2022 年 NBA 觀察(上):Joel Embiid 也開始控球?Jerami Grant 該離開汽車城?

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文/ 陶德萬歲

進入 2022 年,也開始來到球季的中半段,各隊的戰力和樣態已經成型,也得開始思考該在交易市場扮演買家還是賣家的角色。以下是 The Ringer 知名記者 Kevin O'Connor 針對各隊的觀察:

1. 爵士隊需要的居然是⋯⋯防守?

近幾年來,只要爵士隊在季後賽落馬,Rudy Gobert 就會受到責難。當一支球隊陣中有 DPOY 三屆得主,卻年年在季後賽被打爆,確實會讓球迷們看得很洩氣,Gobert 也就成了眾矢之的。先前在對上季後賽假想敵金州勇士時,Gobert 再度被抓出來抨擊,原因很簡單,他完全讓灣區大軍予取予求:

Steph Curry 身為超級巨星,迫使 Gobert 得要拉上高位防守擋拆,也就造成了勇士掩護者下沉、或甚至第三名進攻者溜進禁區的大好機會。如果爵士全隊的防守溝通夠流暢,也許還有一些機會能快速輪轉,不過顯然爵士並未做到這點,Steph 總是能找到 Kevon Looney 輕鬆取分。 .

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爵士隊有著 Jordan Clarkson、Joe Ingles 以及 Bojan Bogdanovic 這些能在進攻端提供火力的球員,然而要說到防守端,他們的用處可能就不太大,批評不應該全攬在 Gobert 肩上。事實上,Royce O’Neale 是全隊外圍防守最好的球員,然而他較小號的體型不足以抵擋其他隊的高大側翼,其他人防守則像厚紙板一樣,總要等著讓 Gobert 來幫他們擦屁股。

Rudy Gay 的到來則讓爵士能實驗一些較小號的陣容,然而他不像 Gobert 一樣能帶領全隊的防守,在上面的片段中你可以看到,Andrew Wiggins 對上他有如化身「楓葉喬丹」,不費吹灰之力就吃掉。

爵士隊總是將 Gobert 擺在最後一道防線,去協防外圍防守者的錯誤;然而若是有如 Curry 這種頂級的持球者迫使他必須被拉到外圍,那麼油漆區便會城門大開;更嚴重的一個問題是,不管場上有沒有「法國高塔」,爵士隊在外圍仍缺乏一名大鎖去對付對手的後場球星。

爵士隊雖然具備許多優質射手,幫助他們在這兩季的進攻效率登上巔峰;然而,要在季後賽走得更遠,他們仍需要一些新血在防守端投更多心力——最好的方式是在交易市場上找到這些拼圖。

像是 Jerami Grant 這類型的球員再好不過;又或者是在馬刺隊過得不順心的 Thad Young,或是下重本挖走火箭隊的 Jae’Sean Tate?他雖然還不是完成品,然而火箭已經相當倚重他在防守端的全能性。又或是雷霆的 Lu Dort?只要是 Danny Ainge 操盤,任何創意交易都有可能成真。

除了 Gobert 以及 Donovan Mitchell,任何爵士隊的球員都有可能成為交易包裹中的人選——連 Mike Conley 都不例外。爵士如果真的爭取總冠軍賽的入場券,Ainge 真的該賭一把,找來能夠在防守端幫助 Gobert 的「那個男人」。

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2. 底特律應該交易 Jerami Grant

Grant 在十二月因為大拇指的傷勢而缺陣至今,而頂替他的 Saddiq Bey 則因此在進攻端的表現出色。在過去 15 場比賽中,Bey 場均出手 15.7 次,為球隊拿下 20 分,他在任何位置都能出手,並且最近增加擔任擋拆持球者的比例。

Bey 作為球隊的第一進攻發動者,還是有點勉強;不過別擔心,這位置活塞本來就想交由狀元郎 Cade Cunningham 去擔綱;作為一名身高 6 呎 7 吋,又有一定控球能力的壯碩鋒線,Bey 至少能扮演一名稱職的二當家,他繞過掩護後無論是三分出手,或是順勢切入都相當順手;甚至在一對一單打,他也能取得優勢,或是找到空檔的隊友。(此外,他也開始戴起了頭帶⋯⋯)

Grant 還需要至少兩週才可能回歸,屆時交易大限也快來臨,底特律應該趁他行情還不錯時脫手,將發揮空間讓給年輕新勢力,不只是 Bey,Cunningham 也在過於黏球的 Grant 缺陣時打得更好——甚至連 Hamidou Diallo 都把握住機會,偶爾來個幾場爆發表現。

知名記者 Shams Charania 先前也曾報導,湖人隊對於 Grant 有十足興趣,然而他們所能提供的籌碼只有 Talen Horton-Tucker 以及一枚很久之後才能兌現的首輪籤。Grant 已經證明過自己的能力,他能在運球後有效得分,更能在奪冠強隊中扮演 3D 角色,更是過往金塊強盛的一大因素,根據 Charania 的情報,有「一打」的球隊都曾洽詢 Grant 的可能性,活塞隊該拿回的絕對不僅於此。隨著 Grant 將在 2023 年恢復自由之身,本季季中正是將他兌現成更多資產的最佳時機。

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3. 控球大帝登場?

Ben Simmons 和七六人的關係幾乎走到無法修復的狀態,也因此,Joel Embiid 有了更多持球的自由。本季至今,Embiid 場均有高達 6.9 次直接運球開啟進攻,幾乎是上季 3.5 次的兩倍。

橫跨全場的攻守轉換對於 Embiid 來講可能還是過於勉強,不過他這頭巨獸跑動起來,防守者們還是吃不消。根據數字顯示,一旦 Embiid 開始帶球,每一回合都能拿下高效率的 1.12 分。

這也是現代籃球的魅力所在:位置的界線已經鬆動,我們在過去很少能看到一名七呎、280 磅的巨人推進,七六人也願意開綠燈讓他這樣做,這使得本來就是一線巨星的 Embiid 更開始走上 Giannis Antetokounmpo 或 Nikola Jokic 其他獨角獸之路,雖然他沒有前者的終結能力,也沒有後者的傳球視野,不過可以確定的是:Embiid 又更加進化了。

4. 榜眼終於回歸啦!

在十一月底大腿後側受傷之前,Jalen Green 的表現其實是漸入佳境的;而在聖誕節前回歸的他,似乎一度上升至另一個層級,4 場比賽中拿下場均 22.3 分,命中率高達 51.5%,最重要的是,在這段期間內,他似乎展示了自己的所有得分手段:

Green 其實有多樣的得分武器庫,這奠基於他驚人的爆發力、控球力以及天生的投籃手感。火箭隊藉由掩護和手遞手傳球,讓他在接到球之後就能立即出手;當然,他也具備著自主運球開火的能力。如果你回頭看他上季在 G League 的表現,你會發現 Green 開始懂得利用變速的概念去創造內線的空間,而不是硬是以彆扭的姿勢出手。 如果他能在接下來的比賽中繼續保持,那麼對於以榜眼籤選下他的火箭制服組至少是顆定心丸。

雖然接下來的比賽,Green 又回到季初的老樣子,場均只能拿下 13 分,命中率只有淒慘的 36.3%;不過可別忘了,他下個月才要迎來 20 歲生日,菜鳥球季經歷多次低潮是很正常的——尤其在火箭總管 Rafael Stone 尚未整頓好整支球隊之前。

在一月初的比賽中,半場時助理教練 John Lucas 曾批評全隊不夠積極度,甚至點名 Kevin Porter Jr. 以及 Christian Wood,結果前者老大丟東西直接離場,後者則是拒絕在下半場上陣,有這兩顆休息室炸彈,氣氛恐怕不會太好;可別忘了,火箭隊上還有一名被冷凍的 John Wall⋯⋯休士頓全隊有著不少問題等著解決。當然,最優先的一點仍然是為 Green 打造一個適合成長的環境。 (The Ringer)

接續下篇:

2022 年 NBA 觀察(下):Luka 應該釋放球權?季中新秀第一隊怎麼排?


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