高爾夫》No.1:虎威再現2019年

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高爾夫》No.1:虎威再現2019年
高爾夫》No.1:虎威再現2019年

【羅開新聞中心編輯部 圖╱Getty Images╱美巡賽提供】這是屬於Tiger Woods(老虎•伍茲)的球季!儘管無緣衛冕Tour Championship(巡迴錦標賽),不過開季沒多久在名人賽披上個人第五件綠夾克,終結將近十一年的大賽冠軍荒,球季末更在ZOZO Championship(日本錦標賽)追平Sam Snead(山姆•史尼德)保有的美巡賽八十二勝紀錄,並以隊長兼隊員的雙重身份為美國隊贏得兩年一度的總統盃。

去年成功東山再起的伍茲,如願在年終巡迴錦標賽邁向美巡賽八十勝里程碑,總計這一步足足走了一千八百七十六天,不過老虎前進大賽十五勝的旅程,耗費的時間更久了。

歷經將近十一年的奮戰,期間面臨性醜聞和四次背部手術的兩大人生衝擊,伍茲今年四月初回到自己四度封王的Augusta National Golf Club(奧古斯塔國家高爾夫俱樂部),以一桿之差擊敗Brooks Koepka(布魯克斯•柯普卡)、 Dustin Johnson(達斯汀•強森)和Xander Schauffele(山大•蕭佛利)三位同胞小老弟,生涯首度在四大賽逆轉勝,過去幾年的陰霾一掃而空。

時間拉回到2008年六月初,當時三十二歲的伍茲帶傷奪得個人第四座美國公開賽,四大賽戰績來到十四勝,逐步邁向Jack Nicklaus(傑克•尼克勞斯)的十八勝紀錄,不過後來因傷退出英國公開賽和PGA錦標賽,從此再也開不了大賽冠軍門,直到今年的奧古斯塔名人賽。這段大賽冠軍荒,伍茲雖然連吞二十八場敗仗,仍累積十五座美巡賽冠軍,包括去年在年終大賽贏得自2013年WGC-Bridgestone Invitational(世界邀請賽)後的首勝,接著花了七場比賽,終於來到橫亙超過半世紀的「史尼德防線」前面。

史尼德的八十二勝之旅始於1936年的West Virginia Closed Pro(西維吉尼亞高球賽),1965年更在Greater Greensboro Open(大葛林斯波羅公開賽)寫下單場比賽第八勝的另一項紀錄,前後花了三十年歲月完成這項連尼克勞斯也無法打破的紀錄,後者二十五年贏了七十三勝。

相較之下,伍茲的進度快多了,首勝是1996年十月的Las Vegas Invitational(拉斯維加斯邀請賽),不到十八年就累積了七十九勝,只是2013年單季勇奪五勝後,其中在Arnold Palmer Invitational(阿諾帕瑪邀請賽)和世界邀請賽,雙雙平了史尼德單場比賽八勝的紀錄,接下來陷入人生最大的黑暗期。

隨著拿下巡迴錦標賽和名人賽冠軍,昔日那位不可一世的老虎回來了,不過好景不長,已經動過四次刀的虎膝又出現問題,以致於被摒除在年終三十強門外,也錯失入選總統盃美國隊的機會。

沒關係,伍茲決定再次「進廠維修」,結果在傷後歸隊的首戰以一路領先之姿摘下日本錦標賽,只要再添得一勝,美巡賽生涯最多勝紀錄將改名為「老虎防線」,不過更重要的是,這一勝也讓他獲得自己擔任的美國隊長認可,以外卡身份挺進總統盃。

總統盃史上唯一身兼隊長和選手雙重身份者是1994年的Hale Irwin(霍爾•厄文),那一年四月以將近四十九歲的高齡勇奪RBC Heritage(傳承盃),當時世界排名挺進三十強,隨後在首屆總統盃出賽三場,為自己的勝利球隊貢獻兩分。

伍茲同樣在四月贏得冠軍,只是參加場次過少,加上後來表現不理想,美國隊積分榜名列十三,不過日本之旅證明實力,並把那股氣勢帶到墨爾本,以隊員身份出賽三場全都拿下完整的一分,包括個人賽擔任開路先鋒,成功帶領球隊演出逆轉勝。

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