高爾夫》那些年的球王系列6:卡波斯

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】時間拉回到2003年,美巡賽上演史上最驚奇的「老怪物球季」,全年四十八場正式比賽中,高達十一位四字頭族群選手高唱凱旋曲,其中四十四歲的Fred Couples(弗雷德‧卡波斯)勇奪Shell Houston Open(休士頓公開賽),成為全年第四老的贏家。

在那之前,卡波斯已經將近五年不知贏球為何物,上一勝是1998年的Memorial Tournament(紀念邀請賽),結果在Redstone Golf Club(紅石高爾夫俱樂部)四天狂飆低於標準桿二十一桿,終場大贏了四桿,剛好在自己曾經就讀大學的城市,笑擁生涯第十五座,以及最後一座美巡賽冠軍。

儘管卡波斯再也未能在美巡戰場添得勝利,但回顧自1983年Kemper Open(坎普公開賽)開始的冠軍歷程當中,至少創造屬於自己的傳奇,1992年單季勇奪三勝,包括在奧古斯塔披上綠夾克,也讓世界排名第一的寶座首度升起美國大旗,成為史上第六位球王。

1959年出生於西雅圖的卡波斯為義大利後裔,爺爺原本姓氏Coppola(卡波拉),移民至美國才改為民族色彩比較沒那麼濃厚的卡波斯,母親則是克羅埃西亞裔。拜父親在球場工作所賜,卡波斯從小接觸到高爾夫,並展現才華洋溢的一面,高中畢業後獲得休士頓大學的獎學金。

卡波斯很快展現明日之星的實力,1978年更以業餘身份勇奪在老家進行的職業賽事-Washington Open(華盛頓公開賽),兩年後正式轉職業,1981年加入美巡賽行列。

歷經十年的磨練,卡波斯在1991年邁向高峰,雖然那一年僅僅贏得兩勝,但靠著四個第三和九個前十的穩定表現,拿下平均最低桿獎,並獲選為年度最佳球員,加上歲末添得一場歐巡賽冠軍,年終世界排名來到第五。

時序進入1992年,卡波斯三月起發動一波猛烈攻勢,先贏得個人第二座Nissan Los Angeles Open(洛杉磯公開賽),接著Doral Ryder Open(朵拉公開賽)和Honda Classic(本田菁英賽)雙雙屈居第二,最後以一座Nestle Invitational(雀巢邀請賽)冠軍,中斷威爾斯選手Ian Woosnam(伊恩‧伍斯南)在世界排名連續五十週的霸業。

卡波斯僅僅當了一週老大,隔週被英格蘭名將Nick Faldo(尼克‧佛度)超前,後來靠著積分變動重返榮耀,並以球王之姿勇奪名人賽,前後共統治了十六週,可惜球王爭霸戰不敵那年夏天勇奪英國公開賽冠軍的佛度,不過仍贏得美巡賽獎金王和衛冕年度最佳球員。

令人遺憾的是,正當卡波斯處於顛峰狀態時,1994年朵拉公開賽以領先之勢來到第四回合的情況下,卻因為背部拉傷而退出比賽,此後長期受到背痛所苦,僅僅再添得五勝。

和卡波斯同期的Davis Love III(戴維斯‧洛夫三世)曾經說道:「如果弗瑞德的背沒有受傷,很多名字可能就不會出現了,他至少可以主宰四到五年的美巡賽,就像拿下名人賽的那段時間。」

2010年,卡波斯加入五十歲組的冠巡賽,菜鳥球季勇奪四勝,後來陸續增加了九勝,總計生涯在兩大美巡賽體系共贏得二十八勝,累積34,114,879美元的戰果。

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