高爾夫》LPGA轉戰泰國,塔瓦坦娜吉成為焦點

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導 圖提供/LPGA】打完新加坡的HSBC Women’s World Championship(女子世界錦標賽)後,來自世界各地的頂尖女子高手集結芭達雅的Siam Country Club(暹邏鄉村俱樂部),即將爭奪LPGA亞洲二部曲的Honda LPGA Thailand(泰國女子賽),其中最受矚目者莫過於年僅二十一歲的新科ANA Inspiration(全日空錦標賽)冠軍Patty Tavatanakit(佩蒂‧塔瓦坦娜吉)。

來自曼谷的塔瓦坦娜吉,系出美國高爾夫名校UCLA(加州大學洛杉磯分校),不過僅僅待了兩年,2019年夏天決定提前離開NCAA戰場,職業初登場在U.S. Women's Open(美國女子公開賽)並列三十四,接著參加有「前進LPGA」之稱辛巡賽。

這位職業菜新鮮人立即展現超強的競爭力,十一次出賽分別贏得Donald Ross Classic at French Lick Resort(唐諾德羅斯菁英賽)、Danielle Downey Credit Union Classic(丹妮爾道尼菁英賽)和Sioux Falls GreatLIFE Challenge(蘇瀑挑戰賽),以獎金榜第二名畢業,不過並沒有把那股氣勢帶到受到新冠疫情重創的2020年球季,十四場比賽僅僅落袋84,923美元,年終獎金榜九十二。

經過一年多的歷練,塔瓦坦娜吉完全適應大聯盟的競爭環境,雖然開季搞砸Gainbridge LPGA(甘布里吉女子賽),但上個月勇奪全日空錦標賽,LPGA首勝就是大賽,上週的新加坡之戰再斬獲並列第三的佳績,目前世界排名高居十二。

塔瓦坦娜吉本週衣錦還鄉,來到離曼谷不遠的暹邏鄉村俱樂部,企圖成為史上首位留下冠軍盃的地主選手,她業餘時期兩度參加這場賽事,分別為2015年的並列四十三和2016年的並列四十二。

「自從贏得全日空錦標賽後,我對自己的球技愈來愈有信心了,感覺競爭力更強。」塔瓦坦娜吉說道:「我很熟悉這座球場,我打過很多次,而且這又是我的國家,但我要試著別想太多。

顯然,我會有很多壓力,因為大家都希望我打好。」本週共來了十位地主選手,包括Ariya Jutanugarn(艾莉雅‧茱塔努岡)和Moriya(莫莉雅)姐妹,以及Jasmine Suwannapura(茉莉‧蘇萬娜普拉)、Pornanong Phatlum(柏娜隆‧帕特倫)和Pajaree Anannarukarn(帕嘉莉‧阿蘭娜努岡)等LPGA會員,而前業餘球后Atthaya Thitikul(阿塔雅‧提蒂卡)則以外卡身份出席這場只有七十二人陣容的賽事。

衛冕者是韓國選手梁熙英(Amy Yang),兩年前四天攻下低於標準桿二十二桿,以一桿之差擊敗韓裔澳洲選手李旻智(Minjee Lee),繼2015和2017年之後再度封后,後者也將回來挑戰更上層樓。