MLB》美聯冠軍戰賽前分析—太空人、紅襪狹路相逢

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經過外卡戰、分區系列戰的廝殺,美聯冠軍戰確定是太空人對戰紅襪,這兩支球隊近年都捧過金盃,雖然也都有作弊醜聞,使得「黑粉」不少,但仍可預期的是兩軍實力接近,將會是伯仲之間、勝負難料的交手組合,並重新上演2018年美聯冠軍戰的戲碼。

Enrique Hernandez的強心臟將會是紅襪能否突破的關鍵。(Staff Photo By Matt Stone/MediaNews Group/Boston Herald)
Enrique Hernandez的強心臟將會是紅襪能否突破的關鍵。(Staff Photo By Matt Stone/MediaNews Group/Boston Herald)

一、本季例行賽戰果

太空人和紅襪本季在例行賽對戰7場,由太空人取得壓倒性優勢(5勝2敗),且這7場平均每場得了6分、僅失3.57分,顯示紅襪的投手群無法有效壓制太空人,而打線也難有所發揮,紅襪的2場勝利都是在系列戰的最終戰勉強扳回一城,明顯居於下風。

不過需要知道的是,這7場比賽集中在五月底、六月初、六月中,距今已相當久,參考價值較低,畢竟季後賽戰場,「近期手感」、「臨場發揮」才是一切。

二、兩隊的今年季後賽之路

紅襪在例行賽的最後一天逆轉擊敗國民,戲劇性取得外卡席次,並在一戰定生死的外卡戰擊潰王牌Gerrit Cole,縱使對光芒的首戰遭到完封,接下來連三戰至少都得6分,包括第三戰和第四戰都有英雄誕生「說再見」,以士氣高昂的狀態晉級。這是紅襪自從2003年以來的第7次闖進美聯冠軍戰,同期間最多(與洋基並列)。

美西龍頭太空人以3勝1敗淘汰美中霸主白襪,且4場比賽至少都得了6分,將旺盛火力發揮得淋漓盡致,連5年挺進聯盟冠軍戰,是史上第三隊(前兩隊是1971-1975年的運動家和1991-1999年的勇士)。

三、先發輪值

紅襪在5場比賽一共使用了3位先發投手─Nathan Eovaldi、Eduardo Rodriguez和Chris Sale,其中Eovaldi狀況最好(共10.1局失3分,且WHIP不到1),相比之下,Sale能否恢復壓制力,便格外重要,尤其太空人本季碰到先發左投時的勝率不如碰到右投手,「左投回神」是紅襪的寄託。

太空人少了外卡戰折騰,所以只有Lance McCullers先發過2場(合計10.2局失1分),但新人Luis Garcia和左投Framber Valdez都被白襪痛擊,撐不滿5局,他倆壓不壓得住火熱紅襪?值得觀察。

四、牛棚耐戰度

紅襪牛棚投手們在5場比賽合計吃下30局,防禦率3、WHIP 0.93,主打「團隊戰」,關關難過關關過,Josh Taylor、Ryan Brasier如能維持正面對決的效率、避免無謂的保送,紅襪牛棚並不會輸太空人太多。

太空人Ryne Stanek、Ryan Pressly和Phil Maton都在4場中登板了其中3場,且同樣一分未失,Cristian Javier亦是凍結比數的長中繼活棋,不過和白襪的比分差都拉比較開,若要打「焦土戰」,紅襪應會較習慣、容易進入狀況。

五、打線比一比

紅襪5場比賽共得32分,太空人則是4場比賽一共31分,而紅襪的長程砲火十分可怕,團隊打擊三圍是.328/.372/.547,共11發全壘打,若手感維持,太空人的投手可吃不完兜著走。Kyle Schwarber、Enrique Hernandez、Rafael Devers、Xander Bogaerts各有兩發全壘打,可謂「棒棒開花」。

儘管太空人僅4發全壘打,但團隊上壘率是優異的.371,「不斷上壘、等待得分機會」正是太空人的寫照,Kyle Tucker、Carlos Correa和Yordan Alvarez的狀況都不錯。

Jose Altuve的長打能力能否發揮,是太空人晉級之路的開關。(Photo by Nuccio DiNuzzo/MLB Photos via Getty Images)
Jose Altuve的長打能力能否發揮,是太空人晉級之路的開關。(Photo by Nuccio DiNuzzo/MLB Photos via Getty Images)

六、關鍵人物

紅襪:Enrique Hernandez

這名內外野工具人本季134場出賽繳出107的OPS+,敲出20發全壘打是生涯單季次佳,過往長期待在道奇的他,有豐富季後賽經驗(累積63戰、10轟),且在季後賽曾經締造過「單場5安」、「單場3響」、「代打全壘打」、「單場7打點」、「帶領球隊晉級的再見分打點」成就,充分證明心臟強大的特質,若能持續在關鍵時刻挺身而出,紅襪有機會突破太空人。

太空人:Jose Altuve

「阿土伯」兩年前拿過美聯冠軍戰MVP,本季例行賽對紅襪敲出4發全壘打,是他今年打最多轟的對手(與印地安人並列),對戰三圍240/.424/.720,季後賽時刻,更需要他的「一棒擊沉」。

七、個人預測:太空人4勝2敗晉級。

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