【MLB/正義鷹大俠】傳奇再聚首: Albert Pujols的開心終章

聖路易紅雀傳奇Yadier Molina(圖左起)、Albert Pujols與Adam Wainwright。(Photo by Dilip Vishwanat/MLB Photos via Getty Images)
聖路易紅雀傳奇Yadier Molina(圖左起)、Albert Pujols與Adam Wainwright。(Photo by Dilip Vishwanat/MLB Photos via Getty Images)

文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

開心打球

來到生涯第22個、也是最後1個大聯盟球季,Albert Pujols靠著7月起一波宛如搭乘時光機返回千禧年代的MVP級表現,強勢挑戰原先被視為希望渺茫的700轟偉業,為自己的例行賽終章掀起最後高潮。能夠有如今的機會,不可諱言地,去年季中「普神」無預警褪下洛杉磯天使隊戰袍並輾轉投效同城道奇隊的插曲堪稱是轉捩點之一。

回顧當時,天使表明隊上已有Jared Walsh、大谷翔平卡穩一壘和指定打擊位置,無法提供Pujols先發角色,故而決定將他釋出。即使該隊總管Perry Minasian表示這名老將仍有可為,若是轉戰他隊尋求出賽機會的話「自己不會跟他對賭」,但檢視「普神」該季為光環軍出賽24場打擊率不到2成的窘境,這番發言明顯場面話成分居多。孰料Pujols轉投藍衫軍後預言竟成真,最終以代打身分於85戰中敲出12轟展現價值,也替今年的榮耀預設了舞台。

有趣的是,隨著年紀漸長、表現衰退的「普神」離開天使,他似乎也擺脫了2011年那張10年2.54億美金大約所加諸的沉重枷鎖,臉上又經常展露笑容。今年他重返睽違11年的老東家也不例外,將好心情同樣帶到聖路易、盡情享受比賽,而5月15日對上舊金山巨人隊的賽事無疑是代表作之一。

當天為了減省牛棚燃燒,聖路易紅雀隊教練團決定在9下一開局、比數大幅領先13分狀況下將原本擔任DH、且敲出2支安打的Pujols推上投手丘,也讓他以42歲又119天「高齡」躋身史上第二年長在大聯盟初登板的選手。

全場驚呼聲中,化身「二刀流」的「普神」祭出時速僅有61英哩(98公里)的速球和54英哩(87公里)的曲球迎敵,雖然被轟出包含2發全壘打在內的3支安打掉4分,最終仍完成使命、順利關門。儘管自家球隊最終吞敗,身為對手的橘黑軍團顯然也頗為享受翻開「傳奇新頁」的氛圍,老將Evan Longoria甚至在敲出一壘打後特地討回縫線球做紀念,歡樂氣氛不言可喻。

「我能夠上場投球可以說是美夢成真,」Pujols賽後笑著半自我揶揄:「這很有趣。被ㄎㄠ了2轟肯定不好玩,但我想球迷們都度過愉快的時光,當然扛我砲的那兩個傢伙也是。」

傳奇重聚

由於「普神」這番突如其來的意外驚喜,掩蓋了當天投捕雙雄Adam Wainwright和Yadier Molina締造史上搭檔奪下最多場勝投的偉業鋒芒,當中Molina更是如同Pujols、宣布今年就是自己的生涯終點站,能達成紀錄尤其珍貴。不過他們想必不會介意,因為3人打從2005年起就成為隊友,歷經無數征戰並奪下兩座世界大賽冠軍,同袍情誼早已牢不可破。回顧起當年,Wainwright依然歷歷在目,「那時我正在家裡附近的Frederica高爾夫球場,打到第4洞,」Wainwright不諱言得知「普神」離隊當下心中有多麼失落:「這是個改變人生、改變一切的瞬間,這是件何其大的事。」

Albert Pujols(圖左起)、Yadier Molina與Adam Wainwright。(Photo by St. Louis Cardinals/MLB Photos via Getty Images)
Albert Pujols(圖左起)、Yadier Molina與Adam Wainwright。(Photo by St. Louis Cardinals/MLB Photos via Getty Images)

正因這份深厚情感,據報導打從去年底Pujols成為自由球員,Wainwright和Molina便經常在社群通訊軟體上「騷擾」前隊友、巴著要他速速歸隊。好不容易「普神」終於和紅雀簽約並現身春訓報到,一進訓練營卻發現當天表定先發的Wainwright正在打盹,他馬上祭出一個大大熊抱喚(嚇)醒老戰友,而稍晚也在全場球迷的喝采下被介紹出場,「我是個十分情緒化的人,」聽見歡呼當下勉強堆笑的「普神」憶道:「撐不了多久(眼淚就快奪眶而出了)。」

隨球季推進,開季後表現遠不如預期的Pujols自明星賽前開始上演「普神再臨」戲碼,一陣猛烈攻勢後非但古今僅3人達陣的700轟神蹟近在眼前,更屢屢以關鍵一擊助紅雀贏球、大幅超車在同分區領先了大半季的密爾瓦基釀酒人隊。「他現在看來就和離開時一模一樣,」目睹原本只能向年輕隊友吹噓的Pujols功勳如今竟又原汁重現,某次主場比賽後Wainwright不禁感嘆:「他實在不可思議,這就該是他本來的樣子,在這座球場裡打出這樣的成績。」

「在Pujols全盛時期我們不曾同隊,」本季演出MVP級大秀的Nolan Arenado則附和:「不過Waino(Wainwright綽號)和隊上那些人都說他當年可是幾乎天天都有這種表現。」

相對的,「普神」也珍惜和兩名老隊友多年來的緣分,日前當他敲出追平A-Rod的生涯第696轟、躍居生涯全壘打榜第4名後,等在本壘迎接並獻上大大擁抱的正是Molina,「他過去20年就像是我的小老弟,」Pujols感性道:「能夠和他分享這個時刻,並且在最後1年、同時也是他的最後1年回到這裡,這是非常特別的。」

只是3人間除了令人動容的真摯情誼,相識多年彼此吐槽、偶爾「喇賽」的畫面同樣屢見不鮮。

再打一年?!

「再打1年!再打1年!」

8月18日紅雀在主場迎戰科羅拉多洛磯隊,「普神」當天雖沒先發,卻因為在3局下被換上場、炸裂生涯首發代打滿貫砲而成為焦點,該役先發7局、只被擊出3安無失分,力奪個人生涯第193勝的Wainwright想當然耳風采再度遭劫,賽後記者群一股腦湧向Pujols身邊,Molina見狀忍不住瞎起鬨,嚷嚷著要彷彿視歲月於無物的老友再打1季。

「是啊,我有聽到『再打1年』了,」儘管沒明顯表情,「普神」語氣中仍聽得出苦笑和搖頭,但隨即又話鋒一轉、語出驚人道:「當然,我還會在這兒多待1年。」

等不及眾家記者反應,Pujols馬上補充:「我會回來看著Yadi(Molina綽號)和Waino投球,然後在場邊大叫類似『你們這些傢伙怎麼還不退休?』之類的話。是啊,我肯定會在這裡,當然,只是待在看台上。」

見縫插針,有媒體馬上問道「普神」的意思是否表示Molina來年有意續戰江湖?

「或許喔,」Pujols拿出該役Molina從本壘傳球、阻殺洛磯跑者Ryan McMahon的緝盜功夫當證據:「我不知道,你沒看到他傳二壘的那顆球嗎?」

「嘿啦,對啦對啦!」還沒人回應,Molina佯裝不耐和牢騷的聲音馬上從休息室另一側傳來。

「這很開心,」玩笑開完、眾人笑聲未落之際,「普神」面帶輕鬆地繼續說道:「我們玩得很開心,這正是Yadi和我自己在這最後1年想要的。我們只想擁抱並享受一切,我春訓的時候就跟你們提過,接下來直到最後1場比賽也會這麼說,這實在是太棒了。今年能夠回到這裡、對球團有所貢獻,真的是上帝賜福。」

看到這裡,或許您已經開始為了紅雀將於10月5日開打的例行賽終戰感到不捨與感傷。不過別忘了,憤怒鳥可是目前國聯中區的戰績領跑者,要在10月戰場上領略「普神」最後風采機會不小,他能否一路開心到11月、率領自己離隊後就不曾再套上過冠軍戒的紅雀重返榮耀?最後的高潮現在才正蓄勢待發。

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