高爾夫》No.1:強森越過生涯另一峰

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【羅開新聞中心編輯部 圖╱Getty Images╱美巡賽提供】多年來,Dustin Johnson(達斯汀‧強森)為人詬病處在於四大賽戰場的奪冠能力欠佳,這也是其評價不如Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)和Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)的原因,不過隨著今年創下低於標準桿二十桿的二百六十八桿新名人賽紀錄,加上和傳奇名將Gary Player(蓋瑞‧普雷爾)並列的二十四座美巡賽冠軍,進一步強化個人在高壇的重要地位。

Tiger Woods(老虎‧伍茲)生涯累積八十二勝,和Sam Snead(山姆‧史尼德)並列美巡賽最多勝紀錄,而Phil Mickelson(菲爾‧米克森)以四十四勝排名第九,兩大傳奇人物分別贏得十四和五座大賽冠軍,那誰會是接班人呢?

過去幾年,焦點幾乎集中在麥克羅伊和史畢斯身上,兩人合計摘下七座大賽冠軍,後來出現了有「大賽製造機」稱號的Brooks Koepka(布魯克斯‧柯普卡),不過純以美巡賽的穩定勝場數來看,強森無疑才是當今高壇的第三把交椅。

顯然,強森與兩位前輩還有一段距離,不過去年初勇奪WGC-Mexico Championship(世界錦標賽),年僅三十四歲便完成二十勝里程碑,雖然接著沉默了一年四個多月,但今年六月初美巡賽重新啟動後大發神威,十三次出賽贏得四勝,包括個人極度渴望的THE Tour Championship(巡迴錦標賽)暨聯邦快遞盃和名人賽,雙雙在三十六歲這年成功達陣。

來自南卡州的強森,2008年加入美巡賽,菜鳥球季奪得Turning Stone Championship(轉石錦標賽),此後每季都有贏球紀錄,如今已經追平伍茲的連續贏十四季紀錄,接下來將挑戰以十七季並列的Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)和Arnold Palmer(阿諾‧帕瑪)。

然而,強森並不擅常贏四大賽,直到第十勝才在2016年的Oakmont(歐克蒙)美國公開賽擺脫不名譽的BWM(沒有四大賽冠軍的最佳選手)標籤,此後又花了十四勝,才在Augusta National Country Club(奧古斯塔鄉村俱樂部)披上綠夾克,贏得另一座大賽桂冠。

如果過去幾年能夠把握良機,強森的大賽勝場數早就超越麥克羅伊和柯普卡,不過多次自亂陣腳,至今在四大賽戰場吞下五個第二名,其中三次出現在最近兩年,包括今年八月在PGA錦標賽敗給初登場的Collin Morikawa(柯林‧森川)。

看起來強森又要在名人賽犯下同樣的錯誤,即使現場沒有觀眾,前五洞打起來顯得格外緊張,多次出現四至五呎的推桿失手,以致於原本出發時還保有領先四桿的優勢,瞬間縮小至一桿,所幸接下來及時回穩,終場收住六十八桿,並以兩桿之差打破伍茲和史畢斯共同保有的最低桿紀錄。

強森的這波高峰始於PGA錦標賽,接下來分別為第二、並列第三和並列第六,即使期間確診新冠肺炎病毒,但重返戰場又繳出並列第二和冠軍的佳績,總計這個球季共參加十八場比賽,大賺近兩千四百五十萬美元,另外在世界排名正邁入第一百一十週的統治期,史上僅次於伍茲的六百八十三週和Greg Norman(葛瑞‧諾曼)的三百三十一週。