高爾夫》No.8:東京奧運高球延長賽

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【羅開新聞中心編輯部】遲到一年的東京奧運高球賽,美國隊的Xander Schauffele(山大‧蕭佛利)和Nelly Korda(奈莉‧柯達)包辦雙金,不過有趣的是,向來冠軍才是最後離開球場的選手,四年一度的奧運則不然,先是七位代表不同國家的頂尖高手,努力在延長賽搶下男子項目的銅牌,六天後換成兩位女將爭奪銀牌。

賽前世界排名二百零八的潘政琮扮演大黑馬,歷經四洞延長賽激戰,擊敗包括松山英樹(Hideki Matsuyama)、Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)和Collin Morikawa(柯林‧森川)三位大賽冠軍在內的世界球星,為中華代表隊添得一面寶貴的獎牌。

事實上,潘政琮開局僅僅在Kasumigaseki Country Club(霞關高爾夫鄉村俱樂部)擊出高於標準桿三桿的七十四桿,排名遠在並列五十七,即使接下來攻下六十六,六十六和六十三桿,繳卡時成績拉升至低於標準桿十五桿,看起來應該沒什麼機會,不過圍繩內什麼都有可能發生。

備受矚目的地主球星松山英樹,頂著名人賽冠軍頭銜,自然非「金」不可,決賽日出發時僅僅落後蕭佛利一桿,無奈推桿不聽話,而同樣分在領先組的英國選手Paul Casey(保羅‧凱西)也陷入苦戰,所幸收尾洞博蒂,雙雙來到低於標準桿十五桿的爭銅行列。

至於不再糾結於代表愛爾蘭或英國出賽的北愛爾蘭名將麥克羅伊,這次穿上愛爾蘭隊球衣,眼看著最後一洞就要來到單獨第三名的低於標準桿十六桿,可惜小白球硬是停在洞口,另外還有兩位名氣差很大的南美選手,分別為來自哥倫比亞的Sebastian Munoz(沙巴斯提恩‧慕尼歐茲)和智利的Mito Pereira(吉勒摩‧佩雷拉),但世界排名八十二和一百一十八均優於潘政琮。

這就是奧運五環旗的獨特魅力!金牌當然是首要任務,蕭佛利成功頂住壓力,雖然一度落居和已經完賽的斯洛伐克選手Rory Sabbatini(羅瑞‧沙巴提尼)並列領先,不過十七洞抓下超前的博蒂,收尾洞再救下平標準桿,以一桿之差險勝,只是焦點反而變成在七人延長賽脫穎而出的潘政琮。

「我從來沒有和那麼多人一起參加過延長賽,七個人爭奪一個位置,這相當瘋狂。」潘政琮在贏得銅牌後開心說道,而擁有十九座美巡賽冠軍,包括四座大賽的麥克羅伊有感而發:「我從來沒有那麼努力想要拿到第三名。」

六天後,同樣的戲碼又上演了,帶著領先三桿出發的柯達,在驚濤駭浪中守住六十九桿,終場也是以一桿之差險勝,不過地主選手稲見萌寧(Mone Inami)和紐西蘭的高寶璟(Lydia Ko)戰成平手,接著延長賽同樣不是在爭奪大家熟悉的冠軍,結果稲見萌寧順利把銀牌留在日本。