26年來第一人:年度最佳防守球員Marcus Smart有多強?一條規則需要改變?

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文/Fantasy視界

Marcus Smart正經歷職業生涯最美好的24小時:季後賽第一戰助攻Jayson Tatum絕殺籃網,翌日在練習中獲傳奇後衛Gary Payton親自到場,宣布他得到年度最佳防守球員獎項。

上一次由後衛奪得球員的防守最高榮耀,已是Payton在1995-96賽季的事,此後的26年,獎項幾乎一直由中鋒/內線球員壟斷,期間只有Metta World Peace和Kawhi Leonard(2次)兩名側翼球員曾經獲獎。

後衛獲獎有多難?過去10年最佳防守球員票選中,只有Ben Simmons一人(2020-21)曾進入三甲,而且嚴格來說,6尺11寸高的Simmons是標準側翼身材,就身型而言他應被歸類為控球前鋒。至於身高6尺5寸或以下的年度最佳防守三甲球員,要數到2008-09賽季的Dwyane Wade。身高最接近的得主竟然是...Draymond Green(6尺6寸)。

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今年三月Smart在Twitter上就曾戲稱,年度最佳防守球員只會頒給叫GP(Gary Payton)的後衛。

ESPN資深記者Zach Lowe的投票取向大概說明了後衛獲獎有多困難。他分享他的三票依次投給Bam Adebayo、Rudy Gobert和Jaren Jackson Jr:

「我依然不認為Smart是聯盟最具破壞力的防守球員。」

「後衛要成為最佳防守球員的標準非常高,而這是公平的。」

「即使聯盟現在愈來愈講求速度、側翼和三分球,但護框能力仍然是最重要的。」

「Adebayo和Jackson除了是很好的阻攻手和籃板手外,還可以做到大部分Smart在外線的工作。」

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和年度防守陣容不同,最佳防守球員由媒體投選出來。無可否認,把對手的投籃狠狠的蓋下來比干擾對方的投射好看得多;在禁區幫隊友擦屁股也比偶爾在外圍被過掉感覺更好。

球隊會圍繞Gobert和Green等頂尖內線防守球員打造防守體系,例如爵士面對擋拆傾向使用drop,Gobert是否在場對球隊的防守有很大影響。如Lowe所說:

「而且不論Smart有沒有上場,塞爾蒂克的防守都保持高水準。」

對比把Gobert換成Hassan Whiteside,沒有Smart的塞爾蒂克防守不會馬上爛透,但他的存在讓球隊的防守由好變成頂尖,更可以因應對手而調整策略。

隨著經驗的累積,Smart從初出道的可靠外線防守球員進化到今天幾乎沒有弱點的頂級防守專家:他擁有強壯的身體,即使與內線球員對抗仍不落下風;他有靈活的腳步,能夠緊黏著的持球者;他是球隊的指揮官,指引隊友應對掩護;他也有良好的判斷力,經常截斷對方的傳球路線。

不同的防守數據反映Smart是出色的防守者,他幾乎在所有相關統計都名列前茅。他場均取得1.7次抄截,排名聯盟第4;抄截率為2.6%(對手每100回合會被Smart盜球2.6次),排名聯盟第8;場均干擾球(Deflection)2.9次,排名聯盟第7;無主權球爭搶(Loose Balls Recovered)0.6次,排名聯盟第12;防守勝利貢獻值為0.145,排名聯盟第6;賽季共搏得16次進攻犯規,排名聯盟第11。

在出賽至少50場、場均上陣達30分鐘的球員中,Smart的防守淨值為105.2(在場上每100回合中只讓對手得105.2分),排名聯盟第6,後衛中排名第2;他的對手從失誤中僅得9.8分,排名聯盟第10,後衛中排名第5;對手從快攻只得到7.9分,排名聯盟第24,後衛中排名第9。

在主要為內線球員而設的指標中,他在場時都有明顯提升:對手在油漆地帶僅得27.5分,排名聯盟第3,只遜於Franz Wagner和Jordan Poole;對手從二次進攻僅得8.0分,排名聯盟第11。這些指標主要反映內線防守狀況,外線球員的影響可以是直接防守持球者、協防禁區或籃板卡位等。

Smart的個人數據固然亮眼,但他得獎的最重要原因仍是那一個:他是最佳防守球隊中的最佳防守球員。翻查過去10年的紀錄,年度最佳防守球員全數來自聯盟防守淨值前五的球隊,當中只有兩次不是由防守前二球隊的球員奪獎,分別是去年的Gobert(球隊防守淨值第4)和十年前的Tyson Chandler(球隊防守淨值第5)。

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防守從來都是團隊合作的結果,任憑一名球員個人能力有多強,球隊不能停止失分也沒有意義。今年塞爾蒂克正是聯盟最佳防守球隊,沒有之一。他們的對手命中率至43.5%、平均降低對手命中率2.5%、防守淨值為106.2,全部為聯盟最佳。

Smart就是這支球隊最重要的防守部件。根據Cleaning the Glass,Smart在場時球隊防守淨值較他不在場時好5.6分。

他在防守的影響力也不限於數據,甚至球場內。在最佳防守球員票選得第7的隊友Robert Williams說:

「老實說,我認為Smart值得獲獎。」

「我在場上防守的鬥志,都是從他身上學習的。」

「即使在練習中,他就是發聲和指揮的那個人。」

「他是好的防守軸心,是更好的領袖。他自己可能沒意會到這一點。」

「他不停地說話,不停地推動你到達你所屬的高度。」

「像我所說,我希望把握每個機會向他學習。」

Smart的獲獎得到很多人的認證,特別是他前面的那一位。Payton在祝賀Smart獲獎的影片中說:

「很多人問我,現在的NBA誰人最像我。」

「你就是我的答案。」

「你打出應有的防守。」

Payton在最近的訪問也評價Smart今年的表現:

「我想人們忽略了我做的事情。」

「我在94尺外(球場的另一端)就開始擾亂對手的進攻。」

「我會向對手的控衛施加壓力,迫使他轉向兩至三次才運球到前場。」

「這代表他們已經消耗了很多進攻時間,大鐘只剩下大約10至12秒,不足夠他們完整地組織進攻。」

「現在的後衛已不幹這些。我和我的兒子(勇士的Gary Payton II)都認為,Smart是唯二仍會在94尺外便開始防守的人,他令每一名對手都打得艱難。」

讓出近十年最矮最佳防守球員頭銜的Draymond Green說:

「他是我尊重的防守球員。」

「我非常替他高興。」

「他的球隊以防守改變了他們的賽季,他是當中最重要的一員。」

「他值得贏得這個獎項。」

票選中排第2名的Mikal Bridges也向Smart送上祝福:

「恭喜Marcus Smart!非常實至名歸。」

「很高興他們終於開始意識到每晚防守那些他媽的後衛有多艱辛!」

「多謝所有支持我的人。能夠進入討論之列我已感到非常榮幸。」

Smart自己也談到後衛獲認可有多困難:

「首先,我能夠理解為甚麼這是屬於長人的獎項。」

「他們在防守端作出很多貢獻。」

「但我們後衛也努力不懈。我們就在前線,你必須先過掉我們這一重防守。」

「所以能夠成為繼Gary Payton後第一名獲獎的後衛,這不單對我意義重大,也向所有人證明這是可能的。」

「籃球比賽正在改變,我們後衛開始會做一些本來不是我們體型能做到的事。」

「我認為我得獎代表後衛的這條道路已經接通。」

Smart得獎某程度受惠於票數分散,今年共有5名球員得到雙位數的首名票,分別是Smart(37票)、Bridges(22票)、Gobert(12票)、Adebayo(13票)和Jackson(10票),得到首名票的還有Giannis Antetokounmpo(5票)和Robert Williams(1票)。除了Smart和Bridges外,其餘5人都是內線球員(共41票),或會互相分薄票數。如果Draymond Green不是季中傷出,情況可能更為嚴重。從結果看來,大部分媒體工作者依然偏好選擇機動性長人作為防守第一人,只是今年大家沒有就這方面找到共識。未來到底繼續由長人壟斷獎項,抑或如Smart所言,為外線防守球員,甚至後衛開啟大門?我們拭目以待。

但有一樣規則已經悄悄地改變了:

Rule 47.1A No NBA guards without initials GP or MS are allowed to win DPOY

規則第47.1A 除了姓名縮寫為GP或MS,NBA後衛不准贏取年度最佳防守球員獎。

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