【MLB專欄】「鮪魚」轉隊闖出一片天─Abraham Toro

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NEW YORK, NEW YORK - AUGUST 08:  Abraham Toro #13 of the Seattle Mariners in action against the New York Yankees at Yankee Stadium on August 08, 2021 in New York City. The Mariners defeated the Yankees 2-0. (Photo by Jim McIsaac/Getty Images)
Abraham Toro。(Photo by Jim McIsaac/Getty Images)

今年的交易大限前,水手將陣中終結者Kendall Graveman交易至同區敵手太空人,引起軒然大波,畢竟當時Graveman的防禦率和WHIP都不到1,是頂尖水準,爭奪季後賽門票的重要戰力,讓人無法理解球團高層的決定,有水手球員匿名受訪表示:「這對士氣是重大打擊。」

過了將近一個月,如今水手仍在外卡競爭行列中,離外卡二(紅襪、運動家)差3場勝差,八月至今進帳11勝,在美聯僅比洋基、光芒少,近況不俗,Graveman交易案換來的「鮪魚」Abraham Toro(註1)亦居功厥偉,不只頂住水手二壘防區,火力也穩定輸出,近期都擔綱「不動第五棒」,太空人時期和水手時期的OPS+差距差到60左右,不難想像重要性,值得一提的是,Toro也是大聯盟歷史洪流中罕有的姓氏(註2)。

Toro出生於加拿大,高中和大學原本都在蒙特婁發展,後來轉學到奧克拉荷馬州的Seminole State College,校史在大聯盟立足的知名球員有牛棚投手Ryan Franklin和Adam LaRoche,Toro在這所學校的唯一賽季繳出鬼神成績單:55戰敲20轟、86分打點,打擊率0.439,儼然把投手當發球機在打。

2016年選秀會,太空人在第五輪將左右開弓的Toro選進,小聯盟逐年都有雙位數全壘打和夠水準的上壘率,多次入選所屬聯盟的明星賽,終於在2019年季末被拉上大聯盟,經過在休士頓主場與老虎、天使、光芒的三個系列戰,他的首安、首轟接連出爐,還有一次單場3個保送,絲毫不見菜鳥的生澀感。太空人接著飛到多倫多迎戰藍鳥,9月1日,Toro參與了難得一仗:九局上在鄉親父老面前砲轟Giles,以中左外野兩分砲打破0:0僵局,駐守三壘的他九局下更完成最後一個出局數,助Justin Verlander達成生涯第三場無安打比賽,史冊留名。

Toro賽後表示:「一切都如此地不真實。我生涯第一次參與無安打,第一次以職棒選手的身分在加拿大打球,這絕對會是一輩子忘不了的回憶。」Verlander也肯定小老弟:「能打出致勝全壘打又抓到最後一個出局數,絕對是個夢幻時刻,他鐵定比我還開心。」

2019-2021年間,總計Toro為太空人出賽93場,敲出11發全壘打,三圍.193/.276/.350,在被當作交易包裹時,太空人正好在跟水手打系列戰,他直接走到水手休息室、換上新球衣,並在第九局時代打上陣開轟,讓他成為史上第一位「連兩場開轟,且新東家和舊東家恰好相反」的球員(7月31日穿太空人球衣轟水手、8月1日穿水手球衣轟太空人)。

剛轉隊到水手後,Toro前11場出賽有10場敲安,用球棒展現自身價值,也相信能守內野多個位置的Toro會是水手未來的重要拼圖,而且他今年才24歲,前途無量。

註1:根據嚴謹的日文定義,鮪魚的正宗日文應為「鮪/まぐろ」(MAGURO),意指「整條鮪魚」。而鮪魚又分為瘦肉部位的「赤身/あかみ」(AKAMI)與充滿豐富油脂的「トロ」(TORO),正因「トロ」是鮪魚最好吃、受歡迎的食用部位,因此台灣人便習慣以「TORO」一詞通稱鮪魚。

註2:另一位姓氏為「Toro」的是右投Miguel Del Toro,1999-2000年在舊金山巨人留下23場登板紀錄,2001年旅日加入西武獅,孰料合約結束後在家鄉墨西哥遭逢車禍逝世,徒留遺憾與嘆息。

註3:本文數據截至台灣時間8月23日賽後。

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