高爾夫》那些年的業餘球后系列3:高寶璟

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【羅開新聞中心Minsey Weng文 圖提供/LPGA】緊接在日本女將片平佳乃(Mitsuki Katahira)和紐西蘭的Cecilia Cho(塞西莉亞‧趙),也就是後來改回韓國籍的趙廷敏(Cho Jeong-min)之後,高壇迎接史上最強的業餘選手高寶璟(Lydia Ko),從2011年四月二十七日至2013年十月十六日期間,連續統治了一百三十週。

向來業餘選手在功成名就後,就會選擇轉職業,不過高寶璟成名時的年紀太小了。這位1997年四月二十四日出生於首爾的韓裔選手,從小舉家移民至紐西蘭,五歲開始學打高爾夫,接著就像Lexi Thompson(蕾克希‧湯普森)和魏聖美(Michelle Wie)兩位天才少女一樣,八歲時已經能夠在青少年比賽中和大朋友一較高下。

2009年,十一歲的高寶璟勇奪North Island Women's U19 Championship(北島女子錦標賽),不過真正嶄露頭角之作是2010年初在New Zealand Women's Golf Championship(紐西蘭女子公開賽)並列第七,隔年更差點稱霸Bing Lee/Samsung Women's NSW Open(新南威爾斯女子公開賽),可惜收尾洞錯失三呎推桿,否則史上最年輕的職業巡迴賽冠軍年紀就是十三歲了。

高寶璟在2011年二月十六日首度放榜的女子世界排名第五,一個月後幾乎橫掃紐澳地區進行的業餘比賽,五次出賽贏得四勝,分別為Australian Women's Amateur Strokeplay Championship(澳洲女子業餘比桿錦標賽)、North Island Stroke Play(北島比桿賽)、New Zealand Women's Amateur Strokeplay Championship(紐西蘭女子業餘比桿錦標賽)和New Zealand Women's Amateur Matchplay Championship(紐西蘭女子業餘比洞錦標賽),一舉攻佔球后寶座,直到轉職業才讓出老大寶座。

2012年初回到新南威爾斯公開賽,高寶璟不但更上層樓,終場還大贏了四桿,成為巡迴賽史上最年輕的冠軍。那一年,高寶璟在「本業」奪得Australian Women's Amateur(澳洲女子業餘錦標賽)、U.S. Women's Amateur(美國女子業餘錦標賽)和Espirito Santo Trophy(聖托盃)個人冠軍,全都是積分高的業餘大賽,業餘排名自然是一枝獨秀。

時序換成2013年,高寶璟上演青少年版的「Bobby Jones(巴比‧瓊斯)傳奇」,年初未滿十四歲前,先在家裡守住ISPS Handa New Zealand Women's Open(紐西蘭女子公開賽),八月更在CN Canadian Women's Open(加拿大女子公開賽)震驚女子高壇,成為四十三年來首位贏得LPGA的業餘選手(史上第五位),並創下十五歲四個月三天的LPGA最年輕冠軍紀錄。

事實上,湯普森不到一年前,才以十六歲七個月八天勇奪Navistar LPGA Classic(納維斯塔菁英賽),看起來紀錄大概會持續好幾年,甚至成為障礙,沒想到短短不到一年的時間內就被高寶璟改寫,而且足足往前推進了一歲三個月又五天。

當2014年加拿大女子公開賽的主場地從The Vancouver Country Club(溫哥華鄉村俱樂部)換成Royal Mayfair Golf Club(皇家梅菲爾高爾夫俱樂部),高寶璟再次把三十萬美元的獎金留在桌上。那一年,高寶璟所參加的五場大賽全都晉級,無奈The Evian Championship(愛維養錦標賽)因雨只打了三回合,以兩桿之差敗給Suzann Pettersen(蘇珊‧彼特森),屈居第二。

靠著職業賽事的優異表現,高寶璟長期主宰業餘世界排名,2013年十月二十三日用一支影片宣佈轉職業,也讓苦撐在老二席次的韓裔澳洲選手吳秀賢(Su-Hyun Oh),如願登上業餘球后大位。

高寶璟完全沒有轉職業的適應問題,第二次上場便在台灣高舉裙擺搖搖世界女子名人賽的冠軍盃,2014年以十六歲之齡正式加入LPGA時,世界排名高居第四,接下來的菜鳥球季勇奪三勝,年終排名第二,緊追在朴仁妃(Inbee Park)之後。

2015年球季僅僅過了一個月,高寶璟便以十七歲九個月九天攻佔世界排名之巔,打破Tiger Woods(老虎‧伍茲)保有的二十一歲五個月十六天紀錄,同時也成為繼Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)後,另一位先後登上業餘和職業世界第一的選手,兩度上位共當了一百零四週球后。

高寶璟無疑是史上最恐怖的一字頭選手,十八歲那一年又添得六勝,並在2015年Evian Championship(愛維養錦標賽)創下十八歲四個月二十天的最年輕大賽紀錄,二十歲前累積十四座LPGA冠軍,不過接下來僅僅在2018年的LPGA Mediheal Championship(美迪惠爾錦標賽)封后。

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