《2021 Playoffs》Can't Give Up Now—現在我們能稱Chris Paul為冠軍級別的巨星了嗎?

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當太陽今天第三節中段領先分數被追到僅剩個位數時,Monty Williams選擇提早把Chris Paul換上場控制節奏,而剩下的,就是歷史了。Paul下半場16投12中,拿下31分幫助球隊擴大領先優勢,在鳳凰城需要一個英雄的時候,Paul展現了他的價值。

下半場快艇其實不是沒有機會的,到了中段一度靠著Batum的三分將比數拉到89:82,那時快艇正好藉著Morris的得分以及Cousins的一個驚天火鍋打出氣勢,眼看就要把比分追平。這時是Paul跳出來捍衛了自己的冠軍,也是生涯第一次打進總冠軍賽的機會。 

在太陽叫完暫停之後,第三節僅剩1分43秒,Paul隨即利用兩顆三分彈和一次精彩的上籃以一己之力在第三節結束前再次讓分差回到雙位數。第四節Paul的手感也一樣熱得發燙,不斷地靠著個人技術以及今天不講理的三分打擊著快艇的防線,當George以一顆後撤步的中距離想要拉起球隊的反撲氣勢,Paul立刻用同樣一招在三分線回擊,而且還是個四分打。就在比賽剩最後2分21秒,Paul以一顆三分拿下他今晚的第41分後,勝負也再無懸念。今天的Paul在球隊最需要他的時候,跳出來挽救球隊,並展現自己的實力不只會傳球,論得分,他也能是球隊關鍵時刻最令教練安心的存在。

這場比賽的下半場就是Paul個人能力的展現,在西區冠軍賽的舞台他證明了自己的實力,成就了一場生涯最經典的戰役。

除了Paul的好表現,筆者認為太陽其他球員也同樣值得讚賞。Crowder今天三分9投5中拿下19分,他外線的好表現是今天太陽上半場能領先的關鍵。面對快艇的五小陣容,上一場沉寂的Ayton今天也恢復正常繳出16分17籃板的表現,其實今天太陽一開始的戰術設定就是幫Ayton製造禁區得分的機會,並非低位單打,而是能讓他在禁區接到球之後能以最簡單的方式把球放進籃框,而Ayton也達成了教練團的期待,特別要提的是這場卡位比上一場進步太多了。

不過,比起Ayton和Crowder,筆者認為替補前鋒Torrey Craig的表現更是令人驚豔,早在金塊時期他就在季後賽面對馬刺時曾負責擔綱看守DeRozan的重責大任,今天季後賽他同樣在防守端打出精采的表現。在Crowder下半場四犯後,Williams派出Craig頂替他的位置,雖然進攻端沒有Crowder今天的表現那麼亮眼,但防守端他所帶來的活力不容小覷,有看比賽的應該都能看到他努力的拚搶每一顆進攻籃板,幾乎所有籃板他都有嘗試去撥去搶,這造成了快艇莫大的壓力,單場8顆籃板,其中包含4顆進攻籃板絕對無法完全說明他今天在場上為太陽做出的貢獻。他在板凳帶來的能量是太陽現在非常重要的資產。 

最後,Booker整體命中率依然不理想,還是沒能在系列賽最後一場打出「有效率」的表現,不過上半場13投6中顯示他的手感正在回溫,晉級總冠軍賽之後鳳凰城絕對需要更好的Booker。

回應到標題的疑問,筆者認為答案是肯定的,CP3證明了他有能力在西冠舞台主宰賽局,只要無傷無並,他絕對有能力在季後賽的舞台大顯身手,而他帶領的太陽也是一支總冠軍級別的隊伍。

很多人在CP3被交易到雷霆後都認為他的生涯榮耀就到此為止了,認為他會在奧克拉荷馬終老,終生與冠軍無緣,提到這點,CP3在賽後是這樣說的: 

「讓我告訴你一個故事,我每場比賽都會在鞋子上寫上一句話,「Can’t give up now」。Mary Mary有一首歌叫Can’t give up now,當我被交易到雷霆的時候,我正是聽著這首歌,這也是為什麼我每天都把這句話寫在我球鞋上的原因。」

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