的支持。」世界排名躍居六十五的歐提茲說道。