「Be Legendary」 Devin Booker隻手遮天助太陽奪西冠首勝

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2016年3月23日,湖人作客太陽,這是當年宣布要退休的湖人知名球星Kobe Bryant生涯最後一次面對太陽,在比賽結束後,當年的Kobe退役巡禮其中一站也在鳳凰城上演,他把簽名球鞋送給一個當年不過是菜鳥年的太陽後衛,當天這個太陽後衛攻下全場最高的28分,幫助太陽擊敗湖人,在最後一次跟Kobe這個宿敵交手時把勝利留了下來。

當天Kobe給這個年輕後衛的簽名鞋上寫著「Be Legendary」,後來當這個年輕後衛更換不同的Kobe專屬球鞋時,也都把這句話寫在自己的鞋子上,但可惜的是,由於過去十年算是太陽隊史的低迷期,因此這個年輕後衛一直沒有機會證明自己真的能「Be Legendary」。

在今年,這個年輕後衛邁入生涯第六個球季,Kobe已經退休五年,甚至在去年一月因直升機意外而逝世,太陽終於振衰起敝,但許多人會把目光放在本季加盟的明星後衛Chris Paul身上,這個年輕後衛前幾年算是球隊頭號戰將,在季後賽的硬仗,這個年輕後衛的確展現優異的得分表現,只是多半還是認為在大賽的球隊領袖屬於CP3。

直到過了前兩輪,太陽勇闖西區冠軍賽,在大賽前卻迎來噩耗,CP3因確診武漢肺炎必須隔離無法上戰場,西區冠軍賽首戰會缺陣,許多人都在擔心缺少當家指揮官,太陽如何面對氣勢正好的快艇,但這個時候,終於有人跳出來了。

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他終於找到機會,來詮釋「Be Legendary」這句話。這個五年前接受傳奇前輩祝福、在去年Kobe逝世後把「Be Legendary」刺在自己手臂上的年輕後衛,是Devin Booker。

西區冠軍戰首戰,太陽沒有等到奇蹟,當家主控CP3必須在聯盟的健康安全協議中度過,無法在這場具歷史意義的戰役中登場,太陽由前兩輪都擔綱板凳暴徒的Cameron Payne先發,的確無法像CP3那樣組織進攻,加上不論是因為少了CP3不夠流暢的團隊進攻,或是休息過久需要找手感,太陽前四次三分球出手都落空,而快艇又提早對Booker加壓防守,但反過來太陽身材、技術兼具的前場防線,也讓上一輪砍爆爵士的快艇外線受到限制,第一節兩隊互咬,僅以21:21的比分戰成平手。快艇在第二節由肯塔基校友Rajon Rondo和DeMarcus Cousins登場,兩人很有默契的執行多次有效攻擊,Cousins單節11分,幫助快艇一度取得領先,但太陽的板凳群也各自貢獻,上半場結束再超前3分。

到了第三節,比賽終於進入球星對決的舞台,太陽一度拉開8分領先,但快艇Paul George開始接管進攻,個人在70秒內連中三元,帶動快艇一波16:2的攻勢反超前,這時Booker挺身而出,連續包辦太陽的16分,第三節後半段宛如老大哥CP3一樣持球執行戰術、或自己在中距離拔起跳投,靠一己之力就在第三節尾聲再度追平比數。第四節Booker以三分球開局,接著不只自己能得分,單節還傳出5次助攻,串聯全隊開火,快艇在最後兩分鐘內瘋狂三分球追分,又在最後22秒追到只落後2分,但Booker先是空切到禁區灌籃得分,又在快艇反擊的三分球失手時抓下重要的防守籃板鎖定勝局,終場太陽120:114力克快艇,在西區冠軍賽旗開得勝。

Booker第三節單節18分、下半場轟進29分,全場攻下40分、13籃板、11助攻,這是他生涯第一次大三元,也是2005年第二輪第五戰的Steve Nash之後,16年來太陽隊第一個季後賽大三元,更是繼1993年西區冠軍賽第五戰的Charles Barkley之後,太陽隊史唯二在季後賽的40分大三元,在這個王牌主控缺陣的時刻,Booker不只做好自己的得分責任,更扛起組織重任,在Payne、E'Twaun Moore都無法穩住陣腳時,是他在末節成了球隊的終結者,是球隊毋庸置疑的領袖。

這是Booker「Be Legendary」的揚名立萬之戰。

除了Booker的亮眼表現外,Deandre Ayton全場不停肆虐快艇禁區,僅在第三節發生一次搶到籃板後離譜的傳球失誤、與比賽最後快艇擺上五小瘋狂以外線追分時一度找不到防守者而漏了籃板,整場比賽他不只攻擊端多次爆扣轟炸,防守端也能撲出去看管快艇的外線,全場命中率破七成,攻下20分、9籃板同樣是致勝功臣之一,而Mikal Bridges、Jae Crowder、Payne、Cam Johnson、Torrey Craig合力進帳58分,共投進10顆三分球,給足太陽支援。靠Booker帶頭的團隊開火,幫助球隊拿下CP3缺陣的重要勝利。

快艇其實在第三節再度展現他們得以逆轉爵士的恐怖追分實力,單節8記三分球、全場20記三分球的火力依舊驚人,其中還有許多球太陽防守並未失位,卻仍被快艇在頭上投進,連Rondo都在第四節貢獻兩記三分彈,PG全場三分球投15中7砍進34分,包括第三節單節16分一度助快艇領先,但第四節6次出手全落空,僅靠一次技術犯規的罰球取分,無力再幫快艇取勝。儘管首戰表現不俗,卻在第四節完全被Booker比了下去。

在CP3缺陣的比賽,太陽卻逆勢搶下首勝,今年季後賽從對湖人的第四戰開始連拿8勝,依舊維持相當高檔的火力,Booker和Ayton身為季後賽菜鳥,卻持續繳出佳作,成了太陽接下來往前邁進的最大本錢。

無論如何,此戰的榮耀的確該放在Booker身上,這是他生涯第一次季後賽、第一場分區冠軍賽,就拿出堪稱生涯季後賽至今最偉大的表現,下一場比賽快艇否出招對付、或是他能否持續火燙幫助太陽取勝,可能都會影響後續戰況走向。

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